Romaine-la-profetessa

c. 1760
?

I dettagli sulla vita di Romaine-la-Prophétesse (Romaine Rivière), un leader insorto della fine del XVIII secolo durante le prime fasi della Rivoluzione haitiana, sono scarsi. La fonte contemporanea più attendibile lo descrive come un "nero libero", sebbene la maggior parte dei resoconti accademici lo identifichi generalmente, e forse acriticamente, come un maniglie, che nella colonia di piantagioni francesi di Saint Domingue (1697-1804) designava qualcuno che era tre quarti nero e un quarto bianco. In ogni caso, esistono buone ragioni per credere che Romaine sia nata nel Regno di Kongo; questi includono la natura della sua leadership militare e religiosa, ognuno dei quali suggerisce forti influenze Kongolese. È più certo che all'epoca dello scoppio della rivoluzione haitiana nel 1791, era un proprietario terriero sposato con due figli.

La Romaine salì alla ribalta come leader insorto nella parte meridionale della colonia nello stesso periodo in cui le rivolte di schiavi a Bois Caiman, guidate da Boukman Dutty e Cecile Fatiman, ea Plaine-du-Nord scatenarono la ribellione diffusa che si moltiplicò nell'unica storia riuscita rivolta nazionale degli schiavi. Nel settembre 1791 Romaine aveva stabilito un campo base sulle montagne vicino a Leogane, nella frazione rurale di Trou-Coffy. Lì occupò un santuario cattolico, amministrò i sacramenti e ispirò le sue truppe a incursioni di leggendaria violenza nelle piantagioni, che condusse a cavallo con il suo caratteristico gallo "magico" legato alla sella del suo cavallo. Definendosi "il figlioccio della Vergine Maria", diceva messa nel santuario di Trou-Coffy sotto una croce rovesciata con una sciabola in mano. Al culmine di questi rituali comuni sincretici, la Profetessa romana (come il suo nome traduce letteralmente dal francese) trovava messaggi scritti della Vergine Maria nel tabernacolo, che lo istruivano a liberare gli schiavi e dichiarare loro che il re aveva stabilito loro gratis. Gli schiavi che rimanevano fedeli ai loro padroni bianchi venivano, come i loro padroni, di solito massacrati dalle truppe romane.

L'attività militare di Romaine andava da Jacmel a Leogane, coprendo un'impressionante distesa di montagne e pianure. Le sue truppe parteciparono, ad esempio, al massiccio assalto del novembre 1791 a Jacmel, in cui un totale di tredicimila schiavi (fino a quattromila dei quali avrebbero potuto essere sotto il comando diretto di Romaine) conquistarono la città. Ma la sua più grande conquista fu la città portuale di Leogane, che governò per diversi mesi. Almeno un atto riuscito di pirateria nautica aveva permesso alle forze di Romaine di attaccare questa città nell'ottobre 1791 sia dal mare che dalla terra. La conquista di Leogane si basava anche su un'alleanza informale che Romaine aveva stretto con l'elite mulatta della città; in seguito sarebbero giunti a rimpiangere questa alleanza, tuttavia, a causa del crescente fanatismo religioso e realista di Romaine (una fonte indica che il suo obiettivo finale era quello di governare l'intera isola di Saint-Domingue come suo re). Saldamente in controllo della città entro lo stesso anno, la vigilia di Capodanno del 1791 Romaine convocò tutti i residenti e prigionieri bianchi e mulatti a una riunione, dove fece firmare un trattato che lo riconosceva come il "comandante di tutti i cittadini riuniti" in Leogane.

All'inizio del 1792 era evidente che il regime di Napoleone aveva tra le mani una rivoluzione su vasta scala nella sua colonia più redditizia. Per sedare la rivolta nel sud di Saint-Domingue, il commissario civile Saint-Léger fu inviato con un grande battaglione per riprendere Leogane e per sciogliere la pericolosa banda di Maroon ribelli di Romaine. Mettendo fine alla lunga lotta di guerriglia, le forze di Saint-Léger sconfissero finalmente quelle di Romaine nel marzo 1792. Un racconto forse leggendario contemporaneo del tentativo di cattura di Romaine è sopravvissuto: disarmato e circondato, il figlioccio della Vergine gettò sua moglie nei suoi aspiranti carcerieri 'braccia e svanì nel nulla, proprio come si dice che abbia fatto il prototipo del ribelle maroon del Dominguean, Makandal, quando si trasformò in una mosca per sfuggire alla sua esecuzione.

Romaine-la-Prophétesse è comunemente indicato come un prete Vodou, sebbene questo titolo sia forse anacronistico, perché è salito alla ribalta proprio nel momento in cui Vodou stava appena emergendo come religione. Anche altre questioni relative alla sua identità sono avvolte nel mistero. Perché, ad esempio, ha scelto di riferirsi a se stesso allo stesso tempo come figlioccio della Vergine Maria e come profetessa? Le lettere esistenti scritte o dettate da Romaine e indirizzate a un abate francese di Les Amis des Noirs a Parigi indicano che era letterato e quindi scelse deliberatamente un titolo femminile per se stesso. Qualunque sia la sua vera identità, è chiaro che Romaine-la-Prophétesse ebbe un impatto tanto grande quanto uno dei più celebri predoni maroon di ispirazione religiosa durante la prima fase della Rivoluzione haitiana.

Guarda anche Rivoluzione Haitiana

Bibliografia

Fick, Carolyn E .. The Making of Haiti: The Saint-Domingue Revolution dal basso. Knoxville: The University of Tennessee Press, 1990.

Rey, Terry. "La Vergine Maria e la rivoluzione a Saint-Domingue: il carisma di Romaine-la-Prophétesse". Giornale di sociologia storica 11, no. 3 (1998): 341-369.

terry rey ​​(2005)