San Martino di Porras

Novembre / Dicembre 1579
3 Novembre 1639

Nel 1962 Papa Giovanni XXIII canonizzò Martín de Porras Velásquez, rendendo così un figlio illegittimo di un nobile spagnolo e di un africano libero del Perù coloniale in un santo di una nuova era cattolica. Come patrono della giustizia razziale, San Martín de Porras ha ispirato cattolici progressisti e diseredati che hanno abbracciato la sua immagine come simbolo di una chiesa riformata dedicata alla giustizia sociale nel XX secolo. Tuttavia, Martín de Porras ha affermato l'autorità spirituale attraverso un servizio umile per sfidare e rafforzare simultaneamente l'ordine coloniale di una società di schiavitù. Esemplificando la complicata posizione egemonica di un uomo libero di colore considerato sacro ai suoi tempi, accettò la maledizione di "Mulato cane ", un epiteto normalmente diretto agli schiavi, per la sua profonda umiltà verso Dio e, forse, come strategia per promuovere le sue buone opere.

Nato da una donna libera di origine africana, Martín de Porras è stato mantenuto e successivamente riconosciuto pubblicamente da suo padre nobile spagnolo. Il pio giovane è cresciuto vicino al mercato pubblico degli schiavi e alle comunità indigene di pescatori nel quartiere plebeo di San Lázaro a Lima, la capitale vicereale spagnola del Perù. Apprendista prima da uno speziale e poi da un chirurgo, ha imparato a curare disturbi comuni, a estrarre i denti, a fissare le ossa ea forare le lance. Formatosi come guaritore e in grado di leggere e scrivere, Martín scelse di entrare nel monastero domenicano di Nuestra Señora del Rosario nel 1594. Come un Mulato (figlio di un'unione ispano-africana nell'America Latina coloniale) e figlio illegittimo, l'aspirante non poteva ottenere le cariche di frate o sacerdote. Ha quindi accettato di servire come un semplice fratello "donato". All'età di ventinove anni giurò obbedienza, povertà e castità all'ordine e divenne Fratello (Hermano) Martín de Porras. Per il resto della sua vita, gli fu affidato il dispensario dell'ordine e prestò servizio come assistente infermiera i cui compiti principali includevano lavare, nutrire e confortare i malati.

Con le piante medicinali dei giardini del monastero, così come i vestiti e il cibo dei suoi negozi, Martín de Porras si occupava dei poveri di Lima, compresi africani, indiani e spagnoli. Le sue attenzioni gentili includevano bagni alle erbe, preghiera regolare e salasso. Come altri uomini e donne devoti del diciassettesimo secolo, si impegnava nell'autoflagellazione, indossava una camicia per capelli, digiunava regolarmente (rifiutando sempre la carne) e dormiva su un cuscino di pietra. Nella testimonianza fornita per il suo caso postumo per la santità, sia le persone d'élite che i cittadini comuni hanno affermato che il fratello Martín aveva il dono della profezia, poteva trasportarsi da un luogo all'altro e levitare durante la preghiera. Nel 1660, e di nuovo dal 1679 al 1685, la popolazione di Lima raccontò che il fratello Martín de Porras compì umili miracoli come invitare un topo, un gatto e un cane a mangiare dalla stessa ciotola e influenzare una rapida cura su uno schiavo infortunato e umile . Accolto in tutta la città, il fratello Martín fornì consigli agli arcivescovi di Lima e sollecitò fondi per sostenere i suoi atti di beneficenza solo per soccombere a un'epidemia nel 1639. Dopo un lungo corteo funebre, i domenicani seppellirono l'illegittimo Mulato nella loro cripta esclusiva, dove il suo corpo incorrotto sarebbe stato riesumato nel 1664 per iniziare il processo per renderlo un santo nero delle Americhe.

Guarda anche Cattolicesimo nelle Americhe

Bibliografia

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