San columba

Il monaco irlandese San Columba (ca. 521-597) era un potente predicatore e leader di uomini. Ha fondato monasteri in Irlanda e Scozia, che erano influenti centri missionari.

Figlio di un capo tribù, Columba ricevette il nome di Crimthann quando fu battezzato poco dopo la sua nascita a Gartan, nella contea di Donegal. Quando era ragazzo, si trovava così spesso a pregare nella chiesa del paese che i suoi amici lo chiamavano Colm Cille (Colomba della Chiesa), ed era come Colm, o la sua forma latina Columba, che era conosciuto per il resto del la sua vita.

All'inizio degli anni '20 Columba fu fortemente influenzato da uno dei suoi insegnanti, Finian of Clonard, e chiese di essere ordinato sacerdote. Quando un principe cugino gli diede della terra a Derry, decise di avviare un monastero. A causa del suo amore per la natura Columba si rifiutò di costruire la chiesa esposta a est, come era consuetudine; voleva risparmiare la vita a quante più querce poteva. La sua fondazione di un altro monastero a Durrow 7 anni dopo fu l'inizio di un decennio straordinario durante il quale viaggiò attraverso l'Irlanda del Nord insegnando sul cristianesimo e ispirando molte persone con la sua santità personale. Ha fondato circa 30 monasteri in quei 10 anni.

La forte personalità e la potente predicazione di Columba suscitarono un notevole antagonismo. Fu accusato nel 563 di aver iniziato una guerra tra due tribù irlandesi e fu condannato dal sommo re a non vedere mai più l'Irlanda, a trascorrere il resto della sua vita in esilio. Con 12 compagni salpò dalle coste che amava e si stabilì su un'isola desolata chiamata Iona al largo della costa della Scozia. I monaci facevano visite occasionali nella terraferma scozzese, dove predicavano il loro tipo di cristianesimo. Ben presto la loro comunità contava 150 membri.

Nel 575 Columba fu convinto a visitare l'Irlanda per mediare una disputa tra l'alto re e la lega dei poeti. Insistendo per rimanere fedele ai termini del suo esilio, per non rivedere mai più l'Irlanda, viaggiò bendato. Sebbene le sue simpatie fossero per i poeti, la sua reputazione era rispettata da tutti. Parlò ai nobili e al clero riuniti con tale forza e autorità che il re fu persuaso a revocare il suo decreto originale e l'ostilità tra le due parti si placò.

Columba trascorse il resto della sua vita su Iona, pregando, digiunando e insegnando ai suoi monaci a leggere e copiare le Scritture. Fornì ispirazione per i loro sforzi missionari e per un certo periodo fu influente nella politica scozzese. Molto prima della sua morte nel 597 era considerato santo dai suoi confratelli ed è oggi una figura amata nella tradizione irlandese.

Ulteriori letture

La vita di San Colombano, scritto circa cento anni dopo la sua morte da un monaco della sua comunità, Adamnan di Iona, lo descrive come un poeta e operatore di miracoli. È stato modificato e tradotto in inglese da Alan Orr Anderson e Marjorie Ogilvie Anderson (1961). Benedict Fitzpatrick, L'Irlanda e il Making of Britain (1922), rende omaggio all'influenza di Columba nel plasmare il carattere delle isole britanniche. C'è un affascinante capitolo su Columba (Colm Cille) in Seumas MacManus, La storia della corsa irlandese (1921).

Fonti aggiuntive

Adamnan, Santo, 625? -704, La vita di Adomnan di Columba, Oxford; New York: Clarendon Press, 1990.

Finlay, Ian, Columba, Londra: Gollancz, 1979.

Jenkin, Roger, Due santi patroni locali, Ilfracombe: Stockwell, 1975. □