Salari e ore di lavoro, regolamentazione

Salari e ore di lavoro, regolamentazione. Il modello storico dei salari orari negli Stati Uniti - salari monetari in rapido aumento, salari reali in aumento più lento e differenze persistenti nei salari professionali, industriali e settoriali - può essere ampiamente spiegato in termini di tendenze generali della produttività e forze di mercato competitive. Il declino a lungo termine, a volte pronunciato, della settimana lavorativa è risultato tanto dalle pressioni esercitate dal lavoro organizzato, dal governo e dalla società in generale, quanto dalle influenze tradizionali della domanda e dell'offerta.

Il Fair Labor Standards Act del 1938 comprendeva la principale legislazione dell'era del New Deal volta a regolare i salari e le ore dopo che la Corte Suprema degli Stati Uniti aveva invalidato i codici di salario e orario ai sensi del National Industrial Recovery Act nel 1935 (Schechter Poultry Corporation v. United States). Per quanto riguarda i salari, la legge del 1938 si limitava a fissare solo un'aliquota minima, che raramente stabiliva più di un minimo assoluto per i lavori meno qualificati. (Fino al 1975, il salario minimo era di soli $ 2.10 l'ora per i lavoratori non agricoli e $ 1.80 per i lavoratori agricoli, inferiore alle tariffe effettivamente pagate nella maggior parte dei campi.) Nel fissare uno standard massimo di quaranta ore settimanali e otto ore per giorno, oltre il quale imponeva ai datori di lavoro di pagare salari a tempo e mezzo, la legge del 1938 stabilì uno standard che rimase vicino alla pratica prevalente per il prossimo mezzo secolo. Solo per i dipendenti negli uffici delle grandi città e in pochi settori, come l'edilizia e il commercio di aghi, l'orario di lavoro standard è sceso al di sotto di questi livelli.

All'inizio del diciannovesimo secolo, il numero di ore di lavoro variava da dodici ore al giorno, sei giorni alla settimana. L'agitazione pubblica negli anni venti dell'Ottocento portò infine a una nuova norma di dieci ore al giorno e sessanta ore alla settimana nella maggior parte dei settori. Dopo la guerra civile, la giornata di otto ore divenne il fulcro di un movimento nazionale, ma questo livello non fu ampiamente adottato fino agli anni '1820 e il mondo del lavoro generalmente non accettò la settimana lavorativa di cinque giorni fino agli anni '1920.

Prima della fondazione della Federazione americana del lavoro nel 1886, furono compiuti sforzi ricorrenti per approvare leggi federali e statali che limitassero l'orario di lavoro per tutte le classi di lavoratori. Il ricorso alla legislazione tendeva ad essere particolarmente frequente quando i tassi di disoccupazione aumentavano e le prospettive di contrattazione diretta apparivano sfavorevoli. I datori di lavoro resistettero vigorosamente a questi sforzi e durante il diciannovesimo secolo i tribunali respinsero molte di queste leggi sulla base del fatto che riducevano i diritti della libertà di contratto.

I legislatori statali divennero sempre più attivi nel limitare le ore di lavoro per donne e bambini e il Massachusetts emanò la prima legge applicabile nel 1879. Anche i tribunali iniziarono gradualmente a invertire la loro posizione su tali leggi e nel 1908 la Corte Suprema confermò le dieci ore dell'Oregon legge per le donne in stabilimenti meccanici, lavanderie e fabbriche (Muller v. Oregon).

La regolamentazione legale delle ore di lavoro per gli uomini ha seguito un corso diverso perché le imprese hanno montato una resistenza molto più forte nei tribunali. Un approccio prevedeva che i governi federale, statale e locale stabilissero orari di lavoro più brevi per i dipendenti pubblici; Il presidente Martin Van Buren, ad esempio, nel 1840 emanò un ordine esecutivo che limitava il lavoro nei cantieri navali a dieci ore al giorno. In un altro approccio più diffuso, i legislatori hanno emanato statuti statali e federali che limitano le ore di lavoro degli uomini in settori specifici, come quello minerario e ferroviario. Un evento degno di nota si è verificato nel 1916 quando il Congresso ha approvato l'Adamson Act, che prevedeva la giornata di otto ore per i dipendenti delle ferrovie operative, con il tempo e mezzo per gli straordinari. Infine, il continuo sforzo per ottenere l'approvazione del tribunale per la legislazione sull'orario generale ebbe successo nel 1917, quando la Corte Suprema sostenne una legge dell'Oregon che stabiliva i giorni di dieci ore per la maggior parte degli uomini in mulini, fabbriche o stabilimenti di produzione (Bunting v. Oregon).

Gli sforzi del governo per stabilire standard salariali minimi tradizionalmente incentrati sulla protezione di donne e bambini. La Corte Suprema interruppe questi sforzi nel 1923, quando stabilì che tale legislazione privasse le persone della loro libertà di contrarre (Adkins v. Children's Hospital). La demoralizzazione degli standard del mercato del lavoro con l'inizio della Grande Depressione ha spinto ulteriori azioni sul salario minimo lungo linee più inclusive; nel 1937 la Corte Suprema sostenne l'autorità degli stati di emanare tale legislazione (West Coast Hotel Company v. Parrish), e nel 1941 sostenne la legge nazionale sul salario minimo come un valido esercizio del potere federale di regolare il commercio interstatale (Stati Uniti contro FW Darby Lumber Company). Il governo federale ha anche stabilito salari minimi per categorie speciali di occupazione, come piloti di linea e operai edili in base a contratti federali.

Sebbene il Congresso abbia intrapreso una serie di misure per aumentare il tasso minimo iniziale stabilito dal Fair Labor Standards Act nel 1938 (25 centesimi l'ora), il tasso del 1976 di $ 2.30 non era in realtà più alto rispetto ai salari prevalenti. Il principale impatto economico della legge derivava dalla sua copertura estesa piuttosto che dal suo livello: nel 1975 si applicava a quasi l'80% di tutti i dipendenti non supervisori nell'industria privata; nel 1960 copriva solo il 55% circa. I nuovi lavoratori, inoltre, operavano in industrie a basso salario come l'agricoltura, dove l'effetto della legge era chiaramente maggiore. Qualunque sia l'ampio vantaggio sociale che può essere ottenuto dalla legislazione, d'altra parte, è chiaro che tende a ridurre le opportunità di lavoro nei settori a bassa retribuzione riducendo il numero di posti di lavoro disponibili.

La regolamentazione governativa dei salari è stata in gran parte mirata a fissare solo le aliquote minime. Qualsiasi sforzo per fissare tassi massimi come mezzo per controllare l'inflazione è stato tradizionalmente limitato ai periodi di guerra. Il 15 agosto 1971, tuttavia, il governo federale ha adottato una politica di limitazione della maggior parte degli aumenti salariali al 5.5 per cento all'anno, insieme a massimali sugli aumenti dei prezzi, nella speranza di contenere le pressioni inflazionistiche. Queste pressioni si riaffermarono presto ei controlli, che avevano cominciato ad essere gradualmente eliminati alla fine del 1973, scadono il 30 aprile 1974.

Dal 1976 al 1981, il salario minimo federale ha continuato ad aumentare ogni anno, da $ 2.30 a $ 3.35. Il salario minimo federale rimase stabile per tutto il resto degli anni '1980 durante l'amministrazione Reagan e non aumentò di nuovo fino all'inizio degli anni '1990, quando divenne $ 3.80 nel 1990 e $ 4.25 nel 1991. Nel 1996 è aumentato a $ 4.75, ma un anno dopo, il Il salario minimo federale è salito ancora una volta a $ 5.15, dove è rimasto da allora. Nonostante questi recenti aumenti, tuttavia, il salario minimo federale non ha tenuto il passo con il tasso di inflazione. Sebbene negli anni '1960 e '1970 un lavoratore a tempo pieno con salario minimo annuale potesse guadagnare abbastanza per mantenere una famiglia di tre persone al di sopra del livello di povertà, non è più così. Nel 1999 quello stesso lavoratore guadagnava solo circa $ 10,700 all'anno, che era più di $ 2,500 al di sotto della soglia di povertà per una famiglia di tre persone. Undici stati, tuttavia, richiedono salari minimi più alti rispetto al governo federale, e in quegli stati prevale il salario statale maggiore.

Bibliografia

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Frank C.Pierson/cw; ae