Roberto chiari

Roberto Chiari (1905-1981) presidente di Panama (1960-1964), ha negoziato con due presidenti degli Stati Uniti nel vano tentativo di risolvere pacificamente i problemi della Zona Canale.

Roberto Chiari è nato nel 1905, membro di una nota famiglia panamense. Suo padre, Rudolfo, fu presidente di Panama dal 1924 al 1928. Ma due anni dopo la depressione (che devastò l'economia americana) sconvolse anche Panama, e Chiari dovette andare a lavorare come membro dell'equipaggio a bordo di un traghetto della Panama Canal Company . Il suo lavoro era quello di un tergicristallo nella sala macchine.

Un lavoro del genere era piuttosto scoraggiante per questo giovane orgoglioso che era andato alla scuola LaSalle a Panama City e aveva servito suo padre come aiutante. Gli anni '1930 furono tempi duri a Panama e altrove. Ma durante la seconda guerra mondiale la famiglia Chiari cambiò le cose e alla fine del decennio le sue piantagioni di zucchero stavano prosperando. Alla fine degli anni '1940, un periodo di turbolenze politiche nel paese, suo padre prestò servizio per un breve periodo come presidente, ma fu licenziato dopo soli cinque giorni in carica. Il 1 ° ottobre 1960 fu nuovamente nominato amministratore delegato.

Nel novembre 1959 gravi disordini sullo status di Panama nella zona del canale avevano messo a dura prova le relazioni USA-panamensi. La questione era simboleggiata dalla determinazione di Panama a sventolare la sua bandiera nazionale sul territorio della Zona per dimostrare che la striscia di dieci miglia era suolo panamense. Dopo le rivolte del 1959, il presidente Dwight D. Eisenhower annunciò che sia gli striscioni degli Stati Uniti che quelli panamensi avrebbero potuto sventolare in un piccolo triangolo all'ingresso della Zona, ma i panamensi insistettero affinché la loro bandiera fosse innalzata in altri luoghi della Zona.

Chiari avviò un programma di riforme sociali limitate volto a convincere le classi più povere in rapida espansione di Panama che aveva a cuore la loro situazione. Ha dato il suo stipendio alla Croce Rossa. Ha migliorato i servizi sanitari pubblici e ha spinto gli alloggi a basso costo, anche se come membro dell'élite è stato lento nel promuovere riforme sostanziali. Negli affari internazionali era fortemente anticomunista e filo-statunitense. Tuttavia, ha rimproverato gli Stati Uniti per aver speso così tanto in paesi neutrali trascurando i loro amici. Quando si è ripresentata la "questione della bandiera", si è naturalmente schierato dalla parte dei cittadini del suo paese e ha ulteriormente criticato il governo americano per le sue politiche occupazionali che, a suo parere, discriminavano i panamensi.

Spinto dalle classi inferiori a muoversi più velocemente sulle questioni sociali, Chiari ha cominciato a premere più forte sulla "questione bandiera". Andò a Washington per discutere la questione con il presidente John F. Kennedy. I due presidenti hanno creato una commissione mista per studiare il problema. La commissione ha risolto alcune controversie di lavoro nella zona. Quindi ha dichiarato che la bandiera di Panama avrebbe sventolato accanto alla bandiera americana negli edifici civili nella zona. Gli americani nella zona hanno condannato questa decisione. Irritato, Chiari ha rimosso i panamensi dalla commissione.

Mentre le tensioni aumentavano alla fine del 1963, il governatore della Zona del Canale ordinò che nessuna delle due bandiere sventolasse sulle istituzioni civili. Questo prevedibilmente fece arrabbiare gli americani, e il 9 gennaio un gruppo di studenti della Balboa (Canal Zone) High School ha alzato con aria di sfida la bandiera americana. Quando gli studenti panamensi ne hanno sentito parlare, circa 200 sono entrati nella Zona e hanno cercato di alzare la loro bandiera accanto a quella americana. Gli americani li hanno fermati e in ritirata i panamensi hanno iniziato a cestinare i bidoni della spazzatura. Quando la notizia dell'incidente ha raggiunto Panama City, 30,000 panamensi si sono precipitati nelle strade. La rivolta che ne seguì durò quattro giorni e si estese a Colón e nelle città dell'interno. Ci sono volute quattro vite americane e 24 panamensi e hanno distrutto due milioni di dollari di proprietà prima che finisse.

La reazione di Roberto ha sorpreso l'amministrazione Lyndon Johnson a Washington. Chiari ha sospeso le relazioni diplomatiche sulla base del fatto che le truppe americane avevano commesso un'aggressione contro Panama. Ha pubblicamente sfidato il presidente Johnson a negoziare questioni in sospeso tra Panama e gli Stati Uniti, ma ha assicurato in privato all'irritato presidente americano che non avrebbe chiesto la revisione dell'odiato trattato sul canale. I panamensi avevano paura che gli Stati Uniti potessero costruire un altro canale altrove.

Più tardi, nel 1964, Chiari appoggiò il cugino, Marco Robles, alla presidenza. Robles ha ottenuto una vittoria di misura sul candidato più volte Arnulfo Arias e ha avviato seri negoziati per la revisione del trattato sul canale (ma ci vorrebbero altri 13 anni per fare un accordo). Roberto Chiari muore nel 1981.

Ulteriori letture

Per ulteriori informazioni su Roberto Francisco Chiari vedere John e Mavis Biesanz, Il popolo di Panama (1955) e Walter LaFeber, Il canale di Panama (1978). Il necrologio di Chiari si trova in L'annuale necrologio, St. James Press, 1981. □