Saint-exupéry, Antoine de (1900-1944)

Scrittore e aviatore francese.

Nato a Lione, in Francia, in una famiglia aristocratica in circostanze un po 'ristrette e istruito in istituzioni cattoliche, Antoine-Marie-Roger de Saint-Exupéry ha perso suo padre quando aveva quattro anni e non ha brillato a scuola. Incerto sulla carriera, ha imparato a volare durante il servizio militare, non avendo superato l'esame di ammissione all'accademia navale. Successivamente lavorò come pilota, al fianco di celebri aviatori come Jean Mermoz e Henri Guillaumet, per le società commerciali che nel 1927 diventarono Aéropostale. Per un certo periodo ha coperto rotte trans-mediterranee (Tolosa, Casablanca, Dakar); in seguito ha aperto la strada al collegamento aereo tra Buenos Aires e la Patagonia. Fu in Argentina che conobbe Consuelo Suncín, con la quale ebbe un rapporto appassionato e caotico; i due si sposarono nel 1931, ma questa unione non portò a Saint-Exupéry la stabilità che forse sperava.

La sua vita doveva essere una combinazione di azione e scrittura, trasformandolo in un autore di best seller e fondatore di un nuovo genere di narrativa, l'avventura aerea. Il suo primo libro è stato Posta del sud (1929; Posta del sud), seguito da Volo notturno (1931; Volo notturno) e Terre des hommes (1939; Vento, sabbia e stelle). I suoi romanzi hanno trasformato il pilota chiaramente incline agli incidenti Saint-Exupéry in una figura eroica e auto-trascendente, e l'aereo su cui ha volato e l'ambiente ostile che ha sfidato sono diventati anche una scuola di riflessione e meditazione. "La terra", ha scritto Vento, sabbia e stelle, "ci insegna di più su noi stessi di tutti i libri. Perché ci resiste. L'uomo scopre se stesso quando si misura contro l'ostacolo. Ma per questo ha bisogno di uno strumento" (Terre des hommes, p. 1; tradotto dal francese). Quello strumento era l'aereo. Per Saint-Exupéry il servizio postale aereo era in effetti una specie di monastero dove apprendeva l'austerità e il sacrificio di sé, ma anche la fratellanza e la solidarietà.

La sua crescente celebrità ha aperto le porte al giornalismo e Saint-Exupéry ha fatto molte visite come giornalista in Spagna e Germania, dove ha preso coscienza degli orrori del fascismo. Nel 1939 entrò nell'aeronautica militare e l'anno successivo arrivò negli Stati Uniti, dove i suoi libri erano soprattutto dei best seller Vento, sabbia e stelle, e in alcuni casi erano stati trasformati in film, come Volo notturno (1933) con John e Lionel Barrymore, Clark Gable e Robert Montgomery. Nel 1942 la pubblicazione di Volo per Arras (Pilota di guerra, 1942) incontrò uno straordinario successo negli Stati Uniti, dove il romanzo fu in cima alla classifica dei best seller per sei mesi. È stato seguito da Lettera di ostaggio (1943; Lettera a un ostaggio), dedicata all'amico di Saint-Exupéry, il romanziere ebreo Léon Werth, che era rimasto in Francia: "Per quanto sei francese, sento che sei doppiamente in pericolo di morte, prima come francese e poi come ebreo". In esilio, Saint-Exupéry ha proclamato la necessità di continuare la lotta, nonostante la sconfitta della Francia nel 1940, e di difendere i diritti umani dall'assalto dell'hitlerismo; riponeva tutte le sue speranze in un intervento americano nella guerra in Europa. Sostenne l'idea di un'unione di tutti gli esiliati francesi, ma i conflitti interni, le rivalità personali e le differenze di percezione alla fine ne fecero un obiettivo irraggiungibile. Saint-Exupéry è stato duramente criticato da altri nel gruppo di esilio, in particolare da André Breton e Jacques Maritain, per la sua presunta incapacità di prendere le distanze dal regime di Vichy in Francia. Con la sua visione romantica e aristocratica, Saint-Exupéry trovava intollerabili le controversie tra i francesi e si rifugiava in un culto dell'azione quasi esistenzialista: "Tu risiedi nel tuo atto stesso", scrive. "Il tuo atto sei tu" (Volo per Arras).

Sebbene fosse ormai fuori età, era deciso a tornare in guerra. Ci riuscì e fece molti voli di ricognizione sulla Francia. Fu durante una di queste missioni che si schiantò al largo delle coste francesi il 31 luglio 1944. La sua scomparsa rimase un mistero fino a quando il suo Lockheed Lightning non fu trovato nel 2000. All'epoca l'ultimo romanzo di Saint-Exupéry, Cittadella (Saggezza delle sabbie), è stato pubblicato postumo nel 1948, uomo e mito erano diventati una cosa sola. La sua fama sarebbe diventata immensa e mondiale, guidata, anche se non immediatamente, dalla storia dei suoi figli Il piccolo Principe (Il piccolo Principe) , apparso nel 1943 sia in francese che in inglese e da allora è stato tradotto in circa duecento lingue. Questa storia incarna tutto il potere dell'umanesimo, della tolleranza e del desiderio di Saint-Exupéry di "restituire un significato spirituale all'umanità" (lettera del giugno 1943). "Si vede chiaramente solo con il cuore. Tutto ciò che è essenziale è invisibile agli occhi", questo è il segreto che la volpe ha dato al piccolo principe su come diventare saggio di fronte alla follia degli uomini. Alla fine è stato senza dubbio perché indossava due cappelli, quello del pilota e quello dello scrittore, che Antoine de Saint-Exupéry è diventato l'incarnazione vivente dell'avventura moderna.