San giovanni di damasco

Il teologo siriano San Giovanni di Damasco (ca. 680-ca. 750) si oppose all'imperatore bizantino nella controversia sulle immagini religiose. È considerato il più grande teologo medievale della Chiesa d'Oriente.

Poco si sa dei primi anni di vita di San Giovanni di Damasco. È nato e cresciuto a Damasco mezzo secolo dopo che i musulmani hanno iniziato a governare la Siria. A suo padre, un importante funzionario della corte del Califfo, fu permesso di praticare la religione cristiana. Quando John ha assunto la posizione di suo padre a corte, conosceva sia l'Islam che il cristianesimo. Alla fine Giovanni lasciò il servizio del califfo per cercare la solitudine della vita di un monaco ed entrò nel monastero di San Saba vicino a Gerusalemme. Ben presto la sua reputazione di santità e intelligenza lo rese un predicatore popolare e rispettato nella città di Gerusalemme. A causa della sua esperienza a corte e del suo buon senso, diversi vescovi vennero al monastero per chiedere il suo consiglio. John era amato e rispettato da coloro che venivano in contatto con lui.

L'imperatore bizantino Leone III, l'isaurico, emanò nel 726 un decreto che vietava le immagini nelle chiese. Giovanni, il dotto teologo e predicatore articolato, entrò rapidamente nella controversia. Leone aveva ordinato che tutte le statue e le immagini di soggetti religiosi fossero rimosse dalle chiese perché sentiva che erano vicine all'idolatria. I funzionari della Chiesa di Costantinopoli protestarono con forza e molte persone, aiutate dai monaci, resistettero energicamente quando i soldati dell'imperatore vennero a rimuovere le statue dalle chiese.

Dalla sua posizione di relativa sicurezza nel territorio musulmano, Giovanni scrisse e parlò liberamente contro gli iconoclasti, i "distruttori di immagini", come furono conosciuti coloro che sostenevano l'imperatore. Il suo ragionamento era così chiaro e forte che i suoi volantini divennero le armi principali di coloro che si opponevano all'imperatore. Giovanni ha sostenuto che se Dio stesso si è fatto carne, le cose materiali non possono essere malvagie e non devono essere rifiutate come aiuti al sentimento religioso. Le immagini, ha detto, sono i libri dei non istruiti, sollevandole dal simbolo a ciò a cui il simbolo indica. Nel 787, molto tempo dopo la morte di Giovanni, il Settimo Concilio Ecumenico, riunitosi a Costantinopoli, pose fine alla controversia decretando che le immagini fossero restituite alle chiese.

Il lavoro più importante di John è il Fontana della conoscenza, presentando un sistema teologico strettamente ragionato basato sulle Scritture e sui Padri della Chiesa. Ha avuto ampia influenza nel Medioevo nell'Europa occidentale.

Ulteriori letture

San Giovanni scritti (1958), tradotto da Frederic H. Chase, include le opere principali e un'introduzione biografica. Herbert Packenham-Walsh, Luci e ombre della cristianità fino al 1000 d.C. (1936), include un capitolo su Giovanni e la controversia iconoclasta. Vedi anche Francis Patrick Cassidy, Modellatori della mente medievale: l'influenza dei Padri della Chiesa sugli scolari medievali (1944); Henry Daniel-Rops, La Chiesa nel Medioevo (1950; trad. 1959); e William Ragsdale Cannon, Storia del cristianesimo nel Medioevo: dalla caduta di Roma alla caduta di Costantinopoli (1960). □