San francisco – oakland

Sebbene gli esploratori avessero navigato lungo la costa della California sin dal 1540, la baia di San Francisco rimase sconosciuta fino al 1769. Nel 1776 gli spagnoli stabilirono una missione e un presidio militare a San Francisco, ma la città ebbe un'importanza economica limitata fino alla fine degli anni 1830. Le lontre marine portarono commercianti di pellicce russi e britannici nella zona costiera, ma il commercio di pellicce con l'Asia e l'Europa favorì uno scarso sviluppo urbano. Il ruolo economico principale di San Francisco era quello di facilitare il commercio delle pelli e del sego prodotti nella grande California ranch nelle vicinanze; questi materiali venivano esportati nelle industrie di calzature e saponi in Gran Bretagna e nel New England.

Poco prima che il Messico cedesse la California agli Stati Uniti nel 1848, l'oro fu scoperto vicino a Sacramento. Questo singolo evento ha trasformato San Francisco nel centro commerciale e finanziario della costa del Pacifico. Presso i moli e i magazzini della città, i mercanti trasferivano i prodotti manifatturieri dalle navi clipper britanniche e orientali ai piroscafi che risalivano i fiumi Sacramento e San Joaquin nella Valle Centrale e ai piedi della Sierra. L'ascesa dell'attività mineraria su larga scala dopo il 1850 stimolò lo sviluppo industriale così tanto che tra il 1860 e il 1900, le fonderie legate all'estrazione mineraria e le aziende di macchine utensili erano i maggiori datori di lavoro della città e, nel 1875, fornivano gran parte delle attrezzature minerarie per l'Australia e il sud Africa. La creazione del San Francisco Stock and Exchange Board nel 1862 ha anche notevolmente facilitato gli investimenti locali e stranieri nelle miniere della California e del Nevada.

Tuttavia, non erano i minatori, ma i mercanti locali che li rifornivano, ad arricchirsi con l'attività mineraria. I commercianti hanno reinvestito i loro profitti in iniziative legate al commercio come banche, assicurazioni, immobili e trasporti marittimi e ferroviari. Ad esempio, la Pacific Mail Steamship Company ha costruito una ferrovia attraverso l'istmo di Panama nel 1855, e quindi ha dominato i viaggi passeggeri lungo la costa occidentale del Nord America fino al completamento della ferrovia transcontinentale nel 1869. Successivamente, la compagnia (insieme a Matson e altre linee di trasporto merci) hanno riesportato gran parte del legname, del grano e del salmone in scatola del Pacifico nord-occidentale in Asia, Australia e Sud America. Il monopolio di San Francisco sul commercio hawaiano ha anche fatto progredire l'industria più redditizia della città alla fine del diciannovesimo secolo - la raffinazione dello zucchero - ma lo spazio limitato sulla penisola ha scoraggiato un'ulteriore espansione industriale. Ad eccezione della cantieristica navale (favorita dall'apertura del Canale di Panama nel 1914 e dalle due guerre mondiali), nel 1900 San Francisco era in gran parte un'economia di servizi.

Fino al 1869 Oakland era commercialmente insignificante. Quell'anno, tuttavia, la città divenne il capolinea occidentale della ferrovia transcontinentale, rendendola un importante punto di trasbordo tra terra e mare. L'agricoltura divenne il settore più grande della California nel 1875 e le reti di trasporto di Oakland e le numerose proprietà immobiliari attirarono rapidamente aziende che lavoravano, inscatolavano e conservavano i prodotti agricoli dello stato. Sebbene il suo porto sia stato alla fine eclissato da Oakland (e da Los Angeles che, non avendo un porto naturale, ne aveva costruito uno nel 1914), San Francisco ha ampliato la sua portata finanziaria come sede di una Federal Reserve Bank e degli imperi bancari di Wells Fargo e Banca d'America.

La seconda guerra mondiale ha rafforzato il posto di queste città nell'economia mondiale. Le industrie della difesa hanno gettato le basi per le aziende high-tech e Internet che ora traggono molti dei loro servizi commerciali da San Francisco. Oakland fornì navi e basi di sosta per truppe e merci e si assicurò il suo posto come importante porto internazionale costruendo i primi terminal per navi portacontainer della costa occidentale nel 1962. Nel 2000 queste città ancorarono le zone di commercio estero (aree concesse esenzioni tariffarie speciali progettate per promuovere produzione e lavorazione di merci per l'esportazione) che hanno esportato il 60% delle loro merci in Cina e nell'Asia orientale.