Ruth, piccola (1895-1948)

Con il dovuto rispetto per le stelle del baseball Jackie Robinson (1919-1972; vedi la voce sotto 1940s — Sports and Games nel volume 3) a Mickey Mantle (1931–1995) a Mark McGwire (1963—), Babe Ruth è senza dubbio la più celebre baseball (vedi voce sotto 1900 - Sport e giochi nel volume 1) eroe del ventesimo secolo.

Per oltre due decenni a partire dal 1914, George Herman Ruth, i cui soprannomi includevano "Il Bambino" e "Il sultano di Swat", governò il mondo del baseball. I suoi record più importanti sono stati battuti. Il suo record di sessanta fuoricampo in una stagione nel 1927 fu eclissato trentaquattro anni dopo da Roger Maris (1934–1985) e battuto ancora una volta da McGwire e Sammy Sosa (1968–) nel 1998 e Barry Bonds (1964–) nel 2001 Il record di carriera di Ruth di 714 round trip è stato battuto all'inizio degli anni '1970 da Hank Aaron (1934–). Eppure Ruth rimane la più immortale di tutti gli immortali del baseball per molte ragioni. La sua presenza eccezionale, la sua adorabile personalità e la sua abilità nella Hall of Fame come lanciatore e come picchiatore casalingo sono tutti elementi della sua reputazione. Il motivo più significativo, tuttavia, è il suo salvataggio da solo del baseball sulla scia dello scandalo del gioco d'azzardo dei Black Sox che ha contaminato per sempre le World Series del 1919, portando a una messa in discussione dell'integrità del gioco da parte di un pubblico diffidente. A questo proposito, Ruth è stata una chiave per la rinascita dello sport negli anni '1920 come il derby casalingo nel 1998 tra McGwire e Sosa è stato per la sua rinnovata popolarità sulla scia dello sciopero del baseball del 1994.

—Rob Edelman

Per maggiori informazioni

Jacobs, William Jay. Hanno plasmato il gioco: Ty Cobb, Babe Ruth, Jackie Robinson. New York: Figli di C. Scribner, 1994.

Potenza, Norman L. Babe Ruth. New York: Chelsea House, 1991.

Miller, Ernestine. The Babe Book: la più grande leggenda del baseball ricordata. Kansas City: Andrews McMeel Publishing, 2000.

Ruth, George Herman. Il libro di baseball di Babe Ruth. Lincoln: Pressa dell'Università del Nebraska, 1992.