San Bonifacio

Il monaco inglese San Bonifacio (ca. 672-754) è conosciuto come l'Apostolo della Germania perché vi organizzò la Chiesa nell'VIII secolo.

Denominato Winfrith dai suoi benestanti genitori inglesi, Boniface è nato probabilmente vicino a Exeter, nel Devon. Da ragazzo, ha studiato nelle scuole dei monasteri benedettini e nel frattempo è diventato lui stesso un monaco. Per 30 anni ha vissuto in relativa pace, studiando, insegnando e pregando. Poco più che quarantenne lasciò l'isolamento del monastero per svolgere il lavoro missionario nel continente. Poiché i suoi primi sforzi in Frisia (ora Paesi Bassi) non hanno avuto successo, Winfrith è andato a Roma in cerca di una direzione. Papa Gregorio II lo ribattezzò Bonifacio, "operatore di bene", e lo delegò a diffondere il messaggio evangelico in Germania.

Nel 719 il monaco missionario iniziò quella che sarebbe stata un'impresa molto fruttuosa. Ha fatto migliaia di convertiti. Una volta, racconta la storia, ha abbattuto la gigantesca quercia sacra a Geismar per convincere il popolo dell'Assia che non c'era potere spirituale in natura. Nel 722 il Papa lo consacrò vescovo per tutta la Germania. Per 30 anni Bonifacio ha lavorato per riformare e organizzare la Chiesa, legando saldamente le varie comunità locali con Roma. Ha chiesto l'aiuto di monaci e monache inglesi per predicare al popolo, rafforzare il loro spirito cristiano e assicurare la loro fedeltà al papa. Ha fondato il monastero di Fulda, ora il luogo di incontro annuale dei vescovi cattolici romani della Germania. Circa 746 Bonifacio fu nominato arcivescovo di Magonza, dove si stabilì per diversi anni a capo di tutte le chiese tedesche.

Negli anni ha mantenuto una fitta corrispondenza, chiedendo direttive ai papi, informando sulle tante comunità cristiane e riferendo alla gente i desideri dei papi. Nel 752, come emissario del papa, incoronò Pipino re dei Franchi. All'età di 80 anni e ancora pieno del suo caratteristico zelo, Bonifacio tornò a predicare il Vangelo in Frisia. Là, nel 754, vicino alla città di Dokkum, Bonifacio e diverse dozzine di compagni furono assaliti da un gruppo di selvaggi locali e messi a morte. I suoi resti furono successivamente portati a Fulda, dove fu venerato come un martire della fede cristiana.

Bonifacio era un uomo d'azione, ma era anche sensibile ai sentimenti di coloro con cui veniva a contatto. Il suo genio organizzativo e la sua lealtà a Roma hanno influenzato il cristianesimo tedesco per secoli.

Ulteriori letture

La vita di San Bonifacio è stato scritto da un prete tedesco, Willibald, poco dopo la morte di Bonifacio. Una traduzione di questo lavoro e alcuni estratti dalla corrispondenza di Bonifacio sono contenuti in CH Talbot, ed., I missionari anglosassoni in Germania (1954). Un'interpretazione più moderna della sua vita è data da Eleanor Shipley Duckett in Santi e studiosi anglosassoni (1947). Lo studio biografico di Godfrey Kurth San Bonifacio (trad. 1935) contiene un'utile bibliografia.

Fonti aggiuntive

Bonifacio, santo, arcivescovo di Magonza, ca. 675-754., Le lettere di San Bonifacio, New York: Norton, 1976, 1940.

The Greatest Englishman: saggi su San Bonifacio e la Chiesa a Crediton, Exeter: Paternoster Press, 1980.

Sladden, John Cyril., Bonifacio di Devon: apostolo della Germania, Exeter, Paternoster Press, 1980. □