Rushdie, salman (nato nel 1947)

Autore anglo-indiano.

Ahmed Salman Rushdie è nato a Bombay, in India, il 18 giugno 1947, otto settimane prima della dichiarazione dell'indipendenza indiana. La sua era una prospera famiglia musulmana; suo padre aveva frequentato il King's College di Cambridge e aveva allevato la sua famiglia con un profondo rispetto per la cultura britannica. L'infanzia di Salman Rushdie è stata trascorsa, come dice il titolo del romanzo del 1981 che ha fatto la sua reputazione, come uno dei "figli di mezzanotte", quelli nati all'ombra sia della libertà che dello spargimento di sangue che frequentano la divisione dell'India indù e del Pakistan musulmano. Dopo aver frequentato la Cathedral School di Bombay, ha continuato i suoi studi alla Rugby School nelle Midlands britanniche e al King's College di Cambridge, da cui si è laureato in storia nel 1968. A quel punto la sua famiglia si era trasferita in Pakistan, dove Rushdie tornato temporaneamente dopo Cambridge.

Rushdie era diventato, diceva più volte, un musulmano non musulmano, un asiatico britannico, un europeo non europeo. L'ambivalenza del suo approccio alla società e alla politica britannica e dell'Asia meridionale domina praticamente tutta la sua scrittura. In vergogna (1983), ha esposto la corruzione dell'élite militare e politica del Pakistan, "quel fantastico uccello di un luogo, due ali senza un corpo, separate dalla massa di terra del suo più grande nemico, uniti da nient'altro che Dio" (p . 194). In vergogna, Rushdie ha presentato un Benazir Bhutto, primo ministro del Pakistan, sottilmente camuffato, sotto forma di "Virgin Ironpants". In I bambini di mezzanotte aveva evocato la figura spaventosa della "Vedova Nera", facilmente decifrabile nei panni di Indira Gandhi durante lo stato di emergenza da lei introdotto nel 1977. Nel 1981, insignita del prestigioso Booker Prize per la migliore opera di narrativa , Rushdie era effettivamente arrivato nella cultura letteraria inglese.

Nel 1988 è approdato anche nella politica internazionale. Il casus belli tra Rushdie e i sostenitori della fede islamica fu la pubblicazione nel 1988 di I versi satanici. Questa miscela sconclusionata e complessa di satira e fantasia presenta due storie completamente distinte. Uno riguarda il trattamento degradante che gli immigrati non bianchi ricevono nella società britannica. L'altra è una storia basata sulla leggenda medievale secondo la quale Satana ha insinuato alcune righe nel Corano sussurrandole di nascosto all'orecchio di Maometto. Rushdie ha aggiunto la beffa al danno: ha chiamato le prostitute dopo le dodici mogli di Maometto e ha chiamato la Mecca "Jahilia", o "ignoranza" in arabo. Ha dato a Maometto il nome "Mahound" e quindi ha evocato una più antica tradizione non musulmana in cui "Mahound" il Profeta era un ciarlatano o un pazzo. Cos'altro dovevano sentire i musulmani devoti prima di concludere che Rushdie mirava a screditare l'Islam stesso?

I musulmani britannici sono scesi in piazza. Il 14 gennaio 1989, copie di I versi satanici sono stati bruciati pubblicamente a Bradford, che ospita una vasta popolazione di musulmani le cui origini erano nelle aree rurali povere del Pakistan. Due settimane dopo migliaia di musulmani hanno manifestato contro Rushdie nell'Hyde Park di Londra. Oltreoceano il libro è diventato anche una cause célèbre. Il libro è stato vietato in Bangladesh, Arabia Saudita, Sud Africa e India. Questo è lo sfondo di fatwa, o condanna a morte, su Rushdie, promulgata dall'Ayatollah Khomeini nel 1989, dopo di che Rushdie si è nascosto. La protezione della polizia è stata fornita in Gran Bretagna. In Pakistan, sei manifestanti sono stati uccisi a Islamabad in proteste di massa contro la presunta diffamazione dell'Islam da parte di Rushdie. Rushdie è stato escluso dall'India. Era solo il 7 settembre 1995, sei anni dopo il fatwa È stato pubblicato, che Rushdie è apparso in pubblico, al Westminster City Hall in un dibattito sugli "scrittori contro lo Stato". Nel 1998 le autorità iraniane hanno promesso di non far rispettare il fatwa, ma nel 2005 le Guardie rivoluzionarie iraniane hanno affermato che il fatwa ancora in piedi. Rushdie rimane un uomo segnato.

L'affare Rushdie ha messo in luce la vulnerabilità della comunità musulmana in Gran Bretagna. Di fronte alle tentazioni della cultura occidentale, i musulmani britannici dell'Asia meridionale temevano la perdita dei loro figli a causa del secolarismo. Non avendo l'arabo - la lingua del Corano - come lingua madre, questi musulmani asiatici in Gran Bretagna erano ancora più vigili nella difesa del testo sacro; mancava la fiducia in se stessi semplicemente per ignorare un romanzo scritto da uno scrittore di origine musulmana che aveva smesso di credere nell'Islam. D'altra parte, la controversia ha portato in grande rilievo la questione dell'assimilazione musulmana dei "valori" britannici e ha anticipato i conflitti successivi sull'azione militare occidentale nel Golfo Persico e in Medio Oriente.

La narrativa successiva di Rushdie è più eclettica, riflettendo la sua decisione di lasciare la Gran Bretagna per gli Stati Uniti. L'ultimo sospiro del moro (1995) è ambientato nell'India contemporanea, sullo sfondo del terrorismo indù contro i musulmani. Il terreno sotto i suoi piedi (1999) si occupa di musica rock, e Furia (2001) segue la vita di uno scrittore che cerca di iniziare una nuova vita a New York. Shalimar il Clown (2005) ritorna in Kashmir e la sua distruzione nel corso del conflitto indo-pakistano per il suo controllo. Qui Rushdie parla obliquamente di terrorismo, e più direttamente di questa terra bella e travagliata dove il suo romanzo più celebre, I bambini di mezzanotte, iniziò.