Sala da ballo

Lo stile musicale noto come "dancehall" deriva il suo nome dalla sala da ballo giamaicana, un'istituzione culturale che storicamente ha nutrito tutti i principali generi di musica popolare registrata di quel paese. Mentre la dancehall è emersa per la prima volta alla fine degli anni '1970 come uno stile distinto, la sua vera esplosione si è verificata nei primi anni '1980, in coincidenza con l'uso diffuso della tecnologia della musica digitale da parte dei produttori di dischi giamaicani.

Le radici contemporanee del movimento dancehall sono evidenti nei dischi "tostati" dei disc jockey, o DJ, prodotti durante l'era del "roots reggae" degli anni '1970. Le improvvisazioni per metà parlate e per metà cantate note come "DJ toasting", esemplificate da U-Roy e Big Youth, erano un accompagnamento standard utilizzato dai DJ quando suonavano dischi reggae per il pubblico dal vivo, e il brindisi divenne presto parte integrante del reggae registrato . Tuttavia, il DJ è diventato molto più centrale nella cultura reggae nell'era della dancehall, sovrapponendosi all'influenza che il DJ toasting ha avuto sulla nascita della cultura hip-hop in America.

L'iniziale impatto underground interno della dancehall in Giamaica è indissolubilmente legato al lavoro del produttore Henry "Junjo" Lawes, le cui registrazioni dei primi anni '1980 hanno contribuito a stabilire sia il genere in generale che le carriere di molti dei suoi più noti sostenitori, come Yellowman . Tuttavia, questa fase è stata un precursore dell'ondata di dancehall digitale che ha ampliato l'appeal di massa del genere e ha aumentato significativamente il numero di registrazioni disponibili, molte delle quali utilizzavano tracce ritmiche uguali o molto simili. La diffusione della tecnologia della musica digitale a prezzi accessibili oltre lo studio di registrazione ha accelerato e consolidato la dancehall. I produttori potevano creare ritmi in modo più economico perché la tecnologia programmabile li liberava sia dalla necessità di musicisti di sessione sia dalla spesa per assumere uno studio di registrazione professionale. L'economia della produzione dancehall era quindi importante quanto la domanda del pubblico per i dischi. Il punto di svolta cruciale per la dancehall fu il grande successo di Wayne Smith del 1985 "Under Mi Sleng Teng", una canzone minimalista supervisionata dal produttore King Jammy, che alla fine portò alla registrazione di oltre 400 versioni.

Come risultato del rapido aumento della popolarità internazionale della dancehall e delle sue notevoli differenze liriche e strumentali rispetto al reggae "roots", sono sorte profonde divisioni all'interno delle comunità reggae. Gli osservatori chiave spesso notano che la trasformazione del reggae negli anni '1980 era lungi dall'essere esclusivamente musicale, ma era anche collegata integralmente a circostanze politiche ed economiche. Questa era un'era economicamente impoverita caratterizzata da una violenza diffusa e dalle politiche estere e interne conservatrici di Stati Uniti e Gran Bretagna (sotto il presidente Ronald Reagan e il primo ministro Margaret Thatcher, rispettivamente), insieme al conservatorismo interno del leader giamaicano Edward Seaga (primo ministro, 1980-1989), ha stimolato la ribellione contro i principali mali sociali e l'establishment ha identificato il peggioramento di essi. Questo ambiente ha favorito una mancanza di innovazione creativa e un riciclaggio di ritmi su larga scala. Inoltre, gli ideali filosofici e politici presenti in molti testi roots reggae furono inizialmente sostituiti da temi di "lentezza" che mettevano in risalto il sesso piuttosto che la spiritualità. Il cambiamento lirico coincise anche con un cambiamento nella cultura della droga giamaicana dalla marijuana alla cocaina, probabilmente risultando nella natura sonora più aspra della dancehall, che era anche indicata come ragga (abbreviazione di ragamuffin), a metà degli anni '1980.

La centralità della sessualità nella dancehall ha messo in primo piano i sentimenti lirici ampiamente considerati come violentemente omofobi, come evidenziato dalle controversie che circondano il successo di Buju Banton del 1992, "Boom Bye Bye". In alternativa, alcuni accademici sostengono che questi punti di vista sono articolati solo in contesti giamaicani specifici, e quindi non dovrebbero ricevere la condanna reazionaria che la dancehall spesso sembra imporre agli omosessuali. Mentre la politica sessuale della dancehall è stata solitamente discussa da una prospettiva maschile, le esibizioni di DJ donne X-rated, come Lady Saw e Patra, hanno contribuito a ristabilire l'equilibrio di genere. All'inizio degli anni '1990, con l'emergere di artisti come Luciano che offrivano una miscela di stili reggae, la dancehall divenne più filosofica, anche se i testi X-rated mantennero la loro popolarità.

La dancehall è diventata gradualmente un prodotto musicale popolare globale, con vendite di dischi strettamente legate a un'alleanza in corso con il mondo hip-hop. Anche lo sviluppo di legami aziendali transnazionali ha influito sulla sua popolarità, poiché le principali etichette discografiche indipendenti sono state in grado di aumentare la distribuzione attraverso le principali società consolidate. Dopo la firma del tenente Stitchie per la Atlantic Records nel 1987 (la prima firma di un DJ dancehall da parte di un'importante etichetta discografica), i picchi commerciali hanno incluso il successo dei primi anni '1990 di Shabba Ranks (il primo DJ giamaicano di successo internazionale) e il ventunesimo -impatto del secolo di Shaggy, Beenie Man e Sean Paul.

Guarda anche Reggae

Bibliografia

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