San bernardo di clairvaux

Il ecclesiastico francese San Bernardo di Chiaravalle (1090-1153) era un monaco cistercense, fondatore e abate del monastero di Chiaravalle. Teologo e dottore della Chiesa, ha dominato l'Europa attraverso la sua eloquenza e la sua consulenza di papi e governanti.

Di una nobile famiglia in Borgogna, Bernard era un giovane alto, bello e snello dotato di grande fascino, talento per l'eloquenza, sensibilità e passione per l'apprendimento. Quando aveva 23 anni convinse due zii, i suoi cinque fratelli e una trentina di altri giovani nobili ad entrare nel triste monastero cistercense di Clteaux, fondato nel 1098 in una zona paludosa vicino a Digione. Lo ha scelto perché, ha detto, "ero consapevole che il mio carattere debole aveva bisogno di una medicina forte".

La vita a Citeaux era austera e includeva lavoro manuale, preghiera e studio. Le pratiche ascetiche di Bernardo gli rovinavano la salute e spesso era malato. Nel 1115 fu scelto per guidare un gruppo di 12 monaci nella fondazione di un nuovo monastero a Clairvaux, a 70 miglia da Citeaux. La personalità, la santità, la persuasiva eloquenza di Bernardo e lo splendido stile latino dei suoi scritti resero presto lui e Clairvaux famosi in tutta Europa. A volte era molto critico nei confronti della Chiesa. Ha criticato con un linguaggio colorato i monaci di Cluny per aver rinunciato al lavoro manuale e per il loro ricco abbigliamento e cibo cerimoniale. Non era meno schietto con papa Eugenio III nel suo La considerazione per il papa Eugenio.

Ben presto Bernard fu coinvolto negli affari più importanti della Chiesa. Ha svolto un ruolo chiave nella stesura della Regola dei Cavalieri Templari e nell'ottenerne l'approvazione al Concilio di Troyes nel 1128.

Nel 1130 Innocenzo II, uomo di carattere e responsabilità, fu eletto papa da una minoranza di cardinali. Poche ore dopo la maggioranza dei cardinali elesse il brutale intrigante Anacletus II. La decisione a favore dell'uomo migliore, Innocenzo II, fu il risultato dell'influenza persuasiva di Bernardo. Fu anche Bernardo a convincere l'imperatore tedesco Corrado III a non ripudiare il Concordato di Worms (1122) ea sostenere Innocenzo II nel conflitto che durò fino alla morte di Anacleto II nel 1138.

Due anni dopo, Bernard fu profondamente coinvolto nello sfidare Peter Abelard, il brillante e arrogante insegnante di Parigi. Gli oppositori di Abelardo protestarono dicendo che la sua applicazione della dialettica alla teologia era pericolosa al punto da distruggere la fede. Bernardo accettò la sfida di Abelardo a un dibattito al Concilio di Sens nel 1140. Là Bernard presentò un elenco di tesi tratte dagli scritti di Abelardo che mostravano quanto Abelardo si fosse allontanato dalla fede tradizionale. Quando gli è stato chiesto di abiurare, Abelardo ha detto: "Non risponderò al cistercense. Mi appello a Roma" e ha lasciato l'assemblea. Dopo che il Papa aveva condannato le tesi, Abelardo accettò la decisione e fece pace con Roma e Bernardo.

La caduta di Edessa nel 1142 portò alla richiesta di una nuova crociata per proteggere la Terra Santa. Bernard lanciò il suo primo appello per una crociata a Vézelay, in Francia, nel 1146. La sua eloquenza vinse l'apatia diffusa. Ha predicato ampiamente la causa e ha persino convinto l'imperatore Corrado III ad andare. Il fallimento della Seconda Crociata lasciò Bernard con il cuore spezzato e ne offuscò il prestigio e la popolarità.

Il nome di Bernardo è talvolta associato alla "teoria delle due spade", in base alla quale entrambe le spade spirituali e temporali appartenevano al papa e alla Chiesa - la spada temporale usata dal principe su richiesta della Chiesa. Bernard ha espresso questa idea nel suo la considerazione e in una lettera a Eugenio III. In ogni caso, però, lo consigliava all'epoca. Altri hanno ampliato le affermazioni di Bernard in una teoria generale.

Scrittore prolifico, Bernard compose trattati sull'ascetismo, opere polemiche, commenti alla Bibbia e innumerevoli sermoni. La sua originalità si vede meglio nei suoi commenti e sermoni biblici. L'enfasi di Bernard era costantemente sull'amore; il suo genio risiedeva nel suo talento nel comunicare il suo insegnamento musicale agli altri.

Ulteriori letture

San Bernardo di Chiaravalle visto attraverso le sue lettere selezionate, tradotto con un'introduzione di Bruno Scott James (1953), fornisce un'immagine vivida del santo nei suoi vari stati d'animo. Ci sono due buone monografie su San Bernardo: Watkin Williams, San Bernardo di Chiaravalle (1935) e Bruno Scott James, San Bernardo di Chiaravalle: un saggio in biografia (1957). Racconti di San Bernardo dai suoi contemporanei - Guglielmo di San Thierry, Arnoldo di Bonnevaux, Goffredo e Filippo di Chiaravalle e Odo di Deuil - furono raccolti e tradotti da Geoffrey Webb e Adrian Walker in San Bernardo di Chiaravalle (1960).

Fonti aggiuntive

Bernard, di Clairvaux, Saint, Bernardo di Chiaravalle: la vita di un santo in parole e immagini, Huntington, Ind .: Our Sunday Visitor Pub. Div., 1994.

Bredero, Adriaan Hendrik, Bernardo di Chiaravalle: tra culto e storia, Grand Rapids, Michigan: WB Eerdmans, 1996.

Coulton, GG (George Gordon), Due santi, San Bernardo e San Francesco, Philadelphia: R. West, 1977.

Cristiani, Laeon, San Bernardo di Chiaravalle, 1090-1153, Boston: Edizioni St. Paul, 1977. □