San roberto bellarmino

Il teologo e gesuita italiano San Roberto Bellarmino (1542-1621) era un cardinale, un consigliere dei papi e un forte difensore della posizione cattolica romana nelle controversie derivanti dalla Riforma protestante.

Robert Bellarmine è nato il 4 ottobre 1542 a Montepulciano. Da giovane di 18 anni entrò nei Gesuiti e subì la rigorosa formazione intellettuale e disciplina di quel gruppo. Dopo essere stato ordinato sacerdote nel 1570, fu assegnato a insegnare teologia all'Università di Lovanio, allora uno dei centri di studi difensivi cattolici romani contro la Riforma. Il gesuita giovane, talentuoso e sinceramente religioso divenne presto noto per la sua efficace presentazione delle credenze cattoliche romane. Fu portato a Roma nel 1576 per tenere una conferenza presso il nuovo Collegio dei Gesuiti. Ha lavorato lì per 12 anni per consolidare le posizioni teologiche della Chiesa, e da questa ricerca è nata la sua pubblicazione più importante, i tre volumi Dispute sulle controversie sulla fede cristiana contro gli eretici di questo tempo.

Quando Bellarmino aveva 50 anni, fu nominato rettore del Collegio dei Gesuiti a Roma. Due anni dopo, nel 1594, fu nominato Superiore provinciale dei Gesuiti a Napoli. Papa Clemente VIII lo riportò a Roma nel 1597 per essere il suo consigliere teologico personale e 2 anni dopo lo nominò cardinale. Nel 1602 fu inviato a Capua come arcivescovo ma nel 1605 fu richiamato a Roma, dove trascorse il resto della sua vita come rispettato consigliere pontificio.

Bellarmine era attivo in molte aree della vita intellettuale. Nel 1610 scrisse un libro in difesa del potere del papa. La sua attenta riflessione sui diritti naturali degli uomini ha avuto ampia influenza nella filosofia politica per i successivi 200 anni. Quando le teorie di Galileo sulla terra che girava attorno al sole crearono scalpore, Bellarmino consigliò di trattenerle fino a quando non fossero state dimostrate più solidamente. Fu triste compito del cardinale 75enne dire a Galileo in seguito che l'Ufficio dell'Inquisizione aveva trovato le sue teorie contrarie alla Bibbia.

Durante la sua lunga carriera come teologo e ecclesiastico, Bellarmino fu costantemente molto apprezzato. Era un uomo dotato di un forte autocontrollo, che metteva da parte i propri sentimenti nell'interesse del suo dovere verso la Chiesa. Era gentile e particolarmente preoccupato per i poveri. Alla sua morte nel 1621 si scoprì che aveva ceduto silenziosamente tutti i suoi soldi; non era rimasto nemmeno abbastanza per pagare il suo funerale. Nel 1930 Robert Bellarmine fu cononizzato come santo della Chiesa cattolica romana.

Ulteriori letture

James Brodrick, Robert Bellarmine: santo e studioso (1961), è un trattamento equo e simpatico e la migliore biografia in inglese. John C. Rager, Democrazia e Bellarmino (1926), è un'esplorazione accademica delle idee di Bellarmine sul governo e la loro influenza sulla Dichiarazione di indipendenza americana. Un esame della filosofia di Bellarmine è in EA Ryan, La borsa di studio storica di San Bellarmino (1936). □