Salute e igiene

Longevità. I romani vissero più a lungo dei popoli antichi prima di loro e, del resto, dei popoli medievali che vissero dopo di loro. Quando si studia medicina romana, per quanto simpatetica, non si può concludere che la ragione di una vita prolungata sia dovuta all'intervento medico. Le prove scheletriche di persone sepolte in antichi cimiteri, così come altre prove, indicano che la durata media della vita dei romani potrebbe aver raggiunto il picco di circa quarantasette anni, una cifra non raggiunta fino ai tempi moderni. Non essendo la medicina la ragione, la speculazione si concentra sulla nutrizione e sulla salute pubblica. Probabilmente il fattore singolo più grande è quello già descritto: l'acqua buona. Alcuni storici della medicina considerano una buona acqua e alimentazione come i fattori primari per la longevità sia nei periodi antichi che in quelli moderni. Anche nel secolo scorso, la pratica della medicina non ha influenzato in modo apprezzabile le statistiche demografiche lorde quasi quanto la salute pubblica e l'alimentazione.

Dieta nutriente. La dieta dei romani era altamente nutriente. Di solito c'erano tre pasti al giorno: colazione (prima colazione), solitamente una leggera quantità di pane e frutta; pranzo (prima colazione), spesso costituito da uova, salumi, verdure, pesce e pane; cena (cena), che poteva iniziare già dalla nona ora (3-4 PM) e che continuava nell'oscurità. La cena era il pasto più importante della giornata e spesso consisteva in più portate. Frutta, verdura e pane integrale davano ai romani una dieta equilibrata. Poveri e ricchi allo stesso modo mangiavano come pilastro della loro dieta una minestra di farina chiamata Farina di mais cotta, normalmente di orzo, con sopra una salsa di pesce. La salsa di pesce, chiamata genericamente garum, era commercialmente preparato stratificando le catture di pesce in una grande fossa, utilizzando il pesce intero senza alcuna pulizia. Per giorni il pesce sarebbe stato lasciato deteriorare e gli oli venivano scolati per le salse, con la massima qualità verso la fine. L'ultimo degli oli era più chiaro e meno puzzolente degli oli meno costosi forniti in precedenza nel processo. garum conteneva amminoacidi basici facilmente digeribili e con un alto contenuto di vitamine del gruppo B e altri nutrienti.

Scienza culinaria romana. Una raccolta di 470 ricette culinarie romane fu editata nel IV secolo e attribuita ad Apicio, l'autore del primo libro di cucina esistente. L'autore potrebbe essere stato diversi personaggi famosi per l'arte culinaria, uno dei quali visse al tempo di Giulio Cesare, un secondo durante i regni di Augusto e Tiberio e, infine, un terzo, Apicio, al tempo di Traiano. Le ricette rivelano gusti culinari altamente raffinati che devono aver rispecchiato le abitudini alimentari delle classi socioeconomiche superiori. La varietà di cibi è sorprendente, con spezie, frutta e condimenti consegnati a Roma dal Nord Africa, dalle regioni del Mar Nero, dal Vicino Oriente e dall'Estremo Oriente.

LONGEVITÀ FEMMINILE

Data Sito personale Età media alla morte
Fonte: John M. Riddle, Eve's Herbs: A History of Contraception and Abortion in the west (Cambridge, Mass ,: Harvard University Press, 1997).
11,000 a.C. Africa del Nord 31
5,800 a.C. Nea Kikomedeia 29.9
2,400 a.C. Karatas (Grecia) 29.7
1,750 a.C. Lerna (Grecia) 30.8
650–350 a.C. Atene / Corinto 36.8
100–200 c.e. Roma antica 34.6
100 c.e. Gran Bretagna 45

Regimi. Oltre a una dieta sana, parte del motivo dello stile di vita di successo dei romani era l'attenzione all'igiene e all'esercizio fisico. Negli stabilimenti balneari, una parte normale della giornata della maggior parte dei romani, c'erano esercizi (inclusi alcuni sport con la palla), bagni, massaggi, lezioni (su salute e dieta) e personale medico che svolgeva più o meno gli stessi servizi del personale medico sportivo oggi. L'enfasi dei romani sulla dieta, l'esercizio fisico, l'igiene e la pulizia era senza dubbio un importante fattore di salute. Un tratto culturale era l'avversione per gli odori corporei sgradevoli. Cosmetologi,

venditori ambulanti di profumi e farmacisti erano comuni tra i tanti venditori ambulanti; a volte una persona ha venduto tutti questi articoli.

Medicina pubblica. Il governo romano ha migliorato la salute pubblica fornendo servizi medici gratuiti e pagati pubblicamente per i poveri. Durante l'Impero Romano, molti, se non la maggior parte dei comuni, assumevano medici, che erano nominati e pagati dal consiglio comunale per fornire servizi medici ai poveri. La nomina a medico pubblico era prestigiosa e competitiva, sebbene lo stipendio non fosse sufficientemente elevato da provvedere interamente al sostentamento del medico. Oltre alla clinica pubblica, il medico ha condotto una clinica per pazienti privati ​​che hanno pagato le proprie tariffe. La caratteristica dell'assistenza sanitaria governativa è stata presa in prestito dai Greci ed è stata adottata non solo nelle aree di lingua greca dell'Est, ma anche nelle aree di lingua latina dell'impero occidentale.