San gregorio dei tour

Il vescovo e storico franco San Gregorio di Tours (538-594) era un leader cristiano che scrisse una preziosa storia dei Franchi.

Figlio di un'importante famiglia nel territorio degli Arverni, nella Francia centro-meridionale, Gregory nacque il 30 novembre 538. Suo padre era stato senatore romano e parenti di sua madre avevano ricoperto alte cariche nella Chiesa. Da ragazzo, ha studiato non solo la Bibbia e la vita dei martiri cristiani, ma anche la letteratura secolare del suo tempo. A 25 anni diventa diacono nella Chiesa. Nel 573, mentre si trovava a Tours per cercare una cura presso la tomba di San Martino per una misteriosa malattia che aveva contratto, Gregorio fu invitato dalla gente a restare e diventare il loro vescovo.

Due anni dopo la città di Tours passò sotto il controllo di Chilperic, un re dei Franchi crudele e insensibile, un uomo che eseguiva i suoi ordini accecando coloro che gli disobbedivano. Per 9 anni Gregory ha eguagliato l'ingegno di Chilperic, cercando di proteggere il suo popolo dalla brutalità del re. Chilperic non osava attaccare apertamente il vescovo perché Gregorio aveva troppo sostegno tra la gente. Nel corso degli anni i due leader hanno imparato a convivere in una pace inquieta. Quando un vescovo in visita, sconvolto dalle storie delle atrocità di Chilperic, chiese a Gregory cosa avesse visto in cima al palazzo del re, Gregory rispose stancamente: "Un tetto". L'altro vescovo disse, con un certo fervore: "Vedo la spada nuda dell'ira di Dio".

Negli ultimi 10 anni come vescovo dopo la morte di Chilperic nel 584, Gregory fu coinvolto in una grande quantità di attività politica e diplomatica. Ha mantenuto la pace e l'ordine nella chiesa di Tours, reagendo con calma fermezza a quei monaci e monache che occasionalmente si sono dimostrati molesti.

Anche Gregory ha trovato il tempo per scrivere. Ha prodotto una storia del popolo franco che, nonostante sia eccessivamente lunga e scritta in modo rozzo, è diventata la principale fonte di conoscenza della storia, della lingua, della religione e dei costumi sociali di quel popolo. Gregorio scrive da un punto di vista partigiano, cristiano, scusando i crimini di quei re che hanno favorito la Chiesa e sottolineando i difetti degli altri.

Gregorio scrisse anche sui miracoli e sulla vita dei santi, rivelando spesso un credo personale vicino alla superstizione. Un altro prezioso cimelio della sua epoca è il suo manuale liturgico, in cui descriveva come si possono ricavare le ore delle varie preghiere dalla disposizione delle stelle. Gregorio morì il 17 novembre 594 e fu rapidamente accettato dagli abitanti di Tours come santo.

Ulteriori letture

Gregory's La storia dei Franchi, tradotto da OM Dalton (2 voll., 1927), contiene una lunga introduzione sulla sua vita e importanza. Traduzione di Ernest Brehaut (senza data) di Gregory La Nostra Storia contiene anche alcuni scritti di Gregorio sui miracoli e tenta di analizzare le idee religiose di Gregorio nel contesto del V secolo. Un capitolo utile su Gregory è in Sir Samuel Dill, Società romana in Gallia nell'età merovingia (1926). □