Salotto

Il salotto anglo-americano negli anni tra il 1754 e il 1829 era una camera domestica dedicata alla socialità, al consumo di status e all'esibizione. Dapprima espressione materiale di uno status sociale signorile, il salotto dopo la rivoluzione americana divenne un simbolo di ciò che lo storico Richard L. Bushman, in La raffinatezza d'America (1992), definisce "rispettabilità" della classe media. "Parlor" deriva dal francese parlare (parlare, parlare) e si riferiva sia alla camera creata nei monasteri medievali europei per l'interazione tra i residenti e il pubblico, sia alla stanza privata per la conversazione intima, separata dal grande salone delle case padronali. Entro la metà del XVIII secolo, il salotto ospitava entrambi gli scopi e su misura le aspirazioni culturali e sociali dei suoi abitanti temporanei.

Dal primo insediamento britannico in quelli che sarebbero diventati gli Stati Uniti fino all'Età di Jackson, la grande maggioranza delle famiglie era ospitata in case a una o due celle. In queste case la sala era una stanza per tutti gli usi, che ospitava quasi tutte le attività di una famiglia. Il salotto da letto, o camera migliore, nel XVII e XVIII secolo fungeva da camera da letto principale e ospitava i mobili di pregio di una famiglia nella tipica casa a due celle (piano salone-salotto). Gli spazi situati nell'intero o mezzo piano sopra queste camere erano usati per dormire, riporre e altre attività domestiche. Questo modello continuò a livello nazionale per la maggioranza degli americani fino all'inizio del diciannovesimo secolo, ma una tendenza importante, tracciata attraverso gli inventari di successione, fu la rimozione dei letti dal salotto. Ciò ha segnalato il riorientamento di questo spazio. Non più accomodante per lavorare o dormire, il salotto domestico era dedicato al tempo libero e al divertimento.

La percezione popolare del salotto è quella della stanza formale della casa di un gentiluomo o di un commerciante coloniale. Accessibile direttamente dall'esterno o da un atrio, il salotto era situato per offrire le migliori vedute attraverso le sue finestre e per offrire ai visitatori il meglio di ciò che possedeva la famiglia. In una casa così grande, il salotto, con le pareti, il soffitto e il pavimento ben rifiniti; le sue finestre sono coperte di tende; la sua posizione nella parte anteriore della casa era decorata all'ultima moda e piena di accessori di gentile socievolezza: mobili (in particolare sedie), specchi, tappeti, ritratti e altri quadri e libri. Per tutto il periodo i mobili sono stati sistemati contro le pareti, facilitando la pulizia.

L'occasione determinava il movimento e l'uso dei mobili del salotto poiché l'etichetta dettava sempre più l'occasione. Forse era il tea party eterosociale ("prendere il tè") che meglio simboleggiava la cultura da salotto. Prendere il tè era un esercizio di gentilezza. Il portamento del corpo è stato testato da sedie che hanno raddrizzato la postura e hanno richiesto che i piedi fossero piantati esattamente sul pavimento per fare leva. La cerimonia del tè richiedeva tavoli da tè e attrezzature dedicati: pentole, tazze e piattini di porcellana, ciotole, taglia-zucchero, zuccheriere e spremiagrumi, cucchiai d'argento, tovaglioli di lino bianco e tovaglie: tutto ciò che metteva alla prova la conoscenza del decoro del partecipante equilibrio). I tea party erano eventi dedicati a conversazioni cosmopolite educate, a performance musicali e al gioco delle carte. (I tavoli da gioco erano un'altra forma di mobili specializzata che sorgeva in questa era.) Negli anni Venti dell'Ottocento il salotto domestico si era affermato come un segno di classe poiché l'industrializzazione precoce di tessuti, mobili e ceramiche portò i simboli materiali della cultura signorile nella portata economica di americani mediocri, che a loro volta rivendicavano - anche se in modo non uniforme - non solo i suoi ornamenti, ma anche il potere culturale della gentilezza.