Ruggles, David

15 Marzo 1810
26 Dicembre ,1849

L'abolizionista e giornalista David Ruggles è nato da genitori liberi nel Connecticut e ha studiato in una Sabbath School for the Poor a Norwich. Ruggles si è trasferito a New York City all'età di diciassette anni; nel 1829 aprì una drogheria, con prodotti di "ottima qualità", ma non "liquori alcolici". Ruggles iniziò il suo lavoro contro la schiavitù con una lettera al marchese de Lafayette nel 1830, chiedendo l'approvazione dell'eroe rivoluzionario per l'abolizione immediata. Nel 1833 ha affinato le sue capacità di parlare come agente di viaggio per il Emancipatore, il quotidiano antischiavista di New York. Nei suoi discorsi ha attaccato la colonizzazione e ha parlato di esperienze antischiavista a New York, delle Conventions of Colored Peoples e della Phoenix Society di recente costituzione.

Con Henry Highland Garnet, Ruggles organizzò la Garrison Literary and Benevolent Association ed era un ufficiale della New York City Temperance Union. Aprì la prima libreria afroamericana conosciuta a New York City, che si trovava al 67 di Lispenard Street, nel 1834; servì le ​​comunità abolizioniste e nere fino a quando non fu distrutta da una folla nel 1835.

Nel 1834 Ruggles pubblicò il suo primo opuscolo, la satira anti-colonizzazione Estintore, estinto ... o David M. Reese, MD "Used Up". Questo opuscolo e il successivo Un antidoto per una combinazione furiosa ... (1838) attaccò gli argomenti procolonizzazionisti del chierico metodista David Reese. Ruggles ampliò i suoi argomenti abolizionisti nell'appello femminista del 1835 L'abrogazione del settimo comandamento da parte delle Chiese americane. L'opuscolo, pubblicato dalla stessa stampa di Ruggles (un'altra prima afroamericana), sosteneva argomentazioni di proslave e fantasie paurose sulle loro teste e invitava le femministe del nord a evitare o ostracizzare le mogli meridionali dei proprietari di schiavi. Nel 1835 scrisse numerosi articoli su William L. Garrison Emancipatore.

Nel 1835 Ruggles fondò e diresse il New York Vigilance Committee, che proteggeva i neri liberi dai rapimenti. Era un audace direttore d'orchestra della Underground Railroad, dando rifugio a Frederick Douglass e mille altri neri prima di trasferirli a nord in salvo.

Impavido attivista e raccoglitore di fondi, Ruggles è andato anche nelle case dei bianchi dove credeva che i domestici neri fossero detenuti illegalmente. Ha servito atti contro gli schiavista e li ha affrontati direttamente per strada. Nelle frequenti colonne ha scritto per il Americano colorato, ha denunciato il razzismo sulle ferrovie. Nel 1839 pubblicò un Directory dei possessori di schiavi, che ha identificato i nomi e gli indirizzi di politici, avvocati e polizia di New York che "si prestano al rapimento".

Tra il 1838 e il 1841 Ruggles pubblicò cinque numeri del Specchio della libertà, la prima rivista afroamericana. Diffuso ampiamente in tutto l'Est, il Midwest e anche il Sud, il Specchio della libertà ha raccontato le attività del Comitato di Vigilanza, ha fornito resoconti di rapimenti e relativi casi giudiziari, e ha stampato discorsi antischiavista e avvisi di organizzazioni nere. Nonostante le sue apparizioni irregolari, la rivista è stata un risultato significativo.

Appesantito da una disputa irritabile e costosa con Samuel Cornish, accusato di maltrattamento di fondi, essendo stato incarcerato per le sue attività e affetto da cecità, Ruggles si trasferì a Northampton, Massachusetts, nel 1842. Lydia Maria Child e la Northampton Association of Education L'industria gli ha dato soccorso negli anni 1840 mentre continuava le sue attività sulla Underground Railroad. A Northampton, Ruggles ha superato la sua cattiva salute e ha costruito una prospera pratica come medico di idropatia, usando l'acqua nel trattamento di varie malattie. Ha assistito una grande varietà di pazienti, dalla moglie di un proprietario di schiavi del sud a William Lloyd Garrison a Sojourner Truth. Morì nel 1849 per una grave malattia intestinale.

Guarda anche Abolizione; Ferrovia sotterranea

Bibliografia

Porter, Dorothy B. "David Ruggles, un apostolo dei diritti umani". Journal of Negro History 28 (1943): 23-50.

Porter, Dorothy B. "David Ruggles". In Dizionario della biografia dei neri americani. New York: Norton, 1982.

graham russell hodges (1996)