Samuel edward krune mqhayi

Samuel Edward Krune Mqhayi (1875-1945) era un romanziere e poeta sudafricano che eccelleva nella poesia di lode di Xhosa.

Samuel Mqhayi nacque il 1 ° dicembre 1875 tra gli Xhosa della provincia del Capo (Sud Africa). Si formò come insegnante presso l'istituto di Lovedale, ma divenne presto famoso come poeta tradizionale. Ha iniziato la sua carriera di scrittore collaborando a vari giornali Xhosa e scrivendo una storia intitolata Il caso dei gemelli (1914; La causa dei gemelli). Trattandosi di un processo in un tribunale tribale, è stato progettato principalmente per esaltare la procedura giudiziaria consueta, che era minacciata dalla crescente istituzione di tribunali europei.

La profonda preoccupazione di Mqhayi per la tradizione e la storia del suo popolo gli ha impedito di insegnare a Lovedale, perché non poteva essere d'accordo con la versione ufficiale della storia sudafricana nei libri di testo. Si dedica quindi sempre di più alla scrittura. Il suo principale lavoro di fantasia, U-Don Jadu (parte 1, 1929), è una proiezione utopica di una società sudafricana ideale, multirazziale, sotto la guida del personaggio del titolo, Don Jadu: è una società lungimirante che attribuisce grande importanza all'istruzione e al progresso intellettuale; ed è una società tollerante che integra in una cornice cristiana molte delle credenze e dei costumi cari ai cuori africani. Nel 1935 Mqhayi ricevette un premio nel primo maggio Esther Bedford Competition per la parte 3 di Don Jadu, e nel 1936 prese parte alla Prima Conferenza degli Autori Bantu, convocata in Transvaal.

Il vivo interesse di Mqhayi per il passato e il futuro dell'Africa è evidente nella duplice natura della sua ispirazione. Mentre scriveva resoconti biografici di negri moderni come il dottor JEK Aggrey o il reverendo John Knox Bokwe (1925), pubblicò anche una raccolta di canti in modo tradizionale sul regno del capo supremo Xhosa del XIX secolo Hintza. L'autobiografia di Mqhayi documenta gli anni di formazione dello scrittore.

Eppure era come un poeta che Mqhayi era apprezzato principalmente dal suo pubblico Xhosa, anche perché aveva pienamente padroneggiato la forma e lo spirito del tradizionale poema di lode (cognomi) adattandolo alle circostanze e agli argomenti moderni. Il suo volume Profitto (1942; Reward) mostra una notevole varietà, alcuni aspetti potrebbero non essere familiari al lettore occidentale. Accanto a poesie di lode su eminenti africani, contiene, ad esempio, una poesia in apprezzamento di una rivista agricola pubblicata sul Transkei.

Sebbene le poesie sulla natura di Mqhayi possano essere noiose e le sue opere moralistiche su argomenti come verità, speranza e amore tendono a essere semplici esercizi oratori, egli eccelleva nella poesia di tipo tradizionale. Questo è spesso eroico ma a volte anche satirico: in una lode-poesia scritta in occasione della visita del Principe di Galles in Sud Africa nel 1925, Mqhayi espatria con aperta ironia sull'ambiguità del contributo della Gran Bretagna all '"illuminazione" degli africani: "Ci ha mandato il predicatore, ci ha mandato la bottiglia; ci ha mandato la Bibbia e barili di brandy".

Colmando così il divario tra tradizione e novità, Mqhayi meritava di essere chiamato il padre della poesia Xhosa dal critico zulu BW Vilakazi. Mqhayi morì il 29 luglio 1945.

Ulteriori letture

Il resoconto più completo di Mqhayi si trova in Albert S. Gérard, Quattro letterature africane (1971). Ulteriori informazioni sono in Jahnheinz Jahn, Letteratura neo-africana: una storia della scrittura nera (1966; trad. 1968), e le due opere di Robert HW Shepherd, Lovedale e letteratura per il Bantu: una breve storia e una previsione (1945) e Aiuta la letteratura e la vita (Lovedale, 1955).

Fonti aggiuntive

Mqhayi in traduzione, Grahamstown: Dipartimento di lingue africane, Università di Rodi, 1976. □