San pietro claver

San Pietro Claver (1580-1654) era un missionario gesuita spagnolo in America Latina. È conosciuto come "l'apostolo delle Indie occidentali" e lo "schiavo degli schiavi".

Peter Claver nacque a Verdu, in Catalogna, il 26 luglio 1580, da genitori benestanti. Poco si sa dei suoi primi anni. Nel 1602 entrò nella Compagnia di Gesù. Tre anni dopo iniziò a studiare con Alphonsus Rodriquez a Maiorca, con il quale condivise un modello di vita spirituale incentrato sulla "sofferenza con Cristo", che avrebbe cercato di emulare per il resto della sua vita.

Perseguitato dalla visione di andare dove era veramente necessario, Claver lasciò i suoi studi teologici prima del completamento e nel 1610 andò a Cartagena, Nuova Granada (ora Colombia). "Perché restare in Europa", ha chiesto, "quando ci sono tanti uomini di Dio necessari in America?" Terminò i suoi requisiti da gesuita e fu ordinato sacerdote nel 1616 a Bogotá. Nella sua professione stabiliva che "non avrebbe mai ammesso alcuna inferiorità negli schiavi negri" e, affinché non ci fossero dubbi, si autoproclamò loro schiavo, aggiungendo alla sua firma L'Etiopia è sempre una schiava (schiavo dei negri per sempre). Uno dei suoi biografi afferma che "ci sono stati pochi santi così specializzati".

Per i restanti 38 anni della sua vita, Claver visse a Cartagena, uno dei maggiori porti caraibici dell'America Latina in cui venivano importati gli schiavi. Non aveva un programma sociale, ma semplicemente orientò la sua vita ai bisogni primari degli schiavi spesso malati e distrutti che arrivavano sulle coste americane. Non era un prete "rivoluzionario", intento a cambiare il tessuto della società; semplicemente si prendeva cura degli schiavi ed esortava i padroni di schiavi ad essere umani.

Claver si è reso disponibile agli schiavi neri. Li ha incontrati al porto della città, ha chiesto informazioni sul loro stato cristiano, ha catechizzato coloro che non avevano ricevuto istruzione prima di attraversare l'Atlantico e presumibilmente ne ha battezzati più di 300,000. Dopo il battesimo cercò di nutrire i suoi "figli", visitando le piantagioni e le miniere dove venivano impiegati gli schiavi. In accordo con le massime paoline, esortava gli schiavi ad essere obbedienti ma esortava i padroni di schiavi a essere generosi. Per umanizzare queste persone a malapena considerate come esseri umani, ha visitato i prigionieri, i lebbrosi allattati e gli ammalati e ha lavorato per il rilascio di alcuni. Spesso proteggeva gli schiavi fuggitivi mentre cercava per loro dei buoni padroni.

Nel 1650 Peter Claver divenne vittima della peste e visse il resto della sua vita in quasi completa solitudine, morendo l'8 settembre 1654. Fu canonizzato nel 1887 e 3 anni dopo fu dichiarato patrono delle missioni dei negri .

Ulteriori letture

Angelo Valtierra, Peter Claver, santo degli schiavi (trans. 1960), è una biografia critica di un ammiratore colombiano. Utile anche Arnold Lunn, Un santo nella tratta degli schiavi: Peter Claver, 1581-1654 (1935). □