Sahure

Fiorì circa 2485-2472 A.C.

Re, Dynasty 5

Promotore commerciale . Sahure, il secondo re della quinta dinastia (5-2500 a.C.), commissionò le prime navi oceaniche conosciute. Il regno di Sahure è accreditato con le prime rappresentazioni dettagliate dei tipi di navi marittime che erano in uso nel Mediterraneo durante gli anni dell'Antico Regno egiziano. I primi annali egiziani menzionano che Sahure promosse il commercio in tutto il mondo egiziano. Inviò spedizioni nella penisola del Sinai e nella favolosa terra dell'Africa orientale di Punt (probabilmente nelle vicinanze della moderna Somalia). Le iscrizioni mostrano anche che mandò minatori per speciali pietre dure molto a sud dell'antico Egitto, nelle vicinanze del moderno confine egiziano-sudanese.

Navi "Byblos"? Qual era il nome egiziano delle navi viste sulle sculture in rilievo di Sahure? Si presume spesso che queste navi siano del tipo chiamato navi "Byblos", dal nome della città libanese di Byblos con cui gli egiziani avevano stretti rapporti commerciali. Le iscrizioni sulle navi non le identificano per tipo: il motivo principale per cui sono identificate come navi "Byblos" è che ci sono uomini a bordo con barbe appuntite, uno stile non egiziano di indossare peli sul viso che nell'arte egizia è solitamente associato uomini dalla Siria-Palestina. Ma ci sono ancora alcune domande a cui gli studiosi vorrebbero rispondere. Non hanno davvero idea del perché certe navi siano state chiamate "Byblos". È stato perché sono stati costruiti a Byblos o nelle vicinanze? O era perché erano il tipo di nave che commerciava abitualmente con Byblos, proprio come nell'America del diciannovesimo secolo, quando le navi che salpavano dagli Stati Uniti verso l'Asia orientale erano chiamate "China Clippers"? Una cosa che si può dire delle navi Byblos nell'Antico Regno è che non erano limitate alla rotta Egitto-Byblos. In effetti, il primo riferimento li colloca sul Mar Rosso, dirigendosi verso la terra dell'Africa orientale di Punt.

Anatomia di una nave . Come erano queste navi marittime? Una stima plausibile suggerisce che fossero lunghi cinquanta piedi, se le figure umane a bordo sono disegnate approssimativamente in scala - se sono troppo grandi, allora le navi potrebbero avere una lunghezza massima di cento piedi. Le navi probabilmente non avevano alcuna chiglia, o spina dorsale, per rendere rigido lo scafo e impedirgli di piegarsi e cedere mentre viaggiava sulla superficie in movimento dell'acqua. (Questa flessione di uno scafo di legno mentre passa sopra le onde e gli avvallamenti è chiamata hogging.) Invece, gli egiziani tenevano le estremità della loro nave con un cavo di corda pesante (chiamato "traliccio da maiale"), legato a ciascuna estremità vaso, che potrebbero torcere per mantenere la corretta tensione. Un altro aspetto insolito di queste navi, dal punto di vista della moderna costruzione di velieri, è che avevano alberi “bi-pod”. Gli alberi avevano due gambe, a differenza degli alberi unipolari che erano più comuni in Egitto e sono oggi quasi universali per le imbarcazioni a vela. L'albero bi-pod aveva il vantaggio di non mettere tutto il peso del sartiame su un unico punto nel fondo dello scafo. Infine, sebbene questo dettaglio non sia completamente visibile nelle sculture in rilievo di Sahure, gli studiosi sanno che le barche e le navi di legno egiziane erano letteralmente cucite insieme, piuttosto che inchiodate come moderne navi di legno. I canali sono stati tagliati nelle superfici interne delle assi e le corde pesanti sono state infilate attraverso di esse per legare le assi l'una all'altra, una pratica che è rara ma in realtà era ancora in uso nel ventesimo secolo d.C. per la costruzione di mercantili locali sull'Oceano Indiano .