Salari reali

I salari reali sono salari adeguati all'inflazione, che riflettono l'effettivo potere d'acquisto di beni e servizi. Supponiamo che un individuo sia stato pagato $ 10 l'ora nel 1997 e $ 11 l'ora nel 1998. Questo aumento del salario nominale, salario in dollari correnti, è di $ 1 l'ora. Ciò rappresenta un aumento del 10%. Se anche il costo di beni e servizi è aumentato del 10% nello stesso periodo di tempo, il potere d'acquisto del salario orario o del salario reale non è aumentato. Il lavoratore poteva acquistare la stessa quantità di beni nel 1998 per $ 11 che aveva acquistato per $ 10 nel 1997. D'altra parte, se il costo di beni e servizi non fosse aumentato, il potere d'acquisto dei lavoratori o il salario reale sarebbe aumentato di 10 percento. Un'ora di lavoro nel 1998 acquista poi il 10 percento in più di un'ora di lavoro nel 1997.

I lavoratori sono più interessati al loro salario reale che al loro salario nominale o monetario. Per calcolare il tasso salariale reale, il tasso salariale nominale viene diviso per un indice dei prezzi. L'indice dei prezzi utilizzato potrebbe essere l'indice dei prezzi al consumo o il prodotto interno lordo (PIL). Utilizzando l'esempio precedente, supponiamo che l'indice dei prezzi sia aumentato del 5% tra il 1997 e il 1998. Utilizzando il 1997 come anno base, l'indice dei prezzi sarebbe 1.00 nel 1997 e 1.05 nel 1998. Il tasso salariale reale è W diviso P, dove W è il tasso salariale nominale e P è l'indice dei prezzi. Nel 1997 $ 10 diviso 1 è $ 10, quindi il tasso di salario reale è $ 10. Nel 1998 $ 11 diviso 1.05 è $ 10.48, quindi il salario reale è $ 10.48. Questi calcoli dimostrano che gli aggiustamenti per l'inflazione producono il tasso salariale reale in dollari costanti. La ricerca indica che maggiore è il salario reale, maggiore è l'offerta di lavoro, la ricchezza della casa e il consumo di beni e servizi. Gli indicatori economici legati alla spesa per consumi saranno positivi.

Negli Stati Uniti i salari reali nel settore manifatturiero sono raddoppiati tra il 1910 e il 1940, per poi raddoppiare nuovamente tra il 1940 e il 1970. Sebbene i salari nominali siano aumentati costantemente, a partire dal 1973 i salari reali per i lavoratori manifatturieri non addetti alla supervisione hanno iniziato una tendenza al ribasso che è continuata negli anni '1990.