San filippo neri

Il riformatore italiano San Filippo Neri (1515-1595) è conosciuto come l'Apostolo di Roma. Con i suoi modi spiccatamente gioiosi e personali, fu una delle figure influenti della Riforma cattolica. Il suo contributo speciale è stato la creazione della Congregazione dell'Oratorio.

Filippo Neri nasce a Firenze il 21 luglio 1515, figlio di un avvocato. Da ragazzo Filippo fece amicizia con i Domenicani nel convento di S. Marco. Nel 1532 o 1533 si recò a San Germano (Cassino) per apprendere affari sotto la tutela di uno zio, ma, respinto dagli affari commerciali e sentendo un forte desiderio di una vita di stretta unione con Dio, lasciò San Germano dopo pochi mesi e andò a Roma. Lì ha studiato filosofia e teologia presso l'Università La Sapienza e Sant'Agostino. Fece amicizia facilmente e si incontrò regolarmente con alcuni di loro presso la chiesa di S. Girolamo della Carità per la discussione, la preghiera e il ricevimento della Santa Comunione. S. Girolamo divenne la sua casa per 32 anni. Il 23 maggio 1551, dopo 18 anni a Roma, Filippo fu ordinato sacerdote. La sua stanza, centro degli incontri intimi e di preghiera, divenne nota intorno al 1554 come "Oratorio".

Filippo, che temeva il formalismo e amava la spontaneità, dava ai suoi piccoli gruppi un carattere deciso. Letture delle Scritture, brevi commenti, brevi preghiere e inni erano il programma abituale. Giovanni Palestrina ha scritto gran parte dell'ambientazione musicale per i testi scritturali, i mottetti e il credito spirituale; che ha dato origine al termine "oratorio". Questo tipo di apostolato subì sotto i severi pontificati di Paolo IV e Pio V. Ma Filippo annoverò tra i suoi amici alcuni dei grandi santi dell'epoca: Carlo Borromeo, Francesco di Sales, Felice di Cantalice, Camillo de Lellis e Ignazio di Loyola . Man mano che più sacerdoti diventavano suoi seguaci, Filippo, che non desiderava un gruppo strettamente organizzato e unito da voti religiosi, creò una congregazione di sacerdoti secolari che vivevano in comunità. Nel 1575 Papa Gregorio XIII approvò la Congregazione dell'Oratorio.

Le famose passeggiate di Filippo gli valsero in particolare il titolo di Apostolo di Roma. Circondato da un gruppo ridente e scherzoso, penetrò in tutti gli angoli della città, irradiando allegria dalla sua semplice amicizia e dal suo spirito giocoso. Sotto la sua vita esteriore c'erano le fondamenta profonde di un intenso spirito di preghiera e amore per gli uffici sacerdotali di ascoltare le confessioni e offrire la Messa. Per ore alla volta, quando era avvolto dall'estasi, riceveva un'abbondanza di insoliti doni soprannaturali. Nel 1575 S. Maria in. Vallicella divenne la chiesa degli Oratoriani. Filippo vi si trasferì nel 1583 e vi morì il 26 maggio 1595.

Ulteriori letture

Una biografia molto leggibile e accademica è Louis Ponnelle e Louis Bordet, San Filippo Neri e la Società Romana dei suoi tempi, 1515-1595, tradotto da Ralph F. Kerr (1932). Louis Bouyer ha scritto un apprezzamento meravigliosamente sensibile di San Filippo in Il romano Socrate, tradotto da Michael Day (1958). □