San colombano

Il missionario irlandese San Colombano (ca. 543-615) viaggiò in tutta Europa, predicando una versione rigorosa e penitenziale del cristianesimo. Ha fondato influenti monasteri in Francia, Svizzera e Italia.

Da giovane studente, Colombano rimase così colpito dai devoti monaci irlandesi che lo introdussero alla religione e alla letteratura che decise di unirsi ai loro ranghi. Entrò in un monastero a Bangor, nella contea di Down, non lontano da casa sua, e si pose sotto la guida spirituale del suo fondatore, Comgall. Per circa 30 anni ha vissuto tranquillamente in preghiera, lavoro e studio. Desiderando un maggiore sacrificio di sé, Colombano chiese al suo abate se poteva andare in esilio volontario, lasciando la sua nativa Irlanda per avviare un monastero sul continente. Dodici altri monaci partirono con lui nel 590 per la terra dei Franchi.

Si stabilirono per un po 'in Borgogna su invito del re Childeberto, fondando tre monasteri. Così tanti giovani furono ispirati dal loro zelo religioso che ben presto furono formati più di 200 monasteri, che consideravano Colombano il loro padre spirituale. I monaci irlandesi con il loro nuovo, energico tipo di cristianesimo, sottolineando l'autodisciplina e la purezza della vita, rappresentavano un contrasto sorprendente con gli ecclesiastici compiacenti che già vivevano tra i Franchi. Colombano si espresse ripetutamente contro la crudeltà e l'autoindulgenza dei re e delle famiglie reali, sottolineando la necessità della penitenza e introducendo una nuova consuetudine di frequente confessione personale.

Il marchio irlandese di cristianesimo di Colombano si dimostrò così fastidioso che il clero locale cercò opportunità per screditarlo. Si sono avvalsi del suo diverso metodo di calcolo della data di Pasqua come scusa per attaccare la sua ortodossia e sono stati felici quando il re Teudico nel 610 lo espulse dalla Borgogna dopo che aveva censurato il re perché viveva con un'amante.

Altri re accolsero Colombano nei loro territori e alla fine si fece strada in quella che oggi è la Svizzera, fondando un monastero vicino a Zurigo. Colombano, tuttavia, rifiutò di stabilirsi in una tranquilla vita monastica e di nuovo si trovò nei guai. Predicò così vigorosamente contro le usanze pagane degli Alemani circostanti che gli fu chiesto di lasciare il loro territorio. Con notevole difficoltà Colombano e alcuni fedeli seguaci attraversarono le Alpi e avviarono quello che sarebbe stato il loro monastero più importante a Bobbio, nel nord Italia. Da lì l'influenza irlandese si diffuse ancora di più, anche se col tempo la dura vita personale dei monaci si addolcì man mano che venivano a contatto con le idee più moderate di Benedetto.

Colombano morì nel suo monastero a Bobbio nel 615. Molte delle sue lettere e prediche furono conservate. Questi, insieme alle sue poesie e alle regole che ha composto per i suoi monaci, hanno influenzato la vita e la cultura europea fino al Medioevo.

Ulteriori letture

Delle numerose biografie di San Colombano disponibili in inglese, quella di Francis MacManus, San Colombano (1962), è utile per il suo uso della borsa di studio storica contemporanea. La maggior parte degli studi sulla storia della chiesa presenta l'effetto degli sforzi missionari di Colombano sulla storia dell'Europa, ad esempio, John Ryan, Monachesimo irlandese: origini e sviluppo iniziale (1931). □