Salisbury, robert gascoyne-cecil, 3 ° marchese di

Salisbury, Robert Gascoyne-Cecil, 3 ° marchese di (1830-1903). Primo ministro. Salisbury era un candidato improbabile per un così lungo mandato del premier. Figlio più giovane di un'antica casa Tory, era intellettuale, ritirato (con poco gusto per gli sport aristocratici) e asociale, una chiesa seriamente alta, spigoloso nelle controversie politiche. Dal 1863, in contrasto con la sua famiglia per il suo matrimonio felice ma non aristocratico, ha integrato la sua indennità con il giornalismo regolare (oltre 600 articoli del Saturday Review e 33 per la Quarterly Review), in modo che abbiamo più del suo pensiero in stampa di quello di qualsiasi altro primo ministro. Sebbene fosse un parlamentare per un distretto familiare dal 1853 e nel gabinetto di Derby nel 1866, la sua pungenza e rigidità lo resero un collega goffo e un naturale dimissionario. Anti-democratico e anti-populista sia nell'istinto che nella discussione e da tempo diffidente nei confronti di Disraeli come saltimbanco politico, Cranborne (come era allora) si dimise con due colleghi di gabinetto all'inizio del 1867 per le proposte di franchising del distretto nel Reform Bill del governo. Fuori ufficio è rimasto un critico tagliente di Disraeli e una minaccia permanente per la sua leadership. Nel 1869 successe al marchesato e alla grande casa di Hatfield, e successe a Derby come cancelliere dell'Università di Oxford e uno dei principali difensori del suo carattere anglicano. Accettò con riluttanza di unirsi al governo del 1874, si scontrò con Disraeli sulla legge sul regolamento sull'adorazione pubblica ed era chiaramente un potenziale dissidente nella crisi della questione orientale. Disraeli, tuttavia, aveva lavorato per coltivare Salisbury, e quando Derby e Carnarvon si dimisero nel momento critico all'inizio del 1878 Salisbury si schierò con Disraeli e accettò il Foreign Office. Le sue motivazioni sembrano aver incluso il desiderio di effettuare una soluzione disperatamente necessaria (che ha aiutato Beaconsfield a fare al Congresso di Berlino) e una sfiducia nei colleghi, una consapevolezza dell'importanza della presa in carica dei conservatori e della resistenza alla campagna di Gladstone nel paese e l'ambizione di succedere all'anziano Beaconsfield. Quando quest'ultimo morì nel 1881, Salisbury divenne leader del partito nei Lords e co-leader dell'intero partito con Northcote. Irritato dalla legislazione liberale sulla terra per l'Irlanda, ha svolto un ruolo di primo piano nell'ostruzione delle misure liberali nei Lord, incluso il Franchise Bill del 1884 che è stato mantenuto fino a quando non è stato accompagnato da un Bill di ridistribuzione, e ha iniziato a elaborare una teoria del mandato governativo a regolare i rapporti tra le due Camere. Aiutato dall'insubordinazione di Churchill ai Comuni, Salisbury ebbe la meglio sul suo rivale Northcote, una figura più centrista ed emolliente, e nel 1885 fu il primo ministro nel governo conservatore. Ha mantenuto un'ambiguità tattica nella politica irlandese per assistere un'alleanza elettorale informale con il partito irlandese, ma, una volta che Gladstone si è dichiarato per l'Home Rule dopo le elezioni, Salisbury ha montato una risoluta difesa dell'Unione e sfruttato abilmente le divisioni liberali. Nell'estate del 1886 tornò in carica, anche se ancora senza maggioranza conservatrice e dipendente dal sostegno degli unionisti liberali. Questa posizione scomoda durò fino al 1892 e Salisbury dovette fare varie concessioni politiche (sull'acquisto di terreni irlandesi, sull'istruzione e sui consigli di contea, per esempio) per conciliare i suoi alleati, in particolare l'esigente Chamberlain. Ciò ha fatto sembrare il governo salisburiano più progressista di quanto avrebbe fatto altrimenti. Nel 1887 Salisbury si era sbarazzato sia di Northcote che di Churchill e nel 1891 insediò suo nipote Balfour, che si era fatto un nome con una politica di risoluta coercizione in Irlanda, come leader nei Comuni. (Il nepotismo divenne una caratteristica dei ministeri di Salisbury e fu risentito da coloro al di fuori del circolo di Hatfield.) Per la maggior parte del suo tempo come premier Salisbury ha tenuto il Ministero degli Esteri piuttosto che la prima signoria del Tesoro, sebbene l'accordo non riflettesse la mancanza di interesse per il politica. In diplomazia ha mostrato un'abilità che ha mantenuto la politica su un percorso stabile e lontano dagli estremi alternati di Gladstone e Disraeli in precedenza; vedeva la bi-partigianeria come l'ideale.

In opposizione Salisbury guidò i Lord nel suo schiacciante rifiuto - entro 419:41 - del secondo Home Rule Bill di Gladstone nel 1893. Fu anche spietato nello sfruttare le preferenze unioniste della regina; alcuni dei suoi rapporti confidenziali con lei dall'opposizione andavano oltre i limiti costituzionali accettati. Dopo le dimissioni dei liberali nel 1895 Salisbury portò gli unionisti liberali sotto Hartington in una coalizione formale con i conservatori e questo governo unionista vinse le elezioni e un'altra nel 1900 (le elezioni "cachi") quando fu colta l'opportunità della guerra boera. Ormai il vigore di Salisbury stava diminuendo - l'approccio alla guerra aveva visto Chamberlain piuttosto che il premier al controllo della politica - e le sue politiche sembravano datate ai politici più giovani. Si dimise dal Ministero degli Esteri nel 1900 e dal Primo Ministro nel 1902. Non visse abbastanza da vedere le nette divisioni causate all'interno dell'Unione dalla campagna di riforma tariffaria di Chamberlain.

Sebbene Salisbury trascorse una parte notevole della sua successiva carriera in carica, i suoi governi erano minoranze o coalizioni unioniste, così che, al di fuori della diplomazia, non ebbe mai il comando della politica a cui aspirava. Sulla chiesa, che gli è rimasta cara, i suoi governi lo hanno deluso. Sebbene fosse un alto aristocratico in un momento in cui gli eventi si muovevano contro l'aristocrazia, riconobbe l'importanza di coltivare l'opinione della classe media e urbana, in particolare dopo il Redistribution Act del 1885, e diede un sostegno più deciso all'ufficio centrale e alle organizzazioni extraparlamentari, supervisionate l'agente del partito "Capitano" Middleton, rispetto ai suoi predecessori. Era un ideologo del libero mercato, che rifletteva la diffusione delle idee del laissez-faire dai liberali alla destra politica, e un sostenitore dei diritti di proprietà in un momento in cui la proprietà borghese, allarmata dagli sviluppi irlandesi, dal sindacalismo e dal socialismo intellettuale, si stava muovendo verso destra. Il partito conservatore divenne più sensibile agli interessi economici (la città di Londra si fece strada) e più ostile al sindacalismo; il caso Taff Vale arrivò alla fine della premiership di Salisbury. Il suo successo doveva molto al talento di Gladstone per aver seminato il caos sul Partito Liberale e al sostegno dell'unionista liberale Hartington dal 1886 in poi. Negli ultimi anni Salisbury divenne più rilassato riguardo alle paure semplicistiche di una velata guerra di classe - i non abbienti che saccheggiano i ricchi - che aveva espresso nei suoi primi scritti. Gran parte della politica di Salisbury era datata alla fine del secolo e fino a tempi recenti i conservatori hanno avuto la tendenza a trarne poco rispetto a figure più presentabili come Peel e Disraeli. Salisbury era troppo l'antidemocratico, troppo il libero commerciante, per il conforto del suo partito in un'epoca di democrazia ed economia del benessere. Solo nell'era Thatcher la sua reputazione è migliorata e la sua politica è stata rivalutata. La durezza e la spietatezza che ha mostrato nell'interesse del suo partito così come nel suo non si incontrano facilmente.

Bruce Coleman

Bibliografia

Blake, R. e Cecil, H. (a cura di), Salisbury: The Man and his Policies (1987);
Roberts, A., Salisbury: Victorian Titan (1999).