Robert george seale

Robert George Seale (nato nel 1936) era un attivista militante che, con Huey P. Newton e Bobby Hutton, fondò il Black Panther Party for Self Defense nel 1966.

Nato da un povero falegname afroamericano e sua moglie a Dallas, in Texas, il 22 ottobre 1936, Robert George (Bobby) Seale e la sua famiglia si trasferirono a Port Arthur, in Texas, e poi a San Antonio, in Texas, prima di stabilirsi finalmente a Oakland , California, durante la seconda guerra mondiale. Attribuendo il suo fallimento nel rendere le squadre di basket e football al pregiudizio razziale, Seale lasciò la Oakland High School e si unì alla US Air Force. Dopo tre anni nell'Air Force, Seale fu processato dalla corte marziale e congedato per cattiva condotta per aver disobbedito a un colonnello alla base aerea di Ellsworth in South Dakota.

Seale è tornato a Oakland e, mentre lavorava come meccanico di lamiere in vari stabilimenti aerospaziali, ha conseguito il diploma di scuola superiore durante la scuola serale. Nel 1962 iniziò a frequentare l'Oakland City College (Merritt College). Seale è venuto a conoscenza della lotta afroamericana per i diritti civili quando è entrato a far parte della Afro-American Association (AAA), un'organizzazione del campus che ha sottolineato il separatismo nero e l'auto-miglioramento. Attraverso l'AAA incontrò l'attivista Huey P. Newton nel settembre 1962. Seale e Newton si disincantarono presto, tuttavia, credendo che l'organizzazione offrisse poco più che un nazionalismo culturale inefficace. A loro avviso, questo nazionalismo culturale non aiuterebbe a diminuire l'oppressione economica e politica provata nella comunità afroamericana, specialmente nel ghetto. Entrambi ammiravano molto Malcolm X e furono particolarmente colpiti dai suoi insegnamenti. Erano particolarmente attratti dall'idea che i neri dovessero difendersi dalla brutalità dei bianchi e dall'educazione imprecisa. L'assassinio di Malcolm X nel 1965 li spinse ad adottare lo slogan di Malcolm, "Libertà con ogni mezzo necessario", e nell'ottobre 1966 fondarono il Black Panther Party for Self-Defense.

Il Black Panther Party per l'autodifesa

Iniziando come una pattuglia armata dedicata alla difesa dei neri di Oakland contro la brutalità della polizia cittadina, le Pantere Nere hanno guadagnato notorietà locale per la loro impavidità e la rivendicazione militante dei diritti dei neri. Nel 1967 il Black Panther Party (BPP) ha attirato l'attenzione nazionale quando ha inviato un contingente armato alla capitale dello stato a Sacramento per protestare contro una proposta di legge sul controllo delle armi e per affermare il diritto costituzionale dei neri di portare armi contro i loro oppressori bianchi. Accoppiando programmi alimentari per famiglie bisognose e "scuole di liberazione" per l'educazione politica con richiami provocatori per il controllo nero delle istituzioni comunitarie e per il "potere al popolo", il BPP ha aperto centri di reclutamento in tutta la nazione nel 1968. Secondo J. Edgar Hoover, a capo del Federal Bureau of Investigation (FBI), il BPP era diventato "la minaccia numero uno alla sicurezza interna della nazione". Temendo la crescente popolarità del BPP e la loro insistenza sul fatto che Black Power cresca dalla canna di una pistola, Hoover ordinò all'FBI di impiegare "misure di controspionaggio incisive per paralizzare le Pantere Nere" nel novembre 1

Per la loro partecipazione alle manifestazioni alla Convenzione Nazionale Democratica di Chicago nel 1968, Seale fu processato con sette radicali bianchi, tra cui Jerry Rubin e Abbie Hoffman, fondatori del Partito Internazionale della Gioventù, e i fondatori di Students for a Democratic Society, Tom Hayden e Rennie Davis, il 24 settembre 1969. Gli otto furono incriminati in un tribunale federale di Chicago ai sensi della nuova disposizione anti-sommossa del Civil Rights Act del 1968, che rendeva illegale l'attraversamento dei confini statali per incitare una rivolta o istruire l'uso di armi antisommossa. Poiché il suo avvocato, Charles Garry, si era appena sottoposto a un intervento chirurgico e non poteva essere presente, Seale ha chiesto un rinvio di due settimane prima del processo. Il giudice Julius Hoffman ha rifiutato. Seale ha poi mantenuto William Kunstler, che rappresentava gli altri sette imputati. Su consiglio di Garry, licenziò Kunstler e chiese di rappresentare se stesso, il che gli avrebbe dato l'opportunità di interrogare i testimoni e presentare prove durante il processo. Tuttavia, il giudice Hoffman ha insistito sul fatto che Kunstler era una rappresentanza sufficiente e ha proceduto con il processo.

Quando Seale continuò a protestare, con ripetute esplosioni e rifiutandosi di seguire la procedura e il decoro dell'aula, Hoffman lo fece legare e imbavagliare durante il processo. Il 5 novembre 1969, il giudice condannò Seale a quattro anni di carcere per 16 capi di oltraggio alla corte, ciascuno dei quali contribuì con tre mesi alla sua condanna. Durante la sua pena detentiva Seale è stato anche incriminato per aver ordinato la tortura e l'esecuzione di Alex Rackley, ex Black Panther sospettato di essere un informatore del governo. Il 25 maggio 1971, il processo per cospirazione si concluse con una giuria sospesa e il giudice ordinò che tutte le accuse contro Seale e gli altri imputati venissero ritirate. L'anno successivo il governo federale sospese le accuse di oltraggio e liberò Seale dalla prigione.

Ritorno alla politica

Seale è tornato a Oakland per trovare il BPP decimato da infiltrazioni della polizia, uccisioni e arresti. Almeno due dozzine di Black Panthers erano morte in scontri a fuoco con la polizia e altre dozzine erano state imprigionate. Il BPP era stato reso impotente anche da controversie interne in cui i sostenitori dei nazionalisti neri combattevano contro il programma di socialismo rivoluzionario richiesto da Newton e Seale. Nel 1973 Seale si candidò a sindaco di Oakland, finendo secondo su nove candidati con 43,710 voti contro i 77,476 del presidente in carica.

Affermando la stanchezza da combattimento, Seale lasciò Oakland and the Panthers nel 1974. Nel 1978 pubblicò la sua autobiografia, A Lonely Rage, che descriveva i cambiamenti emotivi e psicologici che aveva subito come attivista nero. Il suo libro del 1970, Cogli il tempo, ha ritratto la storia delle Pantere Nere e le opinioni politiche di Huey Newton. In retrospettiva, Seale trovò consolazione nella convinzione di Newton che spostare un singolo granello di sabbia significa cambiare un mondo. "Abbiamo spostato un granello di sabbia e diverse colline accanto", ha affermato Seale. "Giuro che sono sorpreso che l'abbiamo vissuto."

Per tutti gli anni '1980 Seale ha continuato a sviluppare e sostenere organizzazioni dedite alla lotta alle ingiustizie sociali e politiche. Tiene ancora conferenze sulle sue esperienze passate e attuali nella lotta per i diritti civili degli afroamericani. Nel 1987 ha pubblicato Barbeque'n con Bobby, i proventi dei quali vanno a varie organizzazioni sociali no profit.

Ulteriori letture

La carriera e le convinzioni di Bobby Seale sono descritte in modo drammatico A Lonely Rage: The Autobiography of Bobby Seale (1978); e nel suo Cogli l'attimo: la storia del Black Panther Party e Huey P. Newton (1970). Vedi anche i suoi contributi a G. Louis Heath, editore, I leader della pantera nera parlano (1976) e Philip S. Fonder, editore, Le pantere nere parlano (1970). Ulteriori informazioni sulla vita e le attività di Seale come leader del Black Panther Party appaiono nella storia di Gene Marine Le pantere nere (1969), analisi di Don A. Schanche The Panther Paradox: A Liberal's Dilemma (1970), e lo studio di Reginald Major sulle radici e lo sviluppo del partito, Una pantera è un gatto nero (1971). Il suo processo per omicidio è studiato da Gail Sheehy, Panthermania: The Clash of Black Against Black in One American City (1971). □