Robert ferdinand wagner jr

Avvocato e funzionario pubblico, Robert F. Wagner (1910-1991) è stato uno degli ultimi sindaci di Tammany Hall di New York, 1954-1965.

Sindaco di New York City per 12 anni, Robert F. Wagner è stato intimamente coinvolto nella politica fin dall'infanzia. Sua madre morì quando Robert aveva nove anni. Suo padre, un senatore, era una figura potente nell'ala del New Deal del Partito Democratico e uno sponsor di diversi importanti atti di riforma, tra cui il Wagner Act, che ha creato il National Labour Relations Board. Wagner ha raccolto i benefici del famoso nome di suo padre e la sua enorme popolarità quando si è candidato a una carica pubblica.

Inizio presto in politica

Il giovane Robert frequentò una scuola pubblica a New York e la Taft School a Watertown, CT, e si laureò in giurisprudenza alla Yale Law School nel 1937. Nello stesso anno fu eletto all'Assemblea dello Stato di New York e vi rimase fino al 1941, quando è entrato nella US Air Force. Ha prestato servizio per il resto della seconda guerra mondiale ed è stato dimesso nel 1945 come tenente colonnello decorato con sei stelle da battaglia. Nel 1942 Wagner sposò Susan Edwards di Greenwich, CT.

Dopo la guerra, Wagner, con il sostegno del Partito Democratico e di Tammany Hall, la famigerata macchina politica di New York City che aveva controllato gli affari della città per più di un secolo, salì rapidamente sulla scala politica. Ha vinto gli incarichi di Commissario delle Tasse Comunali e di Commissario per l'edilizia abitativa e gli edifici, quindi come presidente della Commissione urbanistica. Eletto presidente del distretto di Manhattan nel 1949, Wagner fece un'offerta per la nomina senatoriale democratica del 1952 ma perse. L'anno successivo Wagner ha sfidato il sindaco in carica democratico, Vincent Impellitteri, nelle primarie e lo ha battuto di quasi due a uno. Con il sostegno del controverso boss di Tammany Hall Carmine De Sapio, ha vinto il sindaco nel 1953, un incarico che avrebbe ricoperto per 12 anni. Corse di nuovo per il Senato degli Stati Uniti nel 1956 ma perse. Wagner e sua moglie hanno avuto due figli, Robert F. Wagner, III, che ha avuto anche una lunga carriera nella politica di New York City, e Duncan Wagner. Dopo la morte della sua prima moglie nel 1964, Wagner sposò Barbara Joan Cavanagh l'anno successivo e, dopo il divorzio nel 1971, sposò Phyllis Fraser Cerf nel 1975.

Sindaco di New York City

In qualità di sindaco, Wagner ha promosso le misure del consiglio comunale che impediscono la discriminazione nell'affitto e nella vendita di alloggi, ha rivisto a fondo le ordinanze di zonizzazione di New York City, ha spinto avanti i progetti di sgombero dei quartieri poveri e di edilizia popolare, ha ampliato le forze di polizia e ha semplificato il processo di definizione del bilancio. Durante le sue prime due amministrazioni il sindaco Wagner ha incoraggiato la formazione di sindacati comunali con quello che è stato chiamato il "piccolo Wagner Act", dando ai dipendenti della città, tranne la polizia, il diritto di formare sindacati e di impegnarsi nella contrattazione collettiva. È diventato così potente a livello nazionale che il suo sostegno a John F. Kennedy nel 1960 ha contribuito a vincere Kennedy la nomina presidenziale.

Wagner ha rotto la sua alleanza con Tammany Hall nel 1961, quando era all'apice della sua popolarità. Ha sconfitto il suo avversario sostenuto da Tammany Hall nelle primarie democratiche e con il sostegno di un crescente movimento di riforma di Manhattan e il potente Central Labour Council ha vinto un terzo mandato con un ampio margine. Il potere di Wagner come sindaco è stato anche ampliato da un nuovo statuto approvato quello stesso anno dagli elettori. Ma il suo ultimo mandato si è rivelato travagliato, poiché la sua amministrazione è stata coinvolta nei disordini urbani degli anni '1960. Affrontando obblighi sociali sempre più pesanti e massicci aumenti della spesa sociale, Wagner ricorse a espedienti economici per pagare i conti. Con il permesso del legislatore statale ha aumentato i limiti di prestito della città e ha emesso "note di anticipazione delle entrate" non solo per l'anno fiscale in corso, ma per le tasse e le tasse che si stima sarebbero state disponibili l'anno successivo. Nel 1965 Wagner ha presentato un budget record di 3.8 miliardi di dollari. I critici successivi avrebbero citato quel budget come l'inizio della pesante spesa in deficit che avrebbe messo la città in seri problemi finanziari un decennio dopo.

Wagner era placido e metodico, e i critici dicevano che era troppo lento per agire per frenare i crescenti problemi urbani della città. Dopo lo scoppio dei disordini ad Harlem e Bedford-Stuyvesant, Wagner ha lanciato diversi nuovi programmi, tra cui un programma di lavoro in città per i giovani svantaggiati. Con il sostegno del governo federale e della Fondazione Ford ha avviato un programma chiamato Mobilization for Youth (MFY) che mirava a riqualificare i giovani del centro città. Ha anche lanciato un altro programma contro la povertà chiamato Harlem Youth Opportunities Unlimited and Associated Community Teams (HARYOU-ACT). Ma i critici non erano soddisfatti e Wagner decise di non cercare un quarto mandato. Quando ha lasciato l'incarico, ha detto: "I giorni dello scandalo, i giorni dell'influenza politica, dei contratti e dell'assistenza della città sono scomparsi, e credo di trasmettere al mio successore un governo che era cambiato radicalmente in questo modo".

Durante la sua amministrazione, Wagner aveva contribuito a portare una Fiera Mondiale a Flushing Meadow, aiutato a fondare il Lincoln Center for the Performing Arts e aiutato a creare la riserva naturale della Jamaica Bay. New York ha perso i Giants and Dodgers della Major League di baseball contro la California, ma ha vinto i Mets.

Carriera successiva

Dopo aver lasciato l'incarico, Wagner è tornato al suo studio di diritto privato con Finley, Kumble, Wagner, Heine, Underberg e Casey. Ancora visibile nei circoli del Partito Democratico, Wagner è entrato nelle primarie del sindaco di New York nel 1969 e ha perso. Un accordo che lo avrebbe reso il candidato sindaco repubblicano-liberale nel 1973 è fallito. È stato nominato ambasciatore in Spagna, 1968-1969, e ha continuato a servire come consigliere politico sulla scena nazionale. Il presidente Jimmy Carter lo nominò suo inviato personale non ufficiale in Vaticano, 1978-1981. Nel 1976 lo studio legale di Wagner si fuse con un altro e continuò ad esercitare fino alla morte. Negli anni '1980 Wagner era un membro della Commissione di revisione della Carta della città. Nel 1989 la New York University ha chiamato la sua scuola di servizio pubblico per lui.

Wagner morì di cancro il 12 febbraio 1991 nella sua casa di Manhattan. Il Governatore di New York Mario Cuomo lo ha elogiato: "Un grande pezzo vivente della nostra migliore storia politica è caduto e non c'è nulla di adeguato per sostituirlo. Robert F. Wagner è stato un superbo personaggio pubblico, servitore del popolo e consigliere di i loro leader. "

Ulteriori letture

Per informazioni generali su Wagner vedere Profili politici: gli anni di Johnson (1976) e Edward Kenworthy, "The Emergence of Mayor Wagner", Rivista del New York Times (14 agosto 1955). Per alcuni dei conflitti e dei risultati degli anni di Wagner vedi Warren Mosca, L'ultimo dei grandi boss (1971); Robert Caro, Il Power Broker (1975); William F. Buckley, Jr., La disfatta di un sindaco (1966) e Edward C. Banfield e James Q. Wilson, Politica cittadina (1963). □