Rotazione in carica

Rotazione in carica. La premessa della rotazione in carica è vecchia quanto la repubblica americana e guidata da due premesse contrastanti. La ragione più esemplare offerta da teorici di mente elevata e allo stesso modo da chi cerca un ufficio è che sottolinea le tradizioni democratiche americane consentendo al minor numero possibile di essere sistemato in lavori governativi remunerativi e potenti a vita. La seconda ragione del principio deriva dalle nuove amministrazioni, a qualsiasi livello di governo, che vogliono posizioni aperte per premiare i loro amici e punire i loro nemici. La prima premessa fu invocata nientemeno che da George Washington, quando, nel 1796, declinò un terzo mandato da presidente sulla base del fatto che un limite di due mandati da un accordo generale informale mostrava un sano rispetto per le istituzioni democratiche americane. Solo pochi anni dopo, nel 1801, Thomas Jefferson fu il primo presidente a spazzare via i suoi nemici federalisti in massa.

Ma fu il presidente Andrew Jackson, una generazione dopo, a gettare le basi per quello che i suoi oppositori chiamarono il "sistema del bottino". A partire dal 1829, Jackson invocò la rotazione all'ingrosso nell'ufficio federale come suo principio guida, dicendo chiaramente che "nessun uomo ha alcun diritto intrinseco all'incarico più di un altro". Quindi, con questo in mente, e in nome della Democrazia (Jacksoniana), ha ripulito il servizio civile federale dagli incaricati del suo predecessore John Quincy Adams, sostituendoli non con i nuovi uomini della classe operaia democratica che lo adoravano, ma con politici d'élite che lo sostenevano, e che erano indistinguibili, in termini di classe, dagli uomini a cui riuscivano. Ciò si è verificato non solo con le posizioni amministrative a livello di gabinetto e sotto-gabinetto a Washington, DC, ma con i dipendenti pubblici negli stati e nelle comunità in America che gestivano le dogane, l'Internal Revenue Service, gli uffici postali e gli uffici terrestri.

Anche con questo principio messo in pratica all'ingrosso, Jackson scoprì ciò che i suoi successori nel diciannovesimo secolo avrebbero imparato in seguito. Non c'erano mai abbastanza posti di lavoro per andare in giro e molti cercatori di uffici delusi e politicamente collegati si rivoltarono contro di lui. Disse di loro: "Se avessi una tetta da succhiare a ognuno di quei MAIALI, sarebbero ancora miei amici". Solo la riforma della funzione pubblica, a partire dalla fine del ventesimo secolo, metterebbe fine al sistema del bottino come meccanismo che ha guidato la premessa iniziale della "rotazione in carica". Le leggi sul servizio civile degli Stati Uniti hanno per lo più autorizzato quella scuderia augeana dalla corruzione, ma non hanno fatto nulla per il principio di rotazione.

Nel ventesimo secolo, la decisione di Franklin Roosevelt nel 1940 di candidarsi per un terzo (e poi un quarto) mandato come presidente alzò abbastanza bandiere nell'elettorato americano per lanciare un movimento per legalizzare il limite di due mandati che George Washington aveva introdotto in precedenza. Un emendamento costituzionale ha infine limitato i presidenti a due mandati, a cominciare da Lyndon Johnson.

Negli anni '1990, un movimento di limitazione dei termini ha acquisito slancio in diversi stati, imponendo la rotazione nelle cariche elettive a tutti i livelli di governo. Ha limitato i titolari di cariche elettive in alcuni luoghi a termini che di solito non superano gli otto anni. I limiti di termine, in nome del principio di rotazione, sono ancora rispettati solo qua e là, ma in un certo senso sono un inizio verso un ritorno al processo più democratico che George Washington voleva stabilire all'inizio della repubblica americana.

Bibliografia

Prince, Carl E. I federalisti e il servizio civile statunitense. New York: New York University Press, 1978.

Carl E.Principe