Rolland, romana (1866-1944)

Scrittore francese.

Romain Rolland è nato il 29 gennaio 1866 ed è cresciuto in una famiglia repubblicana della classe media a Clamecy (Nièvre) in Borgogna, in Francia, dove suo padre era notaio. Nel 1886 si iscrive all'École Normale Supérieure. Lì ha intrapreso gli studi di storia, che sono stati coronati dal suo successo nell'esame di certificazione dell'insegnamento (aggregazione) del 1889. Nello stesso anno gli viene assegnata una borsa di studio che gli permette di trascorrere i due anni successivi all'École Française di Roma. Lì incontrò Malwida von Meysenburg, che influenzò la sua visione della Germania. A Roma coltiva il gusto per la musica e l'arte e nel 1895 consegue il dottorato in musicologia. Divenne poi docente alla Sorbona; ha anche insegnato all'École Normale Supérieure. Nel frattempo, ha pubblicato opere teatrali e biografie di diversi artisti, il più famoso dei quali è Beethoven (1903). Da questo momento in poi, Romain Rolland fu in una certa misura "il sommo sacerdote di Beethoven", secondo le parole di Esteban Buch. E in effetti, la figura del genio musicale romantico gioca un ruolo importante nella sua opera magnum, Jean-Christophe, romanzo di apprendistato artistico scritto tra il 1901 e il 1914 e pubblicato in dieci volumi. L'opera, che vinse il premio dell'Académie Française nel 1913, presenta la civiltà europea come sintesi di influenze tedesche e francesi.

Rolland viveva in Svizzera quando iniziò la prima guerra mondiale nell'agosto del 1914 e decise di non tornare in Francia. Divenne così un volontario esiliato dal suo paese di origine e più in generale da un'Europa ormai in guerra. Nel 1914, mentre viveva a Ginevra, pubblicò una serie di articoli sul Giornale di Ginevra, tra cui il famoso "Audessus de la mêlée" (Sopra la battaglia). A causa della posizione che ha preso, è stato preso di mira sia dai tedeschi che dai francesi. Era l'obiettivo di intellettuali tedeschi come Gerhart Hauptmann, che criticava per essere rimasto fedele a un kaiser che disprezzava e da cui esigeva una ferma e risoluta condanna delle atrocità tedesche commesse in Belgio. Durante questo periodo, è vero, le sue critiche alla Germania furono più aspre di quelle che riservava alla Francia, anche se mise in guardia la Francia dall'impiegare truppe coloniali, che chiamò "quelle orde selvagge". Quell'argomento razzista era corrente all'epoca, sebbene più comunemente espresso dai nemici della Francia, come nel Chiamata al mondo culturale (Appello al mondo civilizzato) di novantatré intellettuali e professori tedeschi nel 1914. Ma quando attaccò leader politici, generali, chiese, intellettuali e le élite socialiste che avevano sfruttato l'idealismo dei giovani soldati per i propri fini, Rolland mirò le sue osservazioni a tutti i paesi in guerra.

Le maggiori critiche a Rolland provenivano però dai suoi connazionali, che conoscevano gli articoli che aveva scritto nonostante fossero stati censurati. Era considerato un traditore del suo paese. Le autorità condivisero questo punto di vista e non gli permisero di tornare in Francia fino al maggio 1919.

Le calunnie che aveva subito, il Premio Nobel per la letteratura ricevuto nel 1915, i suoi incontri in Svizzera con pacifisti di tutte le nazionalità e il suo coinvolgimento con la Croce Rossa lo portarono a una forma di pacifismo sempre più radicale. Nel 1916, insieme a Henri Guilbeaux, fonda la rivista pacifista e internazionalista domani (Domani). Fornisce un resoconto romanzato di questi anni nel suo romanzo semi-autobiografico Clérambault (1920). Da questo momento in poi, Romain Rolland divenne una sorta di figura di culto per i giovani intellettuali di sinistra, pacifisti ed europeisti come il poeta Pierre-Jean Jouve, che incontrò in Svizzera e che pubblicò la prima biografia di Rolland nel 1919. Sul suo Tornato in Francia, Rolland divenne un'incarnazione vivente del pacifismo di sinistra, pur rimanendo per molti francesi (soprattutto quelli a destra dello spettro politico) un simbolo di "disfattismo". Il suo pacifismo, tuttavia, non gli impedì di impegnarsi in polemiche con l'altra figura tutelare del pacifismo francese, Henri Barbusse. Immediatamente dopo la guerra, i due intellettuali si erano riuniti per proclamare la loro fedeltà all '"indipendenza di mente" emanando un manifesto dopo l'altro contro la destra intellettuale, che, sotto l'egida di Henri Massis, si era proclamata "partito dell'intelligence". Tra il 1921 e il 1923, l'alleanza pacifista tra Barbusse e Rolland si interruppe. Rolland ha rifiutato di aderire al movimento di Barbusse Clarté (Clarity) e lo ha criticato per aver messo il suo pacifismo e la sua indipendenza di mente al servizio del Partito Comunista. Questo non impedì a Rolland di essere così attratto dall'URSS un decennio dopo da diventare uno dei suoi fedeli "compagni di viaggio". Nel 1933, ad esempio, pubblicò il romanzo filo-sovietico L'anima incantata (L'anima incantata). Solo nel 1939, con il patto di non aggressione tedesco-sovietico, le convinzioni procomuniste di Rolland vacillarono: riaffermò pubblicamente il suo appoggio alla causa dei paesi democratici. Ma le sue posizioni politiche ora suscitavano poco interesse. Si ritirò a Vézelay nella nativa Borgogna e vi morì nel 1944.