Royal Grace di Santa Teresa de Mose

Nel 1687 otto uomini, due donne e un bambino che allattavano fuggirono dalla Carolina al sant'Agostino spagnolo e chiesero il battesimo nella "Vera Fede". Il governatore della Florida ha protetto i fuggitivi per obbligo cristiano e ha rifiutato di restituirli quando un agente della Carolina è venuto a reclamarli.

Il "telegrafo" degli schiavi riferì rapidamente questo risultato, e presto altri fuggitivi iniziarono ad arrivare a St. Augustine. I funzionari della Florida hanno ripetutamente sollecitato la Spagna per ottenere guida e, infine, il 7 novembre 1693, Carlo II ha emesso un proclama reale "dando la libertà a tutti ... gli uomini come le donne ... in modo che con il loro esempio e con la mia liberalità altri faranno stesso."

Sebbene alcuni successivi cercatori di libertà siano stati nuovamente schiavizzati da un governatore che cercò di placare i Caroliniani ed evitare la guerra, quelli non liberati persistettero nel rivendicare la libertà promessa dal re di Spagna. Guidati dal comandante Mandinga della milizia nera, un uomo battezzato come Francisco Menéndez, hanno ripetutamente presentato petizioni ai governatori e ai funzionari della chiesa, ma senza alcun risultato. Mentre la guerra con l'Inghilterra minacciava, tuttavia, il nuovo governatore della Florida ha riesaminato le loro petizioni e ha concesso a tutti gli schiavi fuggitivi la libertà incondizionata.

Nel 1738 gli uomini e le donne appena liberati fondarono la città di Gracia Real de Santa Teresa de Mose a circa due miglia a nord di Sant'Agostino. Mose era considerata una città di "nuovi cristiani" e i suoi abitanti erano i "sudditi" del capitano Francisco Menéndez. La popolazione fondatrice di trentotto uomini, "la maggior parte dei quali sposati", suggerisce una popolazione totale di circa 100 persone. Poiché così pochi uomini venivano con le mogli, il resto aveva formato unioni con donne africane e indiane locali, rendendo Mose un insediamento multietnico e multiculturale.

Il governatore della Florida considerava chiaramente i vantaggi di un avamposto settentrionale di ex schiavi che trasportavano armi spagnole. I liberti capirono anche il loro ruolo atteso e giurarono di essere "i nemici più crudeli degli inglesi", e di rischiare la vita e versare la loro "ultima goccia di sangue in difesa della Grande Corona di Spagna e della Santa Fede". Il Mose era una preziosa risorsa militare per gli spagnoli, ma anche una continua provocazione per i piantatori inglesi.

Nel 1739 gli schiavi "angolani" si ribellarono vicino a Stono, nella Carolina del Sud, uccidendo più di venti bianchi prima di dirigersi verso St. Augustine. L'anno successivo il generale James Ogle-thorpe della Georgia guidò una massiccia invasione della Florida, sostenuta da truppe e volontari della Carolina, indiani alleati, "pionieri" neri e sette navi da guerra della Royal Navy.

La milizia del Mose si unì alle truppe spagnole e alle milizie indiane nelle operazioni di guerriglia contro gli invasori e anche nel riconquistare il Mose, che era stato occupato. Poco prima dell'alba del 14 giugno 1740, le forze spagnole, indiani e neri liberi guidati da Menéndez lanciarono un attacco a sorpresa contro Mose. Le forze combinate della Florida uccisero circa settantacinque degli invasori impreparati in sanguinosi combattimenti corpo a corpo. I resoconti britannici si riferiscono all'evento come "Bloody" o "Fatal" Mose, e la vittoria spagnola ha portato al successivo ritiro di Oglethorpe dalla Florida.

Il Mose fu gravemente danneggiato durante i combattimenti e non fu reinsediato fino al 1752. Fu definitivamente abbandonato alla fine della Guerra dei Sette Anni nel 1763, quando la Spagna cedette la Florida agli inglesi. Menéndez ei suoi "sudditi" si unirono all'esodo spagnolo a Cuba, dove divennero proprietari di fattorie alla frontiera di Matanzas.

Mose è stata la prima città nera libera in quelli che sono diventati gli Stati Uniti e fornisce un importante esempio di iniziativa, azione e responsabilizzazione nella storia coloniale degli afroamericani. Gli schiavi africani che hanno rischiato la vita per diventare liberi e fondare il Mose hanno anche plasmato la geopolitica del sud-est e dei Caraibi. La corona spagnola successivamente estese la politica del santuario religioso ad altre aree intorno ai Caraibi e la applicò a svantaggio dei detentori di schiavi olandesi e francesi, nonché degli inglesi. Le vite e i sacrifici del popolo del Mose hanno così assunto un significato politico internazionale a lungo termine che non avrebbero potuto prevedere. La politica del santuario che contribuirono ad attuare fu abrogata solo nel 1790, sotto la pressione del nuovo governo degli Stati Uniti.

Kathleen Deagan e un gruppo di ricerca del Florida Museum of Natural History hanno scavato Mose e trovato manufatti tra cui ceramiche, pipe, palle di moschetto e una medaglia di San Cristoforo fatta a mano dentro o intorno al forte. Questa prova materiale aumenta le fonti documentarie inglesi e spagnole per la storia di Mose, compreso un censimento del villaggio e petizioni scritte e firmate da Menéndez. Nel 1994 lo stato della Florida ha acquistato il sito di Mose e nel 1996 è stato designato monumento storico nazionale.

Guarda anche Città nere; 1860; Maroon Arts; Schiavi in ​​fuga negli Stati Uniti

Bibliografia

Deagan, Kathleen e Darcie MacMahon. Fort Mose: Fortezza Nera della Libertà dell'America coloniale. Gainesville: University Press of Florida, 1995.

Landers, Jane. "Gracia Real de Santa Teresa de Mose: una città nera libera nella Florida coloniale." American Historical Review 95 (1990): 9-30.

Landers, Jane. Black Society nella Florida spagnola. Urbana: University of Illinois Press, 1999.

jane landers (2005)