Rivoluzione: fornitura

Quando il Congresso continentale si assunse il compito di perseguire la guerra contro la Gran Bretagna, affrontò la sfida di conciliare la cultura politica della rivoluzione con la necessità di adattare i metodi imperiali per fornire manodopera, equipaggiamento e rifornimenti alle forze militari americane. Questa tensione ha provocato un sistema amministrativo mal gestito caratterizzato da autorità e responsabilità divise tra vari comitati del Congresso, autorità statali e leader militari che spesso hanno lavorato per scopi trasversali per soddisfare le esigenze militari. Questo conflitto organizzativo si manifestava ai livelli più bassi nei reggimenti, dove i soldati allora, come oggi, non potevano combattere a meno che non fossero adeguatamente riforniti di cibo, armi e vestiti.

All'inizio della rivoluzione, agli americani mancavano le fonti interne per la maggior parte delle provviste, eccetto cibo e foraggio. Il trasporto militare non esisteva e non c'era un controllo centrale degli approvvigionamenti all'interno delle colonie. Il Congresso continentale ha cercato di provvedere all'esercito, ma le difficoltà organizzative e la mancanza di denaro hanno portato le forze americane ad avere rifornimenti sufficienti per rimanere operative. L'economia americana era principalmente agricola e la produzione era inadeguata a fornire a grandi forze munizioni, vestiti, cannoni, tende, pale e altri oggetti necessari per la vita sul campo. Durante la guerra, tuttavia, gli americani ottennero alcuni rifornimenti catturandoli dagli inglesi. Un'altra fonte di approvvigionamento era l'aiuto dalla Francia, ma le navi americane dovevano eseguire un blocco della marina britannica per consegnare i loro carichi. La sfida più critica durante la guerra era il trasporto, perché la rete stradale era primitiva e molte aree non avevano strade affatto. Quando si potevano ottenere rifornimenti, spesso si trovavano in depositi di stoccaggio a causa della mancanza di mezzi di trasporto per spostarli dove necessario.

Nel 1775 il Congresso Continentale autorizzò i dipartimenti generale del quartiermastro e del commissario a fornire il cibo e le provviste necessari all'esercito formato a Boston. Il quartiermastro aveva la responsabilità per l'approvvigionamento e la distribuzione di rifornimenti diversi da cibo e vestiario, nonché per il movimento delle truppe e la manutenzione di carri e barche. Il maggiore generale Thomas Mifflin è stato il primo quartiermastro generale, ma è stato rapidamente frustrato dal dover implorare il Congresso e gli stati di fornire fondi, materiali e cibo. Durante le operazioni del 1776 e del 1777 i combattimenti consumarono tonnellate di munizioni, cibo e foraggio, e molto altro andò perduto quando gli inglesi invasero le posizioni americane. I cavalli morirono di ferite e i carri si ruppero sotto il duro uso e il fuoco nemico. L'8 ottobre 1777, Mifflin lasciò la sua posizione a causa dei suoi conflitti con il Congresso e della frustrazione burocratica di cercare di rendere funzionale il sistema di approvvigionamento. Di conseguenza, quando l'esercito americano entrò nel campo di Valley Forge nel tardo autunno del 1777, i soldati soffrirono di gravi carenze di cibo e vestiti, principalmente a causa dell'interruzione dei trasporti.

Nonostante queste difficoltà, alcune importanti spedizioni di armi, munizioni e indumenti francesi, insieme a rifornimenti catturati dagli inglesi, furono inoltrate all'esercito a Valley Forge. Il generale George Washington si interessò personalmente a tutte le questioni relative ai rifornimenti e autorizzò le impressioni di disposizioni civili, ma con una ricevuta adeguata per il pagamento successivo. Nel 1778 Washington sollecitò il Congresso a nominare il maggiore generale Nathanael Greene, uno dei suoi ufficiali più capaci, per sostituire Mifflin. Greene ha riorganizzato il dipartimento del quartiermastro per gestire in modo più adeguato il finanziamento, l'acquisto e lo stoccaggio di forniture e attrezzature. Nel 1780 il dipartimento aveva oltre tremila personale per supervisionare le operazioni logistiche nelle aree dell'abbigliamento, del cibo, del foraggio e dei trasporti, che si tradussero in consegne più regolari all'esercito. La pressione su Greene potrebbe essere leggermente allentata quando l'esercito continentale è diventato una forza esperta e ha accettato i problemi di rifornimento come routine. I reggimenti impararono ad accontentarsi di meno di tutto e gradualmente trovarono il modo per ottenere di più da ciò che avevano.

Più di ogni altra cosa, la scarsità di denaro ha continuato a ostacolare le operazioni e Washington ha dovuto spesso licenziare le truppe dal campo o accamparle in aree disperse per ridurre il carico logistico regionale. La mancanza di denaro portò anche a pagare e arruolare reclami dimostrati da diversi ammutinamenti delle truppe nel 1781. Nel maggio 1781 il Congresso nominò Robert Morris, un mercante di Filadelfia e delegato della Pennsylvania al Congresso, al nuovo posto di sovrintendente alle finanze, e le sue azioni influenzarono notevolmente l'offerta questioni. Credeva che se il paese avesse potuto mobilitare fondi e crediti sufficienti per mantenere l'esercito sul campo, gli inglesi alla fine avrebbero lasciato. Morris ha anche promesso i propri fondi personali per organizzare le spedizioni di farina all'esercito. Verso la metà del 1781, quando iniziò la campagna di Yorktown, la situazione dei rifornimenti dell'esercito continentale era notevolmente migliorata. Morris raccolse con successo provviste e attrezzature, prese accordi per il trasporto e gestì le finanze che pagarono tutto. Dal punto di vista logistico, il coordinamento delle risorse materiali, finanziarie, di trasporto e di altro tipo era quasi perfetto a Yorktown.

Nonostante tutte le difficoltà, l'approvvigionamento di rifornimenti è avvenuto, le linee di trasporto sono rimaste aperte, sono passate sufficienti importazioni e ogni crisi di approvvigionamento è passata. L'esercito continentale aveva rifornimenti sufficienti per portare a termine il lavoro e ha contribuito alla vittoria americana.