Sade, donatien-alphonse-françois de (1740-1814)

SADE, DONATIEN-ALPHONSE-FRANÇOIS DE (1740–1814), scrittore francese. Appartenente a una delle più antiche famiglie nobili di Francia, il marchese de Sade ha frequentato da giovane il rigoroso liceo Louis-le-Grand di Parigi e poi un'accademia di cavalleria leggera che lo avrebbe guidato verso una carriera militare. All'età di sedici anni fu incaricato come tenente e portabandiera dei Carabinieri, prestigiosa unità militare di ufficiali armati, e prese parte alla guerra contro la Prussia. All'inizio del 1759, quando aveva diciotto anni, Sade fu nominato capitano della cavalleria della Borgogna. All'inizio della sua carriera militare Sade si era guadagnato una reputazione con i suoi coetanei come giocatore d'azzardo e signore, e il giovane ufficiale si lamentava spesso sia della sua mancanza di motivazione per fare le cose richieste per avere successo, sia dell'assenza di amici intimi e sinceri nel suo vita. Quando la Guerra dei Sette Anni finì nel 1763, la famiglia di Sade iniziò i negoziati di matrimonio con la famiglia Montreuil, piccola nobiltà della veste che era tuttavia estremamente ricca. Sade resistette al desiderio della sua famiglia di sposarsi, ma quando la donna di cui era innamorato lo disprezzava, Sade tornò a Parigi dalla Provenza quattro giorni prima del suo matrimonio nel maggio 1763 e sposò Renée-Pélagie de Montreuil, che non incontrò fino a il giorno prima del matrimonio.

Cinque mesi dopo, il marchese fu imprigionato nella prigione di Vincennes per licenziosità e blasfemia. Questa prima delle sue numerose incarcerazioni fu il risultato della violenza inflitta alla giovane Jeanne Testard, che aveva pagato per passare la notte con lui in piccoli alloggi in affitto a Parigi che, come un certo numero di aristocratici, il marchese teneva per incontri occasionali. Durante il suo incontro con Testard, il marchese ha prima chiesto alla giovane donna se credeva in Dio, e poi ha proceduto a profanare una serie di crocifissi e altri oggetti religiosi. Ha chiesto alla giovane donna di picchiarlo con una frusta rovente e l'ha spinta a scegliere la frusta con cui l'avrebbe flagellata. Testard fece una deposizione al commissario di polizia, Sade fu arrestato e portato a Vincennes, un'antica fortezza alla periferia sud-est di Parigi. Sade vi rimase per meno di un mese, ma ritornò a Vincennes o alla Bastiglia in numerose altre occasioni per atti simili di blasfemia e violenza sessuale. (Ha trascorso un totale di circa trent'anni, compresi gli anni dal 1801 alla fine della sua vita, in prigione.) Sade ha scritto la maggior parte delle opere per le quali è meglio conosciuto durante la detenzione. Il suo primo pezzo significativo è il Dialogo tra un prete e un uomo morente, composta probabilmente nel 1782 mentre era imprigionato a Vincennes. Il dialogo tratta alcune visioni standard del diciottesimo secolo su religione, filosofia, materialismo e ragione, e l'uomo morente conclude che è quest'ultima facoltà, più della fede in Dio, che conduce alla felicità umana. Poco dopo che Sade terminò il breve pezzo filosofico, le autorità confiscarono tutti i libri del prigioniero perché sembravano fornirgli idee inappropriate. Negli anni rimanenti del decennio scrisse Sade I 120 giorni di Sodoma, le disgrazie della virtù, con Aline e Valcour, un romanzo semi-autobiografico. Altre opere importanti consistono in una serie di racconti e opere teatrali.

I romanzi del marchese de Sade combinano un interesse filosofico per il materialismo, un intenso esame dell'estensione e dei limiti della ragione umana e una rappresentazione estremamente vivida, spesso travolgente, della violenza sessuale grafica. Tutti i romanzi principali ruotano attorno alla pianificazione, narrazione e realizzazione di atti di tortura e mutilazione elaborati, spesso non plausibili, molti dei quali implicano motivi religiosi. Molto spesso, una diatriba sofisticata riguardante, tra le altre cose, l'assurdità della virtù in una società di classe accompagna il compimento degli atti violenti. I libertini che infliggono la violenza nei romanzi di Sade affrontano un enigma filosofico ininterrotto in cui tentano di individuare i limiti del linguaggio, del potere, dell'esistenza corporea e del dominio. Tentando ripetutamente di annientare fisicamente e soggettivamente le loro vittime, si affidano sempre di più a coloro che avrebbero distrutto per la propria identità nei loro tentativi di fare, dire ed essere tutto. La dialettica che Sade costruisce attraverso la parte migliore della sua narrativa interroga la possibilità di un accesso non mediato a fenomeni apparentemente naturali come il corpo, il piacere, il dolore e la violenza intersoggettiva.

Praticamente tutte le opere di Sade sono state insultate e censurate sin dalle loro prime apparizioni, e anche nel 1956 la casa editrice Pauvert è stata multata per aver stampato le opere complete. Tuttavia, Sade ha avuto una notevole influenza nei circoli artistici e filosofici. André Breton (1896–1966) ei surrealisti, in particolare, trovarono nel suo lavoro idee liberatorie per pensare alla ragione e alla sessualità.