San Lorenzo dei Neri

Dopo la caduta dell'Impero Mexica (azteco) nel 1521, i coloni spagnoli portarono in Messico un numero crescente di africani ridotti in schiavitù. Questi schiavi iniziarono immediatamente a scappare. Poiché la maggior parte della Mesoamerica rimase invasa negli anni Venti del Cinquecento, marroni (Maroons, o schiavi fuggiti) a volte fuggivano nelle comunità native. Il cronista Antonio Herrera scrisse in seguito che, già nel 1523, "molti schiavi negri fuggirono dagli zapoti [non conquistati] e [gli schiavi] si ribellarono in tutto il paese" (Palmer, 1976, p. 122). Tuttavia, a causa delle barriere linguistiche e culturali, e poiché gli africani a volte si erano uniti alla conquista spagnola come conquistatori neri, marroni non erano sempre i benvenuti nelle città native e molti formarono i propri insediamenti. Le comunità maroon sorsero ovunque gli europei portassero schiavi africani nelle Americhe, dalla Florida al Brasile. Tra il 1520 e il 1650, un quarto di milione di africani furono importati nel Messico coloniale, rendendolo (dopo il Brasile) la seconda destinazione più importante per gli schiavi nelle Americhe durante questo periodo. Il Messico era quindi un centro dell'attività dei Maroon, e consideravano i funzionari spagnoli nella colonia marroni essere un grosso problema, con la soluzione che è la completa distruzione delle comunità Maroon.

Gli scontri più estesi e violenti tra spagnoli e marroni avvenne nei pressi del porto di Veracruz, sulla costa del Golfo, nella regione di Orizaba, tra il 1606 e il 1619. In ciascuno dei primi tre anni di questo periodo, il viceré Don Luis de Velasco ordinò, invano, che la regione fosse sgomberata marroni perché, ha affermato, per decenni hanno liberato altri schiavi, distruggendo proprietà spagnole e "assalendo e uccidendo gli indiani e gli spagnoli lungo le autostrade" (Palmer, 1976, p. 126). Un tentativo di utilizzare un francescano come spia fallì nel 1609 quando il frate fu espulso dalla principale comunità dei Maroon (chiamata Yanga, dal nome del suo capo o re, ma successivamente ribattezzata San Lorenzo de los Negros).

Nel frattempo, gli spagnoli si preparavano a distruggere il villaggio con una forza militare di 450 uomini guidati da Pedro González de Herrera. Prima dell'attacco, Herrera ricevette una lettera dal re Yanga (o Ñanga), un anziano africano, presumibilmente della famiglia reale della nazione Bram nell'Africa occidentale, che era sopravvissuto come fuggitivo in Messico per tre decenni. Denunciò eloquentemente il colonialismo spagnolo e il trattamento degli schiavi neri, sostenendo che lui ei suoi seguaci erano giustificati a cercare rifugio dalla "crudeltà e tradimento degli spagnoli che, senza alcun diritto, erano diventati proprietari della loro libertà" (Palmer, 1976, p. 129). Yanga sfidò gli spagnoli per sconfiggerlo, anche se i suoi abitanti del villaggio erano meno numerosi dei soldati di Herrera, e metà di loro era più abituata a prendersi cura dei raccolti e del bestiame che a combattere.

Nella battaglia che ne seguì gli spagnoli invasero l'insediamento, ma la maggior parte del marroni fuggì e, guidato da Yanga e dal suo generale Francisco Angola, combatté i coloni fino a una situazione di stallo. In base al successivo accordo di pace, il marroni si offrì di restituire tutti gli schiavi che erano fuggiti dopo il settembre 1608 e di rispettare la proprietà e la vita spagnola. In cambio, la loro comunità è stata formalmente riconosciuta come persone di San Lorenzo de los Negros. Yanga fu ufficialmente nominato governatore e governò la città insieme a un cabildo (consiglio comunale) dei suoi coetanei. Anche i residenti di San Lorenzo hanno reso omaggio, hanno costruito una chiesa (c'era una cappella nel precedente villaggio dei Maroon), hanno ricevuto un prete spagnolo e si sono impegnati a difendere la colonia dai suoi nemici. Questo accordo riflette il grado in cui il marroni aveva adottato aspetti della cultura spagnola, così come la loro preoccupazione di preservare la propria libertà. Quello che era iniziato negli anni ottanta del Cinquecento come una banda di uomini itinerante era diventato negli anni decima del Seicento una comunità di famiglie pienamente sviluppata, e volevano preservare questo stile di vita più di quanto volessero distruggere il dominio coloniale o l'istituzione della schiavitù.

Violenza da e contro marroni continuò nella regione di San Lorenzo, come in gran parte del Messico. Ma la città sopravvisse e crebbe, simbolo di come gli africani schiavizzati nelle Americhe non solo potessero impossessarsi della loro libertà, ma, con audacia e tenacia, ottenere il riconoscimento formale come coloni liberi. Il simbolismo di questa vittoria divenne offuscato durante il diciassettesimo secolo, quando le persone di razza mista di origine indigena, spagnola e africana si trasferirono a San Lorenzo. Nel 1700 la comunità era indistinguibile dagli altri villaggi e piccole città della regione. Tuttavia, le origini di San Lorenzo non furono dimenticate. I suoi abitanti continuarono a chiamare il villaggio Yanga, poiché questo era il suo nome popolare nel 1821, anno dell'indipendenza messicana, quando la sua popolazione era quasi 800. Nel diciannovesimo secolo la sua storia fu promossa dal politico e storico afro-messicano Vicente Riva Palacio (1832–1896). Oggi il governatore (o re) Yanga è visto come un eroe nazionalista messicano e la città, ora ufficialmente chiamata Yanga, ha una statua prominente del suo fondatore, tiene un Festival annuale del primo popolo libero delle Americhe ed è riconosciuta come un sito del patrimonio dal governo messicano.

Guarda anche America Latina e Caraibi

Bibliografia

Carroll, Patrick J. Neri in Colonial Veracruz: razza, etnia e sviluppo regionale, 2d ed. Austin: University of Texas Press, 2001.

Palmer, Colin. Schiavi del dio bianco: neri in Messico, 1570–1650. Cambridge, Mass .: Harvard University Press, 1976.

Price, Richard, ed. Società Maroon: comunità di schiavi ribelli nelle Americhe, 3d ed. Baltimora, Md .: Johns Hopkins University Press, 1996.

Sánchez de Anda, Guillermo. Yanga: un guerriero nero. Città del Messico: Circulo, 1998.

Vincent, Theodore G. L'eredità di Vicente Guerrero, il primo presidente indiano nero del Messico. Gainesville: University Press of Florida, 2001.

matthew restall (2005)