San francesco saverio

Il gesuita spagnolo San Francesco Saverio (1506-1552) è stato un pioniere delle missioni cattoliche nell'Asia orientale. Conosciuto come l'Apostolo delle Indie Orientali, è stato acclamato come uno dei più grandi missionari della storia.

Francis Xavier nacque Francisco de Jasso y Xavier da una nobile famiglia di origine basca il 7 aprile 1506. Durante i suoi studi a Parigi (1525-1536), fu coinvolto nella piccola banda entusiasta che fu organizzata da Ignazio di Loyola nel Compagnia di Gesù. Lui e Ignazio furono ordinati sacerdoti a Venezia nel 1537. L'anno successivo Francesco si recò a Roma, dove collaborò alla preparazione della fondazione della Compagnia di Gesù.

Mentre era a Roma, Xavier si offrì volontario per coprire un posto vacante in una delegazione portoghese in Asia orientale. Trascorse dal 1542 al 1549 in India, Ceylon, Malacca e Indonesia orientale. Nel 1549 il Giappone divenne il campo di missione di Xavier. Mentre era lì, scoprì che doveva cambiare i suoi metodi missionari. Non confrontandosi più con quello che considerava popolo "barbaro", fece risalire le origini della cultura giapponese alla Cina, che era chiusa agli stranieri. In una fantastica avventura Xavier ha cercato di introdursi di nascosto in questo intrigante impero. Al largo delle coste cinesi morì, con la terra promessa in vista, il 19 marzo 1552.

Xavier era un esploratore che ha improvvisato metodi missionari nei contesti mutevoli della sua vita. A Goa, roccaforte portoghese e capitale dell'Oriente, ha combattuto la scandalosa volgarità della cristianità coloniale. In una seconda fase, lavorando tra i pescatori di casta inferiore che hanno accettato il battesimo per sfuggire all'oppressione musulmana, ha ideato l'istruzione cristiana per gli analfabeti, concentrandosi sui bambini che hanno insegnato ai loro genitori il messaggio del Vangelo, preferibilmente in canzoni. Ha battezzato interi villaggi "finché le sue mani si sono arrese", lasciando un riassunto della fede e un catechista protetto dal governo ogni volta che ha deciso di trasferirsi nelle regioni oltre. I suoi metodi missionari rimasero sostanzialmente gli stessi durante il suo apostolato nell'Asia sud-orientale.

Dopo il suo avventuroso viaggio in Giappone, tuttavia, Xavier si è trovato in una nuova situazione. Si è impegnato in dialoghi con partner competenti e sicuri di sé e si è reso conto che era necessario un approccio diverso. Lasciò questo compito ai suoi successori, che prima della fine del XVI secolo battezzarono quasi l'16 per cento della popolazione totale e inaugurarono il "secolo cristiano in Giappone". Xavier ha continuato a tentare la sua visita in Cina, che era l'influenza culturale più importante sull'Asia orientale. Il suo viaggio missionario si è concluso in un sogno non realizzato.

Con il senno di poi, molte persone hanno criticato la superficialità dei suoi metodi. Ancora più importante, tuttavia, molte generazioni successive hanno colto la sua visione Di Più ("ulteriore"). L'impegno di Xavier per la rapida diffusione del Vangelo ha portato molti a definirlo un "San Paolo in stile moderno" che ha fatto della Compagnia di Gesù un ordine missionario. Nel 1622 fu canonizzato e papa Pio XI lo dichiarò (con santa Teresa di Lisieux) patrono di tutte le missioni.

Ulteriori letture

G. Schurhammer, San Francesco Saverio (1928), è uno studio accademico. James Brodrick, San Francesco Saverio (1952), è popolare e premuroso. Vedi anche Theodore Maynard, L'Odissea di Francis Xavier (1936). □