Salazar, antonio (1889-1970)

Politico portoghese.

Il "dittatore cattolico" del Portogallo, Antonio de Oliveira Salazar, ha guidato una delle più lunghe dittature dell'Europa del XX secolo. Nel 1968, dopo aver subito un attacco cardiovascolare, fu rimosso dal potere. Morì due anni dopo.

Figlio di una modesta famiglia rurale di Vimieiro, un villaggio nel Portogallo centrale, Salazar ebbe un'educazione cattolica tradizionale e completò la maggior parte della sua educazione intellettuale e politica prima della prima guerra mondiale. Frequenta un seminario ma abbandona il percorso ecclesiastico per studiare legge all'Università di Coimbra alla vigilia della caduta della monarchia. Studente riservato e brillante, ha guidato la più nota organizzazione studentesca cattolica di Coimbra, il Centro accademico democratico cristiano (Centro Académico de Democracia Cristã, o CADC). A questo periodo risale la sua amicizia con il futuro cardinale patriarca di Lisbona, Manuel Cerejeira. Ha perseguito una carriera universitaria come professore di diritto economico e la sua unica attività politica durante la repubblica liberale (1910-1926) si è svolta entro i limiti stretti del movimento cattolico sociale. Era uno dei leader del Centro Cattolico Partito (Centro Católico, o CC) e fu eletto deputato per loro nelle elezioni del 1921. Con lo scioglimento anticipato del parlamento nel luglio 1921, Salazar lasciò la sua carica di deputato, e ritornò alla sua vita accademica e ad un più discreto coinvolgimento negli ambienti politici cattolici. Tuttavia, non perse alcuna occasione per riaffermare la sua posizione di principale specialista in finanza del paese, che alla fine lo portò a essere invitato a unirsi al primo gabinetto formato dopo il colpo di stato militare del 1926. Tuttavia, dopo aver notato che la situazione politica rimaneva altamente instabile, Salazar ha rifiutato l'invito. Gli fu chiesto di nuovo due anni dopo, e questa volta accettò, ma solo a condizione che ricevesse importanti poteri sugli altri ministeri per risolvere la crisi di bilancio della dittatura.

Tra il 1928 e il 1932, anno in cui divenne primo ministro, Salazar, con il sostegno della Chiesa cattolica e di importanti sezioni delle forze armate, arrivò a dominare la dittatura illegale. Beneficiando di una nuova costituzione, che era il prodotto di un compromesso tra corporativismo e liberalismo che era stato approvato in un plebiscito popolare nel 1933, Salazar creò dall'alto un unico partito, progettato per rimanere debole ed elitario fin dall'inizio. Il suo scopo era semplicemente quello di garantire il controllo politico. È stato utilizzato come strumento per la selezione dei membri della Camera dei Deputati e dell'amministrazione locale, nonché per fornire una certa legittimità alle "elezioni non competitive" regolarmente tenute.

Salazar era un maestro nel manipolare questa perversa legittimità razionale-legale, e non aveva bisogno di ricorrere alla leadership carismatica per elevarsi al di sopra della mediazione burocratica e governativa tra lui e la nazione. Le origini militari del regime assicurarono che la sua posizione rimanesse legata a quella del presidente, il generale António Óscar de Fragoso Carmona (1869-1951), che era stato eletto in elezioni dirette nel 1928 e che manteneva l'autorità di revocare qualsiasi suo nominato funzionari, compreso Salazar.

Il Nuovo Stato portoghese si radicalizzò con lo scoppio della guerra civile nella vicina Spagna nel 1936. Alcune delle organizzazioni del regime che erano state ispirate dai fascisti, ad esempio il movimento giovanile paramilitare, la gioventù portoghese (Mocidade Portuguesa, o MP), e la milizia anticomunista, la Legione portoghese (Legião Portuguesa o LP), introdusse elementi del culto del leader. Tuttavia, il conservatorismo più tradizionalista continuò a dominare la maggioranza della stampa scritta, che era più vicina al modello paternalistico "primo ministro" di leadership dittatoriale. La Chiesa cattolica, sia per la sua influenza all'interno delle istituzioni ufficiali sia per il suo potente nucleo di istituzioni autonome, si è trasformata in uno strumento potente e complementare di socializzazione ideologica. Nazionalismo e "provvidenza" completarono e introdussero elementi di diversità nel discorso ufficiale.

Con la sua dichiarazione di neutralità nel 1939, la dittatura portoghese è riuscita a sopravvivere alla seconda guerra mondiale grazie soprattutto alle concessioni fatte alle potenze alleate e al rapido inizio della guerra fredda. Lo sviluppo che più preoccupava Salazar del nuovo ordine internazionale dopo il 1945 fu la decolonizzazione. All'inizio degli anni '1960, i movimenti nazionalisti africani iniziarono la loro lotta armata, che portò allo scoppio delle guerre coloniali in Africa occidentale portoghese (Angola), Africa orientale portoghese (Mozambico) e Guinea portoghese (Guinea-Bissau). Salazar morì nel 1970, convinto di essere ancora il leader del Portogallo. Il suo regime è stato rovesciato da un colpo di stato militare nel 1974.