San Giovanni, Canada

San Giovanni, Canada. 5 settembre-2 novembre 1775. Venti miglia a sud-est di Montreal e vicino alla punta della navigazione dal lago Champlain lungo il fiume Richelieu fino al St. Lawrence, St. John's occupava una posizione critica lungo una rotta storica di invasione. Le opere militari stabilite lì dal marchese de Montcalm nel 1758 furono ampliate e rafforzate da Guy Carleton, governatore del Quebec e comandante delle forze britanniche in Canada, dopo la caduta di Ticonderoga. Carleton lo considerava fondamentale per la difesa del Canada. Oltre al complesso di fortificazioni e caserme, St. John's aveva anche un piccolo cantiere navale e un modesto insediamento civile. Quando gli americani si avvicinarono il 5 settembre, il maggiore Charles Preston era al comando con circa duecento regolari del ventiseiesimo piede e un piccolo contingente indiano.

Il 17 agosto, il generale Philip Schuyler lasciò il generale di brigata Richard Montgomery al comando temporaneo sul lago Champlain e si recò ad Albany per una riunione. Mentre Schuyler non c'era, Montgomery apprese che gli inglesi si stavano affrettando a completare due piccole navi in ​​costruzione a St. John's e si rese conto che il controllo navale del lago Champlain poteva essere perso. La crisi non gli ha permesso di ottenere l'approvazione di Schuyler per attraversare il confine. Il 28 agosto partì per Ile aux Noix, un'isola paludosa nel Richelieu, venti miglia a sud di St. John's; qui intendeva allestire difese che potessero impedire alle navi di entrare nel lago.

Il comando di Montgomery comprendeva circa 1,200 uomini e alcuni cannoni. Si sono trasferiti a nord in una piccola flotta di due navi a vela (lo sloop Impresa e goletta Libertà) e un assortimento di barche e canoe. Le truppe coinvolte erano la maggior parte del quinto reggimento del Connecticut di Waterbury e metà del primo reggimento di New York sotto il tenente colonnello Rudolphus Ritzema. Quest'ultimo includeva i fanti del capitano Gershom Mott, che erano stati temporaneamente convertiti in una sezione di artiglieria.

Schuyler raggiunse il suo aggressivo subordinato la mattina del 4 settembre, approvò la sua azione e di notte gli invasori erano all'Ile aux Noix. Sebbene gli attesi alleati canadesi non sembrassero rafforzarli, nemmeno la maggior parte della milizia francofona si è rivolta a Carleton. Schuyler spogliò i suoi uomini del bagaglio e si spinse verso St. John's. Il 6 settembre sono atterrati a un miglio e mezzo di distanza e stavano avanzando attraverso le paludi per attaccare quando una pattuglia di fianco è incappata in un'imboscata indiana. La scaramuccia risultante nel fitto sottobosco terminò quando gli indiani si ritirarono, ma gli americani persero sedici uomini e non inseguirono. Quella notte un uomo che apparentemente era in sintonia con la causa americana visitò il campo trincerato di Schuyler e lo convinse che St. John's era tenuto troppo forte perché lui lo catturasse, così il giorno dopo tornò a Ile aux Noix.

Altre truppe del Connecticut e di New York arrivarono, aumentando la forza di Schuyler a circa 1,700 uomini (più del doppio dell'intera forza dei regolari britannici in Canada). Sebbene la sua salute stesse peggiorando, Schuyler inviò pattuglie di combattimento aggressive per raccogliere informazioni migliori e prepararsi per un secondo attacco. Montgomery e Ritzema sono sbarcati nel precedente campeggio dopo il tramonto il 10 settembre. Montgomery rimase con una festa sul posto mentre Ritzema e 500 newyorkesi iniziarono ad avanzare con la missione di investire St. John's dal nord. In quindici minuti l'avanzata si trasformò in un fiasco. Nell'oscurità dei fitti boschi, gli ombrosi newyorkesi pensavano di essere caduti in un'imboscata e rimandati alle barche. Montgomery li radunò e riprovò. Il secondo movimento si fermò quando il cannone di Preston sparò alcuni colpi e l'avanguardia ebbe una piccola scaramuccia. Verso le 3 del mattino gli americani si ritirarono sulla testa di ponte. Un terzo tentativo la mattina dopo si è concluso quando gli uomini sono stati presi dal panico per un rapporto che il Royal Savage, una delle nuove navi, era vicino alle loro barche e pronta per entrare in azione, e Montgomery dovette tornare alla sua base.

Di ritorno sull'Ile aux Noix, Montgomery assunse il comando il 16 settembre quando Schuyler fu invalido alle spalle. Nonostante una lista malata di 600, e tutte le caratteristiche di un ammutinamento tra le sue truppe demoralizzate e mal disciplinate, Montgomery fu in grado di riprendere l'offensiva. Aveva ricevuto rinforzi aggiuntivi: 170 Green Mountain Boys sotto Seth Warner, 100 New Hampshire Rangers sotto Timothy Bedel e una Compagnia indipendente di volontari che includeva alcuni studenti di Dartmouth. Altri erano in arrivo.

La difesa britannica

Piuttosto che attirare i suoi avamposti e concentrare le sue magre forze intorno a Montreal e Quebec, il generale Carleton adottò una "strategia in avanti": rinforzò St. John's per un totale di 500 clienti abituali dal Settimo ("Royal Fusiliers") e dal Ventiseiesimo Foot . Altri 90 ufficiali e uomini del Settimo Fante furono inviati nella vicina Chambly. Preston fu ulteriormente rafforzato da 225 uomini raccolti da tutte le fonti a disposizione di Carleton: un guardiamarina e 12 marinai della Gaspée, 100 milizie canadesi e 70 dei Royal Highland Emigrants di Allan MacLean appena reclutati.

Il 17 settembre Montgomery arrivò finalmente a St. John's e iniziò le operazioni di assedio. Gli americani lottarono contro la malattia, il freddo, il terreno paludoso e la carenza di rifornimenti mentre lottavano per costruire le loro linee e le batterie. Sebbene un efficace fuoco di artiglieria potesse essere lanciato nel campo britannico, i crudeli americani non avevano l'addestramento e la disciplina per prendere il posto d'assalto.

Schuyler a Ticonderoga ha continuato a spingere in avanti il ​​cibo, il che ha aumentato notevolmente il morale. Con la resa di Chambly il 18 ottobre, gli americani ottennero rifornimenti che consentirono la conclusione positiva dell'assedio. L'arrivo della compagnia di artiglieria del capitano John Lamb (insieme a più fanteria del Connecticut) subito dopo ha permesso agli attaccanti di utilizzare efficacemente quel materiale. Il tentativo di Carleton di salvare Preston è stato fermato a Longueuil il 30 ottobre, quando le forze americane hanno impedito agli inglesi di attraversare il St. Lawrence; un altro distaccamento ha impedito a MacLean di attraversare più lontano il fiume. Dopo aver ritardato l'invasione americana di quasi due mesi e con solo tre giorni di rifornimento, Preston si arrese a St. John's il 2 novembre 1775. Tra i prigionieri c'era il tenente John André. Durante l'attuale assedio di quarantasei giorni, pochi uomini furono uccisi su entrambi i lati.

Significato

Sebbene Carleton abbia perso la maggior parte delle sue truppe regolari a Chambly e St. John's, il tempo trascorso a eliminarle gli ha fatto guadagnare tempo per organizzare la resistenza in Quebec. Si ritiene generalmente che costringere gli americani a combattere una campagna invernale abbia salvato il Canada per gli inglesi.