Roussel, nelly

Roussel, nelly (1878-1922), femminista francese.

Femminista, sostenitrice del controllo delle nascite e pacifista, la francese Nelly Roussel ha diffuso le sue varie dottrine attraverso il parlare in pubblico, il giornalismo e la recitazione. Ha abbagliato il suo pubblico con la sua straordinaria bellezza, il suo stile di parlare carismatico, la sua potente logica e il suo spirito disarmante. Uno dei suoi amici l'ha accuratamente etichettata come "contemporanea del futuro"; molto più moderna delle femministe della sua epoca, Roussel anticipò il femminismo della "seconda ondata" degli anni '1970 rivendicando per le donne il diritto di avere il controllo completo sul proprio corpo. Ha dedicato la sua carriera a trasformare gli atteggiamenti nei confronti del dolore femminile, specialmente durante il parto, cercando di rimuovere le convinzioni sia religiose che secolari che il dolore durante il travaglio fosse la conseguenza necessaria e redentrice della sessualità femminile. Roussel ha insistito sul fatto che le donne dovrebbero essere in grado di liberarsi dal dolore attraverso il controllo delle nascite e il parto medicalizzato. Ha collegato la sovranità sul proprio corpo al potenziale di pieno sviluppo umano e alla capacità di cittadinanza in un momento in cui alle donne erano ancora negati i diritti civili e politici. Il pieno possesso di sé significava anche il diritto al piacere sessuale fine a se stesso.

Nata in una famiglia borghese parigina e cresciuta come un cattolico devoto, Roussel ha sentito l'ingiustizia della disuguaglianza sessuale da quando era adolescente perché le era stato proibito di continuare i suoi studi e perseguire una carriera di attrice. All'età di vent'anni, sposò Henri Godet, scultore, libero pensatore e femminista. Hanno avuto tre figli, uno dei quali è morto in tenera età. Le dolorose esperienze di Roussel con il parto l'hanno ulteriormente impegnata a emancipare le donne da gravidanze ripetute e indesiderate. Nel corso della sua carriera ha viaggiato da sola in treno in tutta la Francia e in altri cinque paesi europei, dove ha tenuto quasi 250 conferenze, spesso a un pubblico di oltre duemila. Ha anche scritto, interpretato e venduto diverse opere allegoriche, una delle quali è stata tradotta in russo e portoghese. La sua portata si estendeva oltre le decine di migliaia di persone che l'hanno sentita parlare; quarantasei giornali parigini e provinciali hanno riassunto le sue lezioni e pubblicato più di duecento articoli da lei scritti.

La maggior parte delle femministe dell'epoca di Roussel non credeva che il piacere sessuale femminile fosse un elemento importante dell'identità femminile. Inoltre, pensavano che la separazione della sessualità dalla riproduzione avrebbe reso le donne oggetti sessuali e avrebbe privato la maternità di dignità. La Roussel differiva anche dalla maggior parte delle altre femministe perché faceva uno sforzo deliberato per raggiungere le donne della classe lavoratrice e si recò nelle province per farlo. Nell'osservare le condizioni materiali delle loro vite, e in particolare quelle delle madri single, Roussel ha sostenuto che il lavoro materno, "come gli altri lavori, e anche più di altri lavori ... [dovrebbe] garantire l'indipendenza e il benessere di tutti coloro che svolgono esso, [ma] finora è stato solo una fonte di schiavitù e inferiorità! ... Di tutte le funzioni sociali, la ... più magnifica, la più dolorosa e la più necessaria è l'unica che non ha mai ricevuto un salario "(" Lei Who Is Always Sacrificed ", pp. 23-24). Ha chiesto che le donne fossero pagate per il loro lavoro materno e ha chiesto uno "sciopero dell'utero".

La carriera di scrittore e di parola di Roussel rallentò dopo il 1910 poiché soffriva di problemi di salute sempre più gravi. Morì di tubercolosi nel 1922, poco prima del suo quarantacinquesimo compleanno. Tuttavia, non è stata solo la sua salute a rallentare la sua carriera pubblica. Le sue opinioni hanno causato particolari controversie in Francia a causa del forte calo della natalità della nazione, un fenomeno demografico che ha avuto minacciose implicazioni per la forza militare in un momento di crescenti tensioni internazionali. Così era considerata da molti non solo immorale, ma anche antipatriottica e persino traditrice nel sostenere il diritto delle donne alla contraccezione. In reazione alla campagna per il controllo delle nascite, così come alle enormi perdite di popolazione subite durante la prima guerra mondiale, l'Assemblea nazionale approvò una legge nel 1920 che vietava la pubblicità, la vendita e la discussione pubblica di tutto il controllo delle nascite (eccetto i preservativi per prevenire malattie veneree) e sanzioni inasprite per l'aborto. Anche prima dell'approvazione di questa legge - che è rimasta in vigore fino al 1967 - il clima politico in Francia prima della prima guerra mondiale ha impedito a Roussel di ottenere un ampio seguito e ha certamente reso impossibile il sostegno istituzionale.

Ma Roussel ha conquistato i cuori e le menti di numerose persone che l'hanno sentita parlare o che hanno letto le sue conferenze e opere teatrali pubblicate. Alcuni di loro, specialmente sua figlia, Mireille Godet, hanno mantenuto vivo il suo ricordo. Le prove suggeriscono che Roussel abbia influenzato il pensiero di Simone de Beauvoir, che ha sviluppato opinioni simili sulle donne e sulla maternità. Inoltre, Roussel ha contribuito a spingere l'attenzione dell'opinione pubblica sulla difficile situazione delle madri, una causa che le femministe tradizionali hanno pienamente adottato e che alla fine ha portato alla cura dei bambini e alle assegnazioni familiari sponsorizzate dal governo.