Robert Schwarz Strauss

Robert Schwarz Strauss (nato nel 1918) è stato un maestro della raccolta fondi e uno stratega per il Partito Democratico tra il 1968 e il 1980, attivo sia nelle campagne texane che nazionali. In seguito ha servito come ambasciatore degli Stati Uniti in Russia sotto il presidente George Bush.

Robert Schwarz Strauss è nato a Lockhart, in Texas, il 19 ottobre 1918. È cresciuto a Stamford, in Texas, figlio di un commerciante di una piccola città che gestiva un'attività di merci secche. Robert ha aiutato dietro il bancone mentre cresceva. Nonostante le modeste circostanze della sua famiglia e il fatto che il paese fosse nel mezzo della depressione, Strauss entrò all'Università del Texas ad Austin. Lì ha avuto il suo primo assaggio di politica quando ha lavorato come impiegato presso la capitale dello stato per mantenersi a scuola. Mentre era all'Università del Texas, incontrò e iniziò un'amicizia di lunga durata con John B. Connally, futuro governatore del Texas. Nel 1937 ha lavorato alla campagna di Lyndon B. Johnson, che stava facendo la sua prima corsa alle cariche elettive. Johnson ha corso per il Congresso su una piattaforma New Deal di supporto per Franklin D. Roosevelt. L'entusiasmo della politica ha catturato l'immaginazione di Strauss.

Nel 1941 Strauss si laureò presso l'Università del Texas Law School ed entrò a far parte del Federal Bureau of Investigation. Ha lavorato come agente speciale per l'FBI fino al 1945, quando si è dimesso e ha contribuito a fondare uno studio legale - Akin, Gump, Strauss, Hauer & Feld - che è diventato un prestigioso studio legale a Dallas. Prudenti investimenti in immobili e stazioni radio lo hanno reso un uomo ricco all'inizio degli anni '1960. Nel 1964 fu nominato presidente della Strauss Broadcasting Company.

Strauss rientrò in politica nel 1962, quando il suo amico John Connally corse per il governatorato del Texas. Strauss è stato uno dei principali raccoglitori di fondi per la campagna di successo ed è stato nominato da Connally nel consiglio delle banche statali, dove ha servito per sei anni.

Nel 1968 Strauss iniziò la sua lunga associazione con il Partito Democratico nazionale quando Connally lo nominò al Comitato Nazionale Democratico. Sarebbe diventato un'importante forza politica nel partito per i successivi 12 anni.

Strauss gestì la campagna Humphrey-Muskie del 1968 in Texas, dimostrando sia una padronanza delle finanze (una cassa della campagna che finì in nero) sia la capacità di negoziare una via di mezzo accettabile tra i disparati elementi del Partito Democratico. Questo sarebbe stato il suo marchio di fabbrica mentre continuava la sua carriera politica.

Nel 1970 Strauss fu eletto tesoriere del Comitato Nazionale Democratico e fu incaricato di ridurre il debito del partito del 1968 di $ 9,300,000 a proporzioni gestibili. È stata un'impresa gigantesca. Tuttavia, alla fine del suo mandato, nel luglio 1972, Strauss aveva ridotto della metà il debito, finanziato la Convenzione nazionale democratica del 1972 e posto su basi solide il credito del partito nazionale. Durante la campagna del 1972 è stato presidente del Comitato nazionale per la rielezione di un congresso democratico.

Dopo la disastrosa sconfitta del senatore George McGovern nel 1972, elementi delusi del Partito Democratico che rappresentavano la vecchia ala conservatrice affermata fecero il loro tentativo per riprendere il controllo della struttura del partito. La loro mossa iniziale era quella di sfidare Jean Westwood per la presidenza del partito. Robert Strauss era il loro candidato. Dopo un'aspra lotta durata un mese, Strauss è stato eletto presidente del Partito Democratico, promettendo di usare i suoi talenti per riunire di nuovo il partito. "Sono un centrista, un lavoratore, un attore, un organizzatore, e quei talenti ti appartengono."

Strauss iniziò immediatamente il compito di conciliazione tra le "nuove" forze politiche emerse nel 1972 - donne, afroamericani e giovani - e l'establishment democratico della "vecchia guardia" del lavoro, delle macchine urbane e del Sud. Il compito era definire un partito in cui George McGovern, Shirley Chisholm, George Wallace, il sindaco Daley e George Meany potessero trovare un posto e contribuire a vincere un'elezione nazionale. Che ci fosse riuscito era evidente nel 1976 quando Jimmy Carter fu eletto presidente. Carter ha definito Strauss "il più grande presidente di partito che abbia mai conosciuto".

Il presidente Carter ha subito chiesto a Strauss di partecipare a un panel con altri dieci funzionari di alto livello per selezionare il personale per l'amministrazione Carter. Nel marzo 1977, la nomina di Strauss a rappresentante speciale per i negoziati commerciali fu confermata dal Senato. Il posto portava con sé il grado di ambasciatore e Strauss era ampiamente considerato una scelta eccellente.

Nell'aprile 1979, in seguito agli accordi di Camp David, Strauss fu nominato ambasciatore americano per i negoziati sull'autonomia palestinese in Cisgiordania e nella Striscia di Gaza. Mentre il suo modo di negoziare aperto era stato per lui una risorsa sulla scena politica interna, Strauss sembrava essere meno efficace in Medio Oriente. Ben presto lasciò questo incarico per diventare presidente del comitato di rielezione del presidente Carter nel novembre 1979. In considerazione dei suoi servizi alla nazione, Strauss ricevette la medaglia della libertà, il più alto riconoscimento civile assegnato dagli Stati Uniti, dal presidente Carter nel gennaio 1981. .

Dopo la sconfitta di Jimmy Carter, Strauss riprese la professione di avvocato come socio nel suo vecchio studio legale. Nel 1983 è stato nominato dal presidente Reagan alla Commissione bipartisan sulla politica dell'America centrale guidata da Henry Kissinger. Nella campagna presidenziale del 1984 fu chiamato a chiedere consiglio ai leader del partito per conto di Walter Mondale, ma non svolse un ruolo più importante. Ha formato un comitato bipartisan con Melvin Laird per studiare il posto del sistema primario nella politica elettorale nel marzo 1985. Strauss ha servito come ambasciatore degli Stati Uniti in Russia dal 1991-1993 sotto il presidente George Bush.

Ulteriori letture

Non esiste ancora una biografia di Robert Strauss. Il materiale può essere trovato controllando le voci in Chi è chi in America, l'indice annuale di Fatti in archivio, i New York Times, e la Washington Post.