Roger Huntington Sessioni

Le opere del compositore americano Roger Huntington Sessions (1896-1985) sono caratterizzate da un intenso cromatismo di carattere espressivo e individuale. Era anche un insegnante influente.

Roger Sessions è nato il 28 dicembre 1896 a Brooklyn, New York. Entrò ad Harvard all'età di 14 anni. Successivamente studiò musica con Horatio Parker a Yale ed Ernest Bloch al Cleveland Institute of Music (1919-1922) e poi rimase all'istituto come assistente di Bloch. Il primo grande lavoro orchestrale di Sessions, I Black Maskers (1923), è di solito sentito oggi nella sua forma di suite. Rimane la migliore introduzione alla sua musica in virtù della sua accessibilità: il calore e il colore della scrittura orchestrale e l'ingegnosità ritmica creano un'immediatezza di eccitazione non caratteristica del suo stile successivo; allo stesso tempo, è al comando di ogni dettaglio compositivo.

Seguendo lo sviluppo di Sessions, ci si rende conto che la sua musica, sebbene inequivocabilmente "progressiva" nello stile, era indipendente dalla tendenza attuale in un dato momento. Così il suo Prima Sonata per pianoforte (1930) si apre in un'atmosfera che ricorda César Franck o Gabriel Fauré; e la musica di Sessions degli anni '1930, in generale, porta solo l'impronta più superficiale del neoclassicismo. Il pandiatonicismo del Concerto per violino (1935) è forse il più vicino che abbia mai avvicinato ai modi di Aaron Copland, mentre i quattro pezzi per pianoforte conosciuti come Dal mio diario (1937-1940) supera di gran lunga in complessità armonica e gestuale qualsiasi cosa si possa trovare nelle opere neoclassiche americane del periodo.

Gli anni '1930 furono un periodo di lotta compositiva per Sessions e di riadattamento all'America dopo 8 anni trascorsi in Europa. Ritornato nel 1933, iniziò immediatamente a insegnare a Princeton, trasferendosi a Berkeley nel 1945, quindi di nuovo a Princeton nel 1953. Dopo essersi ritirato da Princeton nel 1964, insegnò alla Juilliard School di New York fino alla sua morte nel 1985.

Gli ultimi anni hanno portato notevoli cambiamenti nella musica di Sessions. Mentre i pezzi degli anni '1930 e '1940 furono prodotti lentamente e sporadicamente, le opere degli anni '1950 e '1960 arrivarono in discreta profusione. Sei sinfonie, due concerti per pianoforte e una messa furono scritte tra il 1957 e il 1968. La complessità armonica degli anni centrali procede quasi inevitabilmente attraverso l '"atonalità diatonica" del Secondo Quartetto per archi (1951) fino a un cromatismo che ricorda Arnold Schoenberg, a cominciare con il Idillio di Teocrito (1956). Ha anche scritto un file Quartetto d'archi (1958) Salmo 140 per Soprano e Orchestra (1963), per un totale di dieci sinfonie, il Concerto per orchestra da camera (1970), e Cinque pezzi per pianoforte (1974). L'affinità con Schoenberg si vede soprattutto nelle opere orchestrali successive, con la loro elaborazione motivica, la densità contrappuntistica, le linee a lungo respiro e il gioco caleidoscopico del colore strumentale.

La musica delle sessioni è stata definita difficile, ma per chi ha familiarità con le opere più avanzate del XX secolo non pone problemi. Ha un tono costantemente serio; anche i momenti più delicatamente lirici sono internamente troppo complessi per essere considerati "leggeri" o "affascinanti". Ma la complessità ha una forza espressiva ed è del tutto adeguata alla portata e alla grandiosità del design tipiche delle sue opere di grandi dimensioni.

Le sessioni erano tenute in grande considerazione dai suoi contemporanei e studenti. Ha ricevuto innumerevoli riconoscimenti e molte commissioni. Dei suoi numerosi libri e articoli Pratica armonica (1951) e tre raccolte di saggi, di cui L'esperienza musicale di compositore, interprete, ascoltatore (1950) Domande sulla musica(1970), e Roger Sessions on Music sono i più significativi. Ha vinto un Premio Pulitzer per uno dei suoi concerti nel 1981.

Ulteriori letture

Postumo, La corrispondenza di Roger Sessions di Roger Sessions (a cura di Andrea Olmstead) è stato pubblicato nel 1992. Non esiste una biografia completa di Sessions, ma molte informazioni si trovano in diversi lavori di sottofondo: Gerald Abraham, Cent'anni di musica (1938; 3d ed. 1964); David Ewen, World of 20th Century Music (1968); e HH Stuckenschmidt, Musica del ventesimo secolo (1969). □