Rudolf diesel

L'ingegnere meccanico tedesco Rudolf Diesel (1858-1913) è ricordato per il motore a combustione interna ad accensione spontanea che porta il suo nome.

Rudolf Diesel è nato il 18 marzo 1858 a Parigi. Il suo interesse per la meccanica fu presto stimolato dalle frequenti visite al Conservatoire des Arts et Métiers. All'inizio della guerra franco-prussiana (1870) tutti i tedeschi dovettero lasciare Parigi ei Diesel andarono in Inghilterra in povertà. Dopo un breve soggiorno lì, Rudolf andò da uno zio ad Augusta, in Germania, dove ricevette un'accurata istruzione scientifica. Dal 1875 frequenta il Munich Polytechnikum (poi Technische Hochschule) e si laurea con il massimo dei voti e la lode. Studiò termodinamica con Carl von Linde e decise, data l'opportunità, di progettare un motore termico con un ciclo termodinamico che si avvicinava all'ideale descritto da Sadi Carnot nel 1824. Da una macchina del genere ci si poteva aspettare un grande risparmio di carburante. Ma l'opportunità stava arrivando da molto tempo. Nel frattempo, nel 1880, torna a Parigi per assistere alla costruzione di un impianto di refrigerazione per Linde e poi ne diventa il gestore. Durante questo periodo (1881-1890) fece molti sforzi in un progetto abortito per un motore di espansione che utilizzava l'ammoniaca come fluido di lavoro (l'ammoniaca era anche il fluido di lavoro nel frigorifero). Da Parigi, Diesel si trasferì a Berlino nel 1890 e continuò a lavorare per l'azienda di refrigerazione di Linde.

Intorno al 1890 Diesel vide che l'aria poteva essere utilizzata come fluido di lavoro e elaborò gli elementi del suo ciclo motore. L'aria, altamente compressa in un cilindro, aumenterebbe di temperatura; il carburante iniettato in questo gas caldo brucerebbe spontaneamente. Idealmente, la combustione avverrebbe a temperatura e pressione costanti e l'espansione dei gas azionerebbe il pistone. Così la conversione del calore in lavoro raggiungerebbe un ottimo. Il progetto di Diesel era sufficientemente avanzato da permettergli di brevettarlo nel 1892, e lo descrisse nel documento "The Theory and Design of a Rational Heat Engine" (1893). Con il supporto di Linde, due importanti aziende tedesche, Maschinenfabrik, Augsburg e Friedrich Krupp, Essen, hanno accettato di finanziarne lo sviluppo. Dal 1893 Diesel ha lavorato al motore ad Augusta. Nel 1897 il motore fu perfezionato per la soddisfazione di Diesel e fu esposto all'Esposizione di Monaco del 1898. Utilizzava un olio combustibile più pesante rispetto ai motori a benzina allora relativamente esplosivi con cui doveva competere. Il suo risparmio di carburante è stato notevole e ha funzionato tranquillamente.

Con il successo arrivò l'interesse mondiale e i produttori ottennero la licenza per costruire il motore. Nel 1897 Adolphus Busch acquisì la licenza degli Stati Uniti per $ 1 milione in contanti. Nel 1899 una nuova società fu fondata ad Augusta per produrre il motore, ma la malattia di Diesel e le speculazioni diffuse nelle azioni resero l'impresa un fallimento. Tuttavia, il lavoro di sviluppo è proseguito altrove. La malattia, derivante dal superlavoro nel periodo di sviluppo, paralizzò Diesel e pensò che continuasse le lezioni, il suo coinvolgimento diretto nel motore declinò. Morì in mare dopo essere caduto dal piroscafo Antwerp-Harwich Dresda su la notte del 29/30 settembre 1913.

Ulteriori letture

Il capitolo sul Diesel in Eugen Diesel e altri, Dai motori alle auto: cinque pionieri nello sviluppo di motori (1960), fornisce informazioni preziose. Una biografia elogiativa di Diesel, scritta in uno stile giornalistico, è Robert W. Nitske e Charles Morrow Wilson, Rudolf Diesel: Pioneer of the Age of Power (1965).

Fonti aggiuntive

Big Morton Diesel, l'uomo e il motore, New York: Ateneo, 1978.

Luna, John Frederick, Rudolf Diesel e il motore diesel, Londra, Priory Press, 1974.

Thomas, Donald E., Diesel: tecnologia e società nella Germania industriale, Tuscaloosa, Ala .: University of Alabama Press, 1987. □