Roland l. freeman

Roland L. Freeman (nato nel 1936) era un fotografo americano dedito a registrare le vite degli afroamericani rurali e urbani. Le sue fotografie comprendevano una storia sociale che inizia con l'era del movimento per i diritti civili.

Nato a Baltimora, nel Maryland, nel 1936, Roland L. Freeman fu mandato dalle strade di un ambiente urbano a una fattoria di tabacco del Maryland meridionale all'età di 13 anni da una madre amorevole che prevedeva un disastro per lui se non fosse scappato dalla città. Nel 1954, come membro della US Air Force, ha scattato le sue prime foto con una fotocamera Brownie Hawkeye. Tuttavia, a quel punto non si è limitato alla fotografia. Più tardi, nel 1963, decise che la fotografia sarebbe stata il suo mezzo e tenne la sua prima mostra personale sei anni dopo.

L'enfasi di Freeman sulla documentazione dell'esperienza urbana e rurale degli afroamericani iniziò con la marcia su Washington del 28 agosto 1963. In quella data 200,000 afroamericani e bianchi si riunirono in una protesta pacifica per fare pressione sul governo degli Stati Uniti affinché garantisse agli afroamericani l'uguaglianza legale. Ispirato da quell'evento, Freeman ha deciso di utilizzare il mezzo della fotografia per raccontare la vita delle persone comuni.

È iniziato con la fotocamera presa in prestito

Ha acquisito familiarità con le fotografie di Gordon Parks. Il suo lavoro è stato influenzato da Roy DeCarava, le cui immagini della vita familiare in un palazzo di Harlem hanno ricordato a Freeman la sua stessa famiglia. Attraverso un incontro casuale con il fotografo Burk Uzzle, Freeman ha iniziato la sua carriera fotografica con una macchina fotografica presa in prestito. Ha iniziato a lavorare per il DC Gazette nel 1967 ed è stato il photo editor del giornale dal 1968 al 1973.

Nel 1968, dopo l'assassinio di Martin Luther King, Jr., ha fotografato la marcia del treno a mulo della Campagna dei poveri dal Mississippi rurale a Washington, DC, come fotografo della Southern Christian Leadership Conference. Quell'esperienza ha cristallizzato il suo impegno ad essere un documentarista testimone dei cambiamenti nella vita degli afroamericani mentre la nuova legislazione sui diritti civili ha aperto porte che in precedenza erano chiuse agli afroamericani.

Documentato il sud

Usando la sua macchina fotografica come strumento di ricerca oltre che come forma di espressione creativa, Freeman ha viaggiato attraverso i boschi del sud rurale, guadagnandosi la fiducia di artigiani e artigiani afroamericani che gli hanno permesso di fotografare dettagli intimi delle loro vite. Ha fotografato congregazioni afroamericane che andavano ai battesimi sul fiume, lavoratori delle ferrovie che posavano binari, fabbri al lavoro ea casa, e quilters con le loro merci. Presentando primi piani intimi dei loro volti, case e attività quotidiane, ha presentato non solo un'esperienza concentrata del modo in cui gli afroamericani vedono il loro mondo, ma anche una visione di una buona vita vissuta in piccole comunità amando le persone con un lavoro soddisfacente.

I suoi ritratti sensibili non erano, tuttavia, limitati a un gruppo razziale. Alcune delle sue immagini più belle erano una serie "White Ghetto" realizzata nella sua nativa Baltimora. In quelle fotografie, i nativi americani e i poveri bianchi degli Appalachi voltano le spalle o ciondolano con aria di sfida davanti alla macchina fotografica di Freeman, toccandosi l'un l'altro in modo rassicurante mentre guardano l'obiettivo. Un'immagine mordace mostra una coppia addormentata su un materasso sporco in una stanza buia, le braccia intrecciate, le bocche spalancate come se fossero morte o drogate.

Durante gli anni '1970 Freeman divenne stringer di Washington per Magnum Photos, Inc. e lavorò per varie riviste, come LIFE, Black Enterprise, con Essenza. Queste esperienze hanno contribuito a dare al suo lavoro la brevità del giornalista. Ha anche insegnato fotografia a studenti di università come George Washington e Howard e ha diretto il Mississippi Folk Life Project.

Tra le sue 12 mostre personali e otto mostre collettive, due delle mostre di Freeman sono state diffuse a livello nazionale e internazionale in tournée prolungate. "Folkroots: Images of Mississippi Black Folklife" (1974-1976) è stato aperto in Mississippi e successivamente ha visitato musei e gallerie in tutto il paese. Nel 1981 "Southern Roads / City Pavements: Photos of Black Americans", uno dei suoi migliori successi, ha aperto all'International Center of Photography di New York City. Il risultato di uno studio sull'esperienza afroamericana dal 1968 al 1980, presentava i Baltimore Arabers (venditori ambulanti), residenti citati in cappelli fantasiosi, primi piani di giovani seri e vita popolare del Mississippi. Questa mostra ha visitato musei cittadini e universitari in tutta l'America durante due diversi tour nazionali, ottenendo un ampio consenso di critica. Secondo il New York Times, "Le foto (di Freeman) sono nella tradizione di Walker Evans e degli altri fotografi della Farm Security Administration". Nel 1982 la US Information Agency ha sponsorizzato un tour africano ed europeo della mostra di tre anni.

Le trapunte hanno catturato l'attenzione, l'immaginazione

I quilt afroamericani hanno catturato l'immaginazione di Freeman e l'hanno tenuta ferma per più di due decenni. Nel suo libro del 1996, Una comunione degli spiriti: quilters afroamericani, conservatori e le loro storie, documenta la sua incursione nel mondo delle trapunte afroamericane. Il libro descrive il conforto che Freeman ha trovato nelle trapunte da bambino e continua a spiegare come l'uomo sia stato incuriosito e appassionato dalle trapunte, dai quiltmaker e dalle loro storie. Infatti, quando Freeman è stato diagnosticato un cancro nel 1991, ha cercato di "guarigione" dalle trapunte.

Per il suo lavoro dietro la macchina da presa, Freeman è stato riconosciuto dal National Endowment for the Arts, dal National Endowment for the Humanities e dal National Black Arts Festival attraverso il Living Legend Award del 1994. Freeman ha lavorato per Time, Newsweek, National Geographic, i London Sunday Times, con Partita di Parigi. È stato fotografo ricercatore per il Center for Folklife Programs and Cultural Studies dello Smithsonian Institution. È stato anche invitato a essere Eudora Welty Visiting Professor of Southern Studies al Millsaps College di Jackson, Mississippi per il 1997.

Ulteriori letture

Il lavoro di Freeman è apparso nel Annuale dei fotografi neri, Vol. 2 (1974). Maggiori informazioni possono essere trovate in due dei suoi cataloghi di mostre: Pavimenti urbani / strade di campagna (1979) e Strade / marciapiedi della città del sud (1981). Vedi anche Freeman, Roland L., A Communion of the Spirits: Quilters afro-americani, conservatori e le loro storie, Rutledge Hill Press, 1996. □