San pietro canisio

Il gesuita olandese San Pietro Canisio (1521-1597) fu una figura di spicco della Controriforma. Uomo profondamente devoto e lavoratore instancabile, rianimò la Chiesa cattolica nell'Europa centrale predicando, scrivendo e fondando collegi gesuiti.

Peter Canisius o Peter Kanis, nacque nella città olandese di Nimega l'8 maggio 1521. Lì studiò alla scuola latina di Santo Stefano, ea 15 anni entrò all'Università di Colonia. Alla Certosa di Colonia fu influenzato dalla semplice e ardente pietà della Devotio Moderna. Nel 1540 divenne maestro d'arte e intraprese gli studi di teologia. Nel 1543 sentì parlare di Pierre Favre, uno dei primi gesuiti, che si trovava allora a Magonza. Fece gli Esercizi Spirituali di Ignazio di Loyola sotto la direzione di Favre e decise di diventare gesuita. Fu ordinato sacerdote nel 1546.

Pietro ha iniziato una lunga carriera di lavoro apostolico in molti paesi d'Europa. Nel 1546-1547 Pietro partecipò al Concilio di Trento; nel 1548 si unì ad altri nove gesuiti nell'apertura di una scuola a Messina; nel 1549, con altri due gesuiti, entrò a far parte della facoltà dell'Università di Ingolstadt; e nel 1552 andò a Vienna per assistere la nuova comunità dei gesuiti. Per raccogliere la sfida del catechismo popolare di Lutero, Pietro pubblicò il suo Riepilogo della dottrina cristiana nel 1555. Progettato per i ragazzi delle classi superiori e scritto lucidamente in un latino facile, fu rapidamente pubblicato in centinaia di edizioni. Un'edizione tedesca uscì nel 1556. Lo stesso anno in cui Peter pubblicò il suo Piccolo Catechismo per i bambini, e 2 anni dopo, la sua opera più apprezzata, Un catechismo abbreviato, previsto per gli studenti delle classi medie. Questo l'ha abbellito negli anni con incisioni, versi e preghiere. Nel 1556 divenne superiore della provincia dell'Alta Germania.

Per i successivi 41 anni, le giornate di Peter furono piene delle attività più diverse. Partecipò alla fondazione di 18 collegi gesuiti e nella sola cattedrale di Augusta predicò 225 lunghi sermoni in 18 mesi. Ha iniziato la risposta cattolica a I secoli di Magdeburgo con due volumi in folio di dottrina patristica, i precursori di quella di Baronio Annali ecclesiastici. Nel 1557 percorse circa 2,000 miglia attraverso l'Italia, l'Austria, la Baviera e la Renania. I prelati cercavano costantemente il suo consiglio.

La corrispondenza di Pietro, che riempie otto grandi volumi, rivela una persona di gentile pazienza, comprensione e ardente zelo per la Chiesa cattolica. Considerava l'eresia come "una piaga più mortale di altre piaghe", ma insisteva su uno spirito di carità nell'incontrare i non cattolici. All'età di 76 anni morì a Friburgo, in Svizzera, il 21 dicembre 1597. Papa Pio XI lo canonizzò e lo dichiarò Dottore della Chiesa nel 1925.

Ulteriori letture

Una biografia accademica, sensibile e deliziosamente scritta è James Brodrick, San Pietro Canisio (1935). Vedi anche Edward McNall Burns, La Controriforma (1964), che contiene una breve biografia di Canisio; e Martin P. Harney, I gesuiti nella storia: la Compagnia di Gesù attraverso quattro secoli (1941). □