Samory touré

Il sovrano africano e costruttore di stati Samory Touré (1830-1900) tenne a bada i francesi per 15 anni e creò uno degli stati più potenti e meglio organizzati del Sudan occidentale. Il suo genio militare e amministrativo fu paragonato a quello di Napoleone.

Samory Touré è nato nella Valle di Milo, nel Sudan occidentale. La sua famiglia possedeva bestiame e commerciava, ma i loro legami un tempo forti con l'Islam si erano allentati per oltre un secolo. Viaggiando ampiamente nell'Africa occidentale nel 1846-1851, Samory entrò in contatto con l'Islam e fu riconvertito alla fede.

Dal 1870 al 1875 Samory riuscì a creare un grande impero attraverso vittorie militari. Influenzato dall'esempio dei costruttori dell'impero africano come al-Hajj Omar, nel 1880 iniziò un nuovo jihad (guerra santa) per convertire i pagani e cacciare gli europei se necessario. Il suo primo conflitto armato con i francesi avvenne nel febbraio 1882.

Come risultato di una serie di battaglie che durarono fino al 1885, Samory negoziò un trattato per porre fine alle ostilità. Ha accettato di inviare suo figlio in Francia come ostaggio. Inoltre, Samory accettò di non attraversare il fiume Niger in cerca di ulteriori conquiste. Nel 1891 scoppiò di nuovo la guerra tra Samory e colonialisti, e questa volta le ostilità continuarono aspramente per 7 anni fino alla caduta nel 1898 di Sikasso, una grande città murata di 40,000 abitanti. Samory, catturato vivo, fu esiliato in Gabon, dove morì il 2 giugno 1900.

Al momento della sua caduta Samory aveva creato una struttura amministrativa di 162 ex chiefdom organizzati in 10 province. Ha inventato tattiche di guerriglia che ricordano le moderne tattiche ribelli e ha anche aperto una fabbrica di armi con 300-400 uomini che hanno prodotto armi moderne che hanno integrato quelle europee. Ha mantenuto una rete di intelligence che lo ha tenuto informato sugli sviluppi da quella che è oggi la Mauritania alla Nigeria in un momento in cui altri grandi leader africani stavano guidando autonomamente in guerre sante contro gli europei. Se principi del calibro del sultano di Sokoto, fino ad oggi una potenza in Nigeria, avessero accettato l'invito offerto da Samory a unirsi, la storia della conquista coloniale in Africa avrebbe potuto essere davvero del tutto diversa.

Ulteriori letture

Sebbene non esista una buona biografia di Samory Touré, una buona, breve sintesi del suo significato è in Michael Crowder, Africa occidentale sotto il dominio coloniale (1968). Un resoconto meno comprensivo è in John D. Hargreaves, Africa occidentale: gli ex Stati francesi (1967). Vedi anche Roland Oliver e Anthony Atmore, Africa da 1800 (1967). □