Ruggles, Timothy

Ruggles, Timothy. (1711–1795). Lealista. Nato a Rochester, Massachusetts, il 20 ottobre 1711, Ruggles si laureò ad Harvard nel 1732, stabilendo il suo studio legale a Plymouth l'anno successivo. Ruggles ha servito numerosi mandati nell'assemblea da Plymouth, Sandwich e Hardwick ed è stato l'oratore dell'assemblea nel 1762. Colonnello della milizia all'inizio della Guerra dei Sette Anni, creò un reggimento per la fallita spedizione di Sir William Johnson contro Crown Point nel 1755 e poi di nuovo nel tentativo fallito di dare il cambio a Fort William Henry nel 1757. Promosso a generale di brigata nel 1758, comandò l'ala destra dell'esercito durante il condannato attacco del generale James Abercromby a Fort Ticonderoga. Nel 1760 prese finalmente parte a un'azione militare di successo, guidando le truppe americane nella campagna di Montreal. Nominato al tribunale della contea di Worcester per motivi comuni nel 1757, divenne il suo giudice capo nel 1762.

Nei conflitti politici che portarono alla Rivoluzione, Ruggles si schierò costantemente con i governatori reali del Massachusetts, Francis Bernard e Thomas Hutchinson. Eletto allo Stamp Act Congress del 1765, sulle cui deliberazioni presiedeva, si rifiutò di firmare la petizione al re e se ne andò, guadagnandosi un rimprovero dall'assemblea del Massachusetts. Nel 1768 Ruggles fu l'unico membro dell'assemblea a votare contro l'accordo di non importazione e fu uno dei famigerati diciassette rappresentanti che votarono per revocare la circolare dell'assemblea. Nel 1771 Hardwick, la città natale di Ruggles, era così profondamente polarizzata che non fu in grado di decidere i delegati all'assemblea e non inviò nessuno. Quella polarizzazione raggiunse la sua famiglia, poiché suo fratello Benjamin sosteneva categoricamente la causa dei patrioti e minacciava suo fratello di morte se avesse continuato a sostenere la corona. Tre dei figli di Ruggles erano lealisti, ma sua moglie e quattro figlie erano con i patrioti. Nel 1774, mentre Ruggles era in servizio nel Consiglio di Mandamus, la sua casa fu saccheggiata, la folla apparentemente guidata da Benjamin Ruggles. Timothy Ruggles ha risposto sollevando una compagnia di lealisti per proteggere la proprietà degli altri, e ha detto al generale Thomas Gage che era pronto a formare un reggimento di lealisti. Il rifiuto di Gage fece infuriare Ruggles, che resistette all'assedio di Boston e fu evacuato ad Halifax quando gli inglesi abbandonarono la città nel marzo 1776. Unendosi all'esercito del generale William Howe, Ruggles ricevette il comando della guarnigione di Staten Island, ma Howe respinse anche le sue offerte di reclutare un reggimento. Trascorse il resto della guerra cercando di convincere gli inglesi, che tendevano a disprezzare i lealisti, a permettergli di sollevare e guidare le truppe lealiste fino a quando non lasciò New York City nel 1783 per la Nuova Scozia. Il governo ha ricompensato i suoi servizi con una grande pensione e cinquemila sterline per coprire le sue perdite durante la guerra. (Ruggles rivendicò ventimila sterline in perdite.) Morì a Wilmot, Nuova Scozia, il 4 agosto 1795.

Bibliografia

Ruggles, Henry Stoddard. Generale Timothy Ruggles, 1711–1795. Wakefield, Mass .: stampato privatamente, 1897.