Rivoluzioni meccaniche

Di più e meglio. Con la crescita della popolazione degli Stati Uniti, la circolazione dei giornali salì alle stelle negli anni 1880 e 1890 e le innovazioni tecnologiche tennero il passo. Metodi di stampa migliorati hanno reso possibile un aumento della distribuzione di giornali e riviste senza aumentare i costi. La disponibilità di questi nuovi processi ha permesso agli editori di promuovere i loro giornali con la consapevolezza che le loro macchine da stampa potevano tenere il passo con la domanda. Gli inserzionisti hanno anche acquistato più spazio, sapendo che molti lettori avrebbero visto i loro annunci stampati abilmente. Infine, un calo del prezzo della carta da giornale ha aiutato la stampa su larga scala a rimanere a buon mercato.

La più grande innovazione. Nella storia della stampa nessuna innovazione può competere con l'introduzione nel 1884 della macchina tipo Lino. Per più di quattrocento anni la composizione tipografica era rimasta la stessa: le pagine piene di caratteri dovevano essere impostate manualmente, lettera per lettera, con singoli pezzi prefabbricati. Il Linotype permetteva ai tipografi di creare meccanicamente una riga di testo alla volta.

Inventore. Ottmar Megenthaler (1854-1899), un tedesco residente negli Stati Uniti, brevettò la sua invenzione nel 1855 dopo aver trascorso un anno a migliorare la versione originale. Con un Linotype il tipografo utilizzava un dispositivo simile a una macchina da scrivere con novanta tasti. Premendo un tasto è possibile inserire una lettera di punteggiatura (chiamata matrici). Dopo che una linea era finita, una lega fusa a raffreddamento rapido veniva versata sulle fusioni; una volta raffreddato formava una linea completa di tipo (chiamata lumaca). Il Linotype giustificava automaticamente anche il testo inserendo spazi tra le parole e facendo in modo che ogni riga avesse la stessa larghezza.

Modificare. Il Linotype è stato un successo immediato e ha rivoluzionato il settore della stampa. Permetteva ai tipografi di impostare più di cinquemila caratteri di testo all'ora invece di millecinquecento a mano. La macchina richiedeva un solo operatore e consentiva ai giornali quotidiani di abbreviare il tempo tra la ricezione di una notizia e il suo arrivo in strada. Il New York Times divenne la prima pubblicazione a usarlo nel 1886 e nel 1899 tremila erano in uso in tutto il mondo. Riviste e libri venivano impaginati sulla macchina Linotype. Fu soppiantato solo alla fine del ventesimo secolo dalla composizione elettronica.

Velocità e colore. Nel 1890 la maggior parte dei giornali iniziò a stampare con lastre stereotipate, il che non solo accelerò il processo di stampa, ma consentì l'interruzione delle colonne per illustrazioni, titoli e pubblicità. A differenza di una rotativa tipografica, la rotativa Hoe poteva stampare quarantottomila giornali di dodici pagine in un'ora, consentendo agli editori di tenere il passo con tirature di circa mezzo milione. Anche le nuove macchine da stampa a colori, utilizzate per stampare i supplementi della domenica, entrarono in uso all'inizio degli anni 1890. Nel 1893 il New York World divenne uno dei primi giornali a utilizzare una macchina da stampa a colori.

La macchina da scrivere

La prima macchina da scrivere conosciuta risale all'Inghilterra nel 1714. William Austin Burt ricevette il primo brevetto americano per un "tipografo" nel 1829. Nei quarant'anni successivi una ventina di invenzioni dattilografiche diverse apparvero negli Stati Uniti, nonché in Gran Bretagna e Francia, ma la prima macchina da scrivere manuale pratica non apparve fino al 1868, quando Christopher Latham Sholes, un ex editore del Milwaukee Sentinel, Ha brevettato la sua invenzione. Vendette il suo piano al produttore di armi E. Remington and Sons nel 1873. Tre anni dopo Remington presentò al pubblico il suo Modello I all'Esposizione del Centenario di Filadelfia. Nel 1878 fu aggiornato per stampare sia lettere maiuscole che minuscole. Questa prima versione di Remington si trovava su un supporto per macchina da cucire e aveva un ritorno a carro azionato da un pedale. Il primo mercato per la macchina era tra scrittori, editori e ecclesiastici. Samuel Langhorne Clemens's Le avventure di Tom Sawyer (1876) è presumibilmente il primo libro ad essere stato stampato da una bozza dattiloscritta.

Sebbene l'utilità della macchina fosse ovvia, molte persone dubitavano che il mondo degli affari avrebbe mai adottato una modalità di comunicazione impersonale. L'Associated Press adottò la macchina da scrivere nel 1885, ma molti dei suoi giornalisti scrivevano ancora la loro copia a mano. Sears, Roebuck and Company hanno continuato a inviare lettere scritte a mano ai propri clienti rurali per tutto il ventesimo secolo. Inoltre la macchina da scrivere costava fino a $ 125, un prezzo che pochi consumatori potevano permettersi. Nel 1878 Remington aveva venduto un totale di solo quattromila macchine. Nuove innovazioni resero la macchina da scrivere più economica oltre che più affidabile ed efficiente, e in dieci anni le vendite aumentarono a millecinquecento al mese. Nel 1893 il cestello del tipo fu posto davanti alla platina, o rullo, e nel 1896 apparve l'inversione automatica del nastro. La macchina da scrivere ha portato le donne nel posto di lavoro commerciale in numero maggiore perché il suo funzionamento era considerato un'occupazione rispettabile. Entro la fine del secolo la macchina da scrivere poteva essere trovata nella maggior parte degli uffici.

fonti: Daniel Boorstin, The Americans: The Democratic Experience (New York: Random House, 1973);

Richard N. Current, The Typewriter and the Men Who Made It (Urbana: University of Illinois Press, 1954).

I mezzitoni. Negli anni Ottanta dell'Ottocento la maggior parte dei giornali americani illustrava le proprie storie con incisioni stampate su lastre di zinco o xilografie. La richiesta di artisti fu di breve durata, tuttavia, perché Frederick E. Ives stava sviluppando un processo per preparare le fotografie per la stampa. Ives, che era stato nominato capo del laboratorio fotografico alla Cornell University nel 1880, quando aveva vent'anni, ebbe il suo primo successo con i mezzitoni nel 1876. Nel 1878 aveva perfezionato un processo commerciale. Una fotoincisione, o mezzitoni, è stata realizzata da un'immagine fotografata attraverso uno schermo e quindi incisa in modo che i dettagli dell'immagine fossero riprodotti in punti. Se i punti fossero vicini, l'immagine sarebbe scura; più lontani erano, più chiara sarebbe diventata l'immagine. Nel 1886 Stephen H. Horgan del New York Tribune, che aveva effettivamente stampato i mezzitoni di prima qualità,

"Shantytown", in Grafica quotidiana di New York nel 1880, escogitò come utilizzare i mezzitoni sulle macchine da stampa rotative.

Lavoro. Nel 1890 alcuni dei più grandi giornali urbani impiegavano più di mille persone nella stampa, nell'editoria e nella pubblicità. Gli sviluppi tecnologici portarono con sé una maggiore specializzazione del lavoro e maggiori richieste da parte dei lavoratori. A partire dal 1881 la Federazione americana del lavoro organizzò stampatori, stampatori e incisori in sindacati che premevano per ottenere salari migliori, migliori condizioni di lavoro e orari più brevi. Tra il 1886 e il 1901 l'Unione Tipografica Internazionale si è divisa per specialità in quattro diversi sindacati riducendo il pericolo di scioperi in tutto l'impianto. Inoltre, nel 1899 l'American Newspaper Publers Association collaborò con i sindacati degli stampatori per stabilire procedure di arbitrato per ridurre la probabilità di scioperi.