Rupert davies

L'attore caratterista britannico Rupert Davies (1916-1976) interpretava spesso figure autorevoli e rassicuranti, nessuna più famosa del suo ruolo caratteristico, l'ispettore Jules Maigret.

Abluff, uomo corpulento con una zazzera indisciplinata di capelli castani crespi, Rupert Davies è stato un personaggio immediatamente riconoscibile nei film degli anni '1950 e '1960. Di comportamento gentile, interpretava spesso preti, detective e altre figure autoritarie. Ma è meglio conosciuto dal pubblico della sua nativa Gran Bretagna per il suo ritratto dell'ispettore Jules Maigret, un investigatore parigino sbuffante, in una serie televisiva nei primi anni '1960. Più tardi nella sua carriera è diventato un prezioso attore non protagonista in film horror a basso budget, spesso interpretato da Vincent Price o Christopher Lee.

Rupert Davies è nato a Liverpool, in Inghilterra, nel 1916. Non ha iniziato a recitare fino a quando non è diventato adulto. Quando scoppiò la seconda guerra mondiale, Davies si unì alla forza aerea navale britannica. Dopo che il suo aereo cadde al largo delle coste dell'Olanda durante i primi giorni del conflitto, Davies fu catturato dai tedeschi. Fu rinchiuso in un campo di prigionieri di guerra, dove trascorse i successivi cinque anni della sua vita. Per tenere alto il morale e intrattenere i suoi compagni detenuti, Davies si è esibito negli spettacoli del campo. Dopo la guerra, Davies ha continuato a recitare in compagnie di repertorio provinciali. Ha fatto il suo debutto cinematografico nel 1949 in Angelo privato. Tre anni dopo, Davies ha interpretato Page, un residente di Windsor la cui moglie aiuta a ingannare Sir John Falstaff, in una produzione televisiva di Shakespeare Le allegre comari di Windsor.

Negli anni '1950, la carriera cinematografica di Davies iniziò a decollare. Ha avuto un piccolo ruolo in The Dark Avenger (1955), un'avventura spericolata con protagonista la leggenda dello schermo Errol Flynn e l'attore britannico Christopher Lee, con cui Davies avrebbe lavorato in molti film successivi. Dopo un breve periodo nella serie televisiva della British Broadcasting Company (BBC) Quatermass II, di un intrepido scienziato che salva regolarmente il mondo dalle minacce aliene, ha lavorato di nuovo al fianco di Lee nel film di spionaggio del 1957 Il traditore. Gli altri ruoli secondari di Davies in questo periodo entrarono in gioco Pericolo domani con Il criminale, entrambi nel 1960.

Vince il ruolo di firma

Nel 1960, la BBC firmò a Davies un contratto di due anni per interpretare l'ispettore Jules Maigret, un detective francese fumatore di pipa, in una serie televisiva. Maigret, un immaginario detective parigino, è stato la creazione del romanziere belga Georges Simenon. Le avventure di Maigret sono state tradotte in inglese e in decine di altre lingue quasi da quando sono apparse per la prima volta nel 1931. Ci sono 75 romanzi di Maigret e 25 racconti.

La parte colorata si adattava perfettamente al comportamento affabile di Davies sullo schermo. Maigret doveva diventare il ruolo principale dell'attore. Lo spettacolo è stato un enorme successo con gli spettatori in Gran Bretagna, e l'indimenticabile interpretazione di Davies gli è valsa l'onorificenza di attore britannico dell'anno nel 1961. Con solo un numero limitato di romanzi di Maigret su cui lavorare, la serie alla fine si è interrotta.

Ritorna al grande schermo

Dopo Maigret's cancellazione, Davies ha avuto difficoltà a far approdare altre parti in televisione. Per anni il suo lavoro più memorabile con quel mezzo è stato come lanciatore commerciale per la margarina Flora. Avendo bisogno di un lavoro costante, Davies è tornato a fare film. Ora sulla quarantina, Davies si accontentò di ruoli secondari, interpretando invariabilmente una confortante figura autoritaria. La più popolare di queste uscite è stata il film del 40 La spia che è arrivata dal freddo, un adattamento del best seller di John Le Carre su un agente sotto copertura disincantato. Davies ha interpretato George Smiley, la spia in carriera successivamente saggiata da Sir Alec Guinness nella produzione televisiva di Le Carre Tinker, sarto, soldato, spia. Gli altri film principali di Davies durante questo periodo furono Lo zio (1966) e la produzione della Germania occidentale Il segreto dei monaci gialli, anche nel 1966.

Apparecchio di film horror

Alla fine degli anni '1960, Davies ha trovato una nicchia nel genere horror e fantasy. È apparso in una serie di film a basso budget negli Stati Uniti e in Gran Bretagna. Le spose di Fu Manchu (1966) lo ha scelto accanto all'icona dell'orrore Christopher Lee in un adattamento della serie di libri classici di Sax Rohmer. Lee e Davies si sono riuniti Cinque draghi d'oro (1968), una fantastica avventura criminale ambientata a Hong Kong. George Raft, Robert Cummings e Klaus Kinski hanno completato il cast internazionale. Davies si è preso una pausa dal genere fantasy per il suo prossimo film, Sottomarino X-1 (1968). L'avventura della seconda guerra mondiale, su un ufficiale della Royal Navy che affronta la flotta da battaglia tedesca con sottomarini nani, ha visto protagonisti anche James Caan e William Dysart.

Davies è tornato ai film dell'orrore con il suo prossimo progetto, Generale dei cercatori di streghe (1968), un racconto raccapricciante di caccia alle streghe con un altro dei protagonisti del genere, Vincent Price. Si è accoppiato di nuovo con Christopher Lee per il film del 1968 Dracula è risorto dalla tomba, il quarto episodio del ciclo sanguinoso sui vampiri della Hammer Films. Davies interpreta Monsignor Ernst Muller, un virtuoso religioso che si sacrifica per distruggere il pastoso principe delle tenebre di Lee. Davies ha interpretato di nuovo un vicario, di nuovo al fianco di Lee, nel film del 1968 The Crimson Cult, un adattamento della storia di HP Lovecraft "The Dreams in the Witch House". La produzione a basso budget presenta una delle esibizioni finali della leggenda dell'orrore di 81 anni Boris Karloff. Il prossimo film di Davies, La scatola oblunga (1969) era vagamente basato sul lavoro di Edgar Allen Poe. Ha interpretato Vincent Price nei panni di un aristocratico depravato che tiene il fratello sfigurato chiuso in una torre della sua casa. Le complicazioni derivano quando l'uomo squilibrato scappa e inizia ad uccidere gli abitanti del villaggio.

L'anno scorso

Alla fine degli anni '1960, il mercato dei film horror a basso budget si era in gran parte prosciugato. Davies ha trovato difficile tornare al dramma mainstream. Ha avuto un piccolo ruolo come Lord Gordon in Waterloo (1970), un'epopea sulla disastrosa campagna finale di Napoleone che vedeva Rod Steiger come generale francese. E ha sostenuto Max Von Sydow nel film del 1970 Il visitatore notturno su un geniale assassino che continua a scappare dalla sua cella d'asilo. Gli altri film di Davies di questo periodo lo sono I petardi, un dramma poliziesco su un piromane, e zeppelin (1971), sullo spionaggio a bordo di una mongolfiera nell'Europa prima della prima guerra mondiale.

Le fortune di Davies hanno avuto una svolta nel 1972, quando la BBC lo ha scelto nel ruolo del Conte Rostov nella sua serializzazione in 20 parti del romanzo classico di Leo Tolstoy. Guerra e Pace. I programmi sono stati generosamente prodotti e ben accolti dal pubblico. Hanno aiutato a ricordare agli spettatori quale presenza coinvolgente Davies poteva proiettare sul piccolo schermo. Nello stesso anno, Davies ha interpretato Cerdig, Capo dei Sassoni, nella serie della BBC Arthur dei Britanni. Il dramma storico, interpretato da Oliver Tobias nel ruolo del titolo, ha descritto Arthur non come un grande re, ma come il capo di una piccola tribù celtica in Gran Bretagna del Medioevo.

L'ultima apparizione di Davies sullo schermo è arrivata Spavento, un film horror britannico del 1974. Il film cruento mette Davies contro il tipo come la metà di una coppia di fattoria cannibale. È stato rilasciato in video con il titolo Spavento 2. Rupert Davies morì di cancro a Londra, in Inghilterra, il 22 novembre 1976. Aveva 59 anni.

Ulteriori letture

Quinlan, David, Elenco illustrato di attori di personaggi cinematografici di Quinlan, Bath Press, 1995.

New York Times, Novembre 23, 1976.

Tempo, Dicembre 6, 1976.