Robert Parsons

Jacobus Clemens non Papa (ca. 1510-ca. 1556) è stato un compositore fiammingo le cui messe a cappella, mottetti e canti rappresentano punti salienti nella storia della musica vocale polifonica rinascimentale.

Jacobus Clemens non Papa è nato a Ypres, nelle Fiandre. Non si sa nulla della sua educazione tranne che è stato addestrato come sacerdote e si sa poco della sua carriera. Sembra che abbia trascorso i suoi primi anni creativi a Parigi, dove furono pubblicate le sue prime opere, ma tornò nei Paesi Bassi nel 1540. È noto che rimase a Bruges fino al 1545, dove prestò servizio come sacerdote e maestro di coro dei bambini a St. Donatien. Negli anni successivi Clemens fu attivo come cantante e compositore alle cattedrali di Anversa e all'Hertogenbosch, a Ypres, e infine a Dixmuide, dove morì e fu sepolto.

Clemens pubblicò sotto il nome di Jacques Clément o Jacobus Clemens fino al 1546, dopo di che aggiunse l'appellativo "non Papa" alla forma latina del suo nome. Perché lo abbia fatto non è noto, anche se gli studiosi hanno suggerito che potrebbe essere stato fatto in modo che Clemens potesse distinguersi da un prete-poeta attivo a Ypres all'epoca che portava lo stesso nome e si faceva chiamare Jacobus Papa.

Le opere esistenti di Clemens, tutte opere per voci non accompagnate, includono 15 messe, 231 mottetti, una serie di canzoni in francese e fiammingo e 4 libri di Donne del sud, o "piccoli canti di salterio". Queste ultime sono semplici impostazioni in tre parti dei Salmi in fiammingo che Clemens ha basato sulle melodie popolari del giorno. Queste impostazioni del Salmo erano intese come pezzi devozionali per la casa, il che spiega la loro semplicità e facile intonazione. Clemens, invece, nelle sue Messe e mottetti scrisse una polifonia ricca e varia, con una serietà e completezza tipiche dei compositori olandesi del Rinascimento. I suoi mottetti, in cui Clemens si mostra sempre sensibile agli stati d'animo e alle immagini dei suoi testi, sono particolarmente notevoli sia per la loro chiarezza che per la forza espressiva. Molti dei suoi mottetti sono notevoli anche per il loro uso insolito del cromatismo, in gran parte annotato nelle partiture, ma molti studiosi ritengono che più di esso, implicito e destinato ad essere aggiunto alla musica solo nella sua esecuzione da parte dell'iniziato .

Clemens è stato un compositore eccezionale in un'epoca che ha prodotto molti compositori di genio. I suoi contributi ai generi della Messa e del mottetto, in particolare, si distinguono come grandi monumenti dell'arte della polifonia nel Rinascimento.

Ulteriori letture

Fonti in inglese che contengono materiale su Clemens sono Edward E. Lowinsky, Arte cromatica segreta nel mottetto olandese (1946) e Gustave Reese, La musica nel Rinascimento (1954; rev. Ed. 1959). □