S. stefano di Ácoma

Missione Ácoma. La missione di Santo Stefano di Ácoma (San Esteban del Rey), costruita dal 1629 al 1642, è una delle chiese prerevolt meglio conservate e più rappresentative del New Mexico. Funziona ancora oggi come chiesa parrocchiale in cima alla mesa di Ácoma Pueblo. Liberamente basato sui piani delle missioni messicane, Ácoma mostra una chiara prova dell'influenza indigena dei Pueblo sia nella sua struttura che nella decorazione. Prende il nome da un santo ungherese famoso per aver convertito i Magiari al cristianesimo.

Influenze messicane. Drammaticamente situata sulla cima della mesa in una posizione estremamente difendibile, la maestosa chiesa di adobe si basa su chiese missionarie fortezza del XVI secolo in Messico come San Michele Arcangelo a Huejotzingo, Puebla. Come i suoi precedenti messicani, la missione di Ácoma comprende una grande chiesa a navata unica con un esterno simile a una fortezza, un chiostro adiacente, un atrio o cortile aperto e cappelle con balconi aperti. I frati francescani, molti dei quali si erano formati a Huejotzingo, un importante centro religioso in Messico, portarono con loro influenze architettoniche messicane nel Nuovo Messico. Le principali differenze tra le missioni del Nuovo Messico e quelle del Messico è l'uso di tecniche di costruzione di adobe indigene.

Adobe Architecture. L'uso di adobe esemplifica la natura sincretica dell'arte e dell'architettura indo-cristiana nel New Mexico. È stato suggerito che l'adobe fosse impiegato negli edifici coloniali perché gli indiani Pueblo si rifiutavano di apprendere le tecniche architettoniche europee. In effetti, i nativi americani del New Mexico resistettero con forza alla colonizzazione spagnola. Due fattori aggiuntivi, tuttavia, potrebbero aver condizionato la scelta dell'adobe. In primo luogo, il New Mexico non aveva alberi sufficienti per costruire un'architettura in pietra, che richiede ampie impalcature in legno. In secondo luogo, i francescani potrebbero aver intenzionalmente impiegato tecniche di costruzione locali per facilitare la conversione dei nativi al cattolicesimo. In ogni caso, Ácoma conserva molti tratti dell'architettura tradizionale del Pueblo. Qualunque sia la sua genesi, l'uso di adobe per costruire chiese coloniali spagnole è stata un'innovazione unica nel New Mexico. Mai prima d'ora le tecniche di costruzione indigene erano state mantenute a tal punto nell'era coloniale. Il suo utilizzo nelle missioni del Nuovo Messico è un esempio significativo della sopravvivenza delle tecniche di costruzione indigene dopo la conquista spagnola.

Influenza. L'uso dell'adobe ha influenzato notevolmente la forma e lo stile della chiesa di Ácoma. Innanzitutto, la struttura è semplice e austera, senza archi o cupole, tratti standard dell'architettura in pietra classica europea. Né la chiesa ha contrafforti poiché i muri di adobe sono più leggeri della pietra e quindi non richiedono tale supporto. A causa della loro leggerezza, però, i muri di adobe non possono sostenere soffitti a volta in pietra. Di conseguenza, la chiesa ha un tetto piatto in legno costruito su un'intelaiatura di vigas, tagliata da tronchi d'albero, nello stile dell'architettura tradizionale dei Pueblo. Di conseguenza, la navata misura solo quaranta piedi di larghezza, la lunghezza massima di una viga. A causa della loro costruzione in adobe e viga, le chiese del Nuovo Messico sono generalmente più strette e più piccole delle loro controparti messicane. Hanno anche poche finestre poiché i muri di mattoni non possono resistere a vaste finestrature. La chiesa di adobe imbiancata a calce, simile a una fortezza, misura 150 piedi di lunghezza e 40 piedi di larghezza, con pareti alte sessanta piedi e spesse dieci piedi.

Tipico stile Adobe. Il semplice design cubico di San Esteban del Rey è tipico dello stile delle missioni adobe del New Mexico. La facciata, con un semplice portale fiancheggiato da due massicce torri di adobe, è semplice e disadorna. Un'unica finestra del coro sopra l'ingresso potrebbe aver funzionato originariamente come cappella del balcone sopraelevato per la predicazione, simile a Quarai e Pecos. La facciata non ha finestre aggiuntive, colonne decorative, cornicione e frontone. I suoi contorni massicci e semplici e la mancanza di finestre ricordano l'architettura della fortezza.

Interior. L'interno della chiesa rispecchia l'esterno nella sua assoluta semplicità. Conserva il pavimento originale in terra battuta. La chiesa ha poche finestre e quelle che possiede sono strategicamente posizionate per illuminare il santuario. Poiché il vetro delle finestre non era disponibile nel New Mexico del diciassettesimo secolo, è stata utilizzata la pietra selenite autoctona traslucida, creando effetti di luce soffusi e attenuati. Le finestre si trovano appena sotto il soffitto piatto, che poggia su una struttura di vigas poggiante su mensole o mensole intagliate in modo decorativo. Lo spazio sacro del santuario, dove si trova l'altare, è separato dalla navata da una serie di gradini. Le pareti del santuario sono inclinate all'indietro, a

strategia drammatica per aumentare l'illusione ottica della recessione spaziale. Come la chiesa di Pecos, anche Ácoma una volta aveva una spettacolare finestra nascosta per illuminare l'area dell'altare.

Decorazione. La decorazione interna originale era tipica delle prime missioni del Nuovo Messico nel suo minimalismo. Tutte le prime missioni del Nuovo Messico, come le loro controparti messicane, avevano pareti affrescate, sebbene esistano ancora pochi di questi dipinti. Ad Ácoma si possono ancora rilevare frammenti delle stazioni della Via Crucis. Indubbiamente, questi affreschi erano di natura sincretica. Il pala d'altare, schermo d'altare ligneo, visibile oggi nella chiesa risale alla fine del XVII secolo. È stato attribuito alla Laguna Santero, uno degli artisti coloniali spagnoli più famosi (anche se ancora non identificati) del New Mexico. Il retablo è stato ampiamente ridipinto negli anni '1920 e ha perso il suo aspetto originale. La chiesa era probabilmente anche originariamente decorata con pitture in pelle di bufalo.

Complesso di missione. Oltre alla chiesa, il complesso missionario di Ácoma comprende un atrio, un chiostro, una portineria e cappelle con balconi aperti sopraelevati, proprio come le missioni messicane. A causa dell'ubicazione della chiesa vicino al lato della mesa, l'atrio chiuso (o cortile della chiesa) è di forma irregolare. Misura circa duecento piedi quadrati. Come altri atri della missione del Nuovo Messico, funzionava come un campo santo, o luogo di sepoltura, per gli indiani cristianizzati. Fungeva anche da grande sagrato all'aperto, completo di croce di prova. I neofiti indiani hanno ascoltato il predicatore in piedi in una delle cappelle aperte sopraelevate, una originariamente trovata sulla facciata della chiesa, l'altra situata nella torre di avvistamento nell'angolo nord-est della facciata esterna del chiostro. Un convento o chiostro a un piano, la residenza dei frati, si trova sul lato nord della chiesa di Ácoma. All'esterno si trova una portería, un vestibolo che consente l'accesso al convento. Modellata su simili porterías trovate nelle missioni messicane come Acolman, la portería era un tipo di sala d'attesa per i nativi americani che desideravano consultare i frati.

Rivolta. Ácoma's Santo Stefano del Re è stata una delle poche chiese del Nuovo Messico a sopravvivere alla rivolta dei Pueblo. Secondo le lettere scritte da Diego de Vargas, il capo della spedizione per riconquistare il New Mexico, la chiesa era ancora in piedi nel 1692. Così, ad eccezione del periodo di rivolta dal 1680 al 1692, la chiesa di Ácoma è stata in uso continuo da dal XVII secolo ad oggi. È per molti versi l'esempio per eccellenza dello stile di missione del Nuovo Messico.