Roger tory peterson

(b. 28 agosto 1908 a Jamestown, New York; r /. 28 luglio 1996 a Old Lyme, Connecticut), artista, scrittore e naturalista che ha raggiunto la fama mondiale come autore, illustratore ed editore di libri sulla natura.

Nella sua giovinezza, Peterson ha mostrato un'indipendenza vivace e ribelle. Suo padre, Charles Gustav, era arrivato dalla Svezia da bambino e lavorava come artigiano nelle fabbriche di mobili di Jamestown. La madre di Peterson, Henrietta Bader, portata nella parte occidentale di New York dai suoi genitori immigrati tedeschi, ha lavorato come insegnante e casalinga. Peterson aveva una sorella minore. La sua passione per lo studio della natura è iniziata all'età di undici anni; aveva un interesse particolare, ma non esclusivo, per gli uccelli. Ha usato guide pubblicate esistenti su uccelli, fiori selvatici e farfalle, ma era critico nei confronti delle loro inadeguatezze.

Peterson ha sviluppato abilità di scrittura e disegno mentre frequentava la Jamestown High School. Si laureò nel 1925 e iniziò a lavorare applicando la pittura decorativa ai mobili. A novembre ha partecipato all'incontro annuale dell'American Ornithological Union (AOU) presso l'American Museum of Natural History di New York City. Lì ha incontrato il noto studioso di uccelli Ludlow Griscom e gli artisti di uccelli Louis Agassiz Fuertes e Francis Lee Jaques. Peterson aveva presentato due dipinti di uccelli da mostrare all'incontro e ha esposto di nuovo il suo lavoro alla riunione del 1926 dell'AOU a San Francisco, alla quale non ha partecipato.

Peterson si iscrisse a New York City alla Art Students League nel 1927 e nel 1928 e alla National Academy of Design dal 1929 al 1931 per studiare disegno e pittura. La sua ricerca del birdwatching è continuata immutata. Trovò a New York City un piccolo gruppo di giovani uomini che condividevano la sua passione per gli uccelli e si unirono al loro Bronx County Bird Club. Ha continuato a dipingere decorazioni per mobili per integrare il suo reddito.

Durante i suoi anni da studente, Peterson ha trascorso le estati come consulente naturalistico in un campo estivo nel Maine, sviluppandosi in un insegnante entusiasta ed efficace. Ciò lo portò nel 1931 alla sua posizione di insegnante di arte e storia naturale presso la Rivers Country Day School nella periferia di Brookline, nel Massachusetts. La sua associazione con le famiglie ricche che trascorrevano l'estate nel Maine e favorivano l'istruzione privata ebbe l'effetto di coltivare raffinate grazie sociali e un comportamento da gentiluomo a Peterson.

Peterson iniziò a scrivere e illustrare articoli pubblicati in Campo e flusso con Nature Magazine. Il suo libro Una guida sul campo per gli uccelli è stato pubblicato dalla Houghton Mifflin Company nel 1934 ed è stato un successo immediato. La sua innovazione, il sistema Peterson di identificazione degli uccelli, si basava su somiglianze di forma, dimensione e colore, piuttosto che su relazioni scientifiche, che potevano essere utilizzate dall'osservatore dilettante. Il Guida al campo ha attraversato quattro edizioni e insieme alla sua Una guida sul campo per gli uccelli occidentali (1941), alla fine vendette più di sette milioni di copie.

Improvvisamente richiesto come famoso autore, nel 1934 Peterson si unì alla National Association of Audubon Societies, dove servì come redattore artistico di Audubon rivista fino al 1943. Fu anche direttore educativo dell'associazione e principale docente e scrittore. I suoi primi compiti includevano la riprogettazione e l'illustrazione delle pubblicazioni Audubon; ha anche scritto molti dei loro articoli.

Nel 1935 le Società Audubon stabilirono un campo a Hog Island, nel Maine, con Peterson che svolse un ruolo importante nella pianificazione delle strutture e dei programmi e divenne l'istruttore di uccelli nel 1936. I programmi furono offerti agli appassionati di natura adulti. Peterson e uno di questi studenti, Mildred Washington, furono subito attratti l'uno dall'altro e si sposarono il 19 dicembre 1936. Peterson si ritrovò improvvisamente nel registro sociale, avendo sposato un discendente della famiglia di George Washington. Non avevano figli.

Peterson ha intrapreso un fitto programma di viaggi e conferenze e ha continuato i suoi scritti sulla natura, producendo articoli di riviste e i principali progetti di libri Libro Juniordi uccelli (1939) Una guida sul campo per gli uccelli occidentali e Uccelli sull'America (1948). Le sue attività professionali hanno aggravato alcune incompatibilità di base nel suo matrimonio con Mildred, e hanno divorziato nel 1942.

Peterson sposò Barbara Coulter, una curatrice della fototeca Audubon, il 9 luglio 1943; avevano due figli. Durante la seconda guerra mondiale, Peterson fu arruolato nell'esercito, prestando servizio nel Corpo degli ingegneri. Dal 1943 al 1945 i suoi talenti di scrittura e illustrazione furono usati per produrre manuali di istruzioni militari. Ha adattato il sistema Peterson di identificazione degli uccelli al compito di avvistare gli aerei nemici. Verso la fine della guerra, ha contribuito a un progetto di ricerca dell'Esercito Air Corps sugli effetti del dosaggio dell'insetticida DDT.

Le capacità di Peterson come scrittore, conferenziere e illustratore delle bellezze della natura hanno trovato un vasto pubblico internazionale. I suoi articoli sono apparsi in Vita rivista e National Geographic, e ha formato collaborazioni con naturalisti d'oltremare. I suoi libri con l'ornitologo britannico James Fisher, America selvaggia (1955) e Mondo degli uccelli (1964), furono pietre miliari nell'editoria naturalistica. La richiesta della sua partecipazione come insegnante e sostenitore della conservazione della fauna selvatica lo ha portato a progetti in ottanta paesi. Dal 1946 fu redattore generale della Houghton Mifflin Peterson Guide Series, che contava ventuno volumi.

Barbara Coulter Peterson divenne una naturalista indipendente. La sua custodia delle responsabilità familiari della famiglia era inevitabilmente solitaria e il matrimonio ha sofferto e si è concluso con un divorzio dopo trentadue anni, nel 1976.

Peterson era considerato bello e non mancava mai dell'attenzione femminile. Era alto sei piedi e aveva una figura snella e robusta da uomo all'aperto. Nella maturità, i suoi capelli bianchi erano pieni. Ha sposato Virginia Westervelt, una vicina divorziata a Old Lyme, nel Connecticut, l'8 aprile 1976.

Negli ultimi anni, Peterson dedicò la sua energia alla pittura da galleria e produsse una serie di stampe da collezione di animali selvatici, in particolare uccelli, in edizione limitata. Ha ricevuto molte onorificenze, inclusi premi, lauree honoris causa e iscrizioni nei consigli di amministrazione di importanti organizzazioni in tutto il mondo. Ha ricevuto la medaglia d'oro Geoffrey St.Hilaire dalla Società francese di storia naturale nel 1958 e la medaglia presidenziale della libertà nel 1980.

Peterson è morto nella sua casa di Old Lyme. I suoi resti furono cremati e sepolti sulla Great Island, alla foce del fiume Connecticut. Il suo nome era diventato da tempo praticamente sinonimo di birdwatching. L'ecologo Paul Ehrlich ha scritto: "In questo secolo, nessuno ha fatto di più per promuovere l'interesse per le creature viventi di Roger Tory Peterson. ... Il suo più grande contributo alla conservazione della diversità biologica è stato quello di portare decine di milioni di persone all'aperto con Peterson's Guide sul campo nelle loro tasche. "

John C. Devlin e Grace Naismith, Il mondo di Roger Tory Peterson (1977), è una biografia autorizzata che è arricchita dalle illustrazioni di Peterson e da molti aneddoti di amici intimi e collaboratori. Un necrologio è in New York Times (30 luglio 1996).

Michael F. Haines