San francesco saverio cabrini

Santa Francesca Xavier Cabrini (1850-1917), fondatrice di origine italiana delle Suore Missionarie Cattoliche Romane del Sacro Cuore, divenne famosa come la "santa degli immigrati" durante quasi 3 decenni di servizio negli Stati Uniti.

Maria Francesca Cabrini nasce il 15 luglio 1850 a Sant'Angelo Lodigiano. La giovane è stata attratta da una vita di servizio religioso in tenera età, influenzata dalla sorella maggiore, un'insegnante; suo zio, un prete che ha catturato la sua immaginazione con racconti di lavoro missionario; e le Figlie del Sacro Cuore, che la prepararono per un normale diploma scolastico nel 1870. Francesca, che si era già votata alla verginità all'età di 12 anni, tentò di entrare nelle Figlie del Sacro Cuore nel 1872 ma le fu negata per motivi di salute. Aveva contratto il vaiolo mentre si prendeva cura dei malati durante un'epidemia e, sebbene guarita, non sembrava fisicamente forte. Dopo un breve impiego come insegnante a Virdardo, fu convinta a svolgere attività caritativa in un orfanotrofio di Codogno, dove nel 1877 emise i voti. Nello stesso anno fu nominata priora della sua nuova fondazione, l'Istituto delle Suore Missionarie del Sacro Cuore, che consisteva all'inizio di sette ragazze orfane che aveva formato. Come capo di un ordine religioso, aveva il diritto di essere chiamata "Madre".

Madre Cabrini aveva molto da fare in Italia, ma presto desiderava realizzare il desiderio di tutta la vita di svolgere il lavoro missionario in Cina. Papa Leone XIII e il vescovo Scalabrini di Piacenza invece la esortarono a portare i suoi talenti agli immigrati italiani negli slum degli Stati Uniti, e doverosamente ma con riluttanza salpò nel 1889 con sei sorelle. Da modesti inizi nell'area di New York City, Madre Cabrini e i suoi seguaci hanno gradualmente costruito una rete nazionale e internazionale di circa 70 istituzioni. Nel 1909 divenne cittadina americana. I suoi viaggi a favore della sua missione, comprese 30 traversate dell'Atlantico, le hanno occupato gran parte del tempo e delle energie, sebbene sia rimasta fisicamente fragile per tutta la vita. Quando scoppiò la prima guerra mondiale in Europa, dedicò i suoi ospedali e le sue suore in Italia allo sforzo bellico lì. Il 22 dicembre 1917, dopo una breve malattia, morì di malaria nel suo Columbus Hospital di Chicago.

Il cardinale George Mundelein di Chicago e altri hanno avviato il processo della sua canonizzazione nel 1928. È stata dichiarata venerabile nel 1933, beatificata nel 1938 e canonizzata nel 1946. Le sue spoglie, originariamente a West Park, New York, sono ora custodite nella cappella del Beata Madre Cabrini High School di New York City. Santa Francesca Xavier Cabrini, sebbene dichiarata di aver compiuto i due miracoli necessari alla canonizzazione, è ricordata soprattutto per il suo energico lavoro tra immigrati e poveri negli Stati Uniti e per l'istituzione e il personale di orfanotrofi, scuole, ospedali, conventi e altre strutture in tutto il mondo.

Ulteriori letture

Ci sono molte biografie di Santa Francesca Xavier Cabrini, incluso il famoso racconto di Frances Parkinson Keyes, Madre Cabrini: Missionaria nel mondo (1959). Più eruditi sono i lavori di un benedettino dell'abbazia di Stanbrook, Frances Xavier Cabrini (1944); Theodore Maynard, Too Small a World: The Life of Francesca Cabrini (1945); and Pietro Di Donato, Santo immigrato: la vita di Madre Cabrini (1960). □